*Tỷ số lượt đi 1-2

(TT&VH)- Ở Premier League, không ai gọi họ là “trọc phú” nữa mà đang nhìn thầy trò Roberto Mancini như một quyền lực thực sự. Nhưng ở châu Âu, họ chưa phô bày được bộ mặt mạnh mẽ như vậy. Lúc này, Man. City đang cần một lần nữa bắn hạ “Tàu ngầm vàng” Villarreal để củng cố hy vọng vượt qua vòng bảng.

Lần đầu góp mặt, Man. City có phần không may mắn khi rơi vào bảng A khốc liệt. Và đáng lẽ, sức ép cũng chưa đến mức quá nhiều với một tân binh. Nhưng sau khi làm mưa làm gió ở giải Ngoại hạng mà đỉnh cao là trận derby thành Manchester, sự chú ý đang dồn vào họ. Người hâm mộ kỳ vọng. Còn các đối thủ mong ngóng một cú sảy chân rồi hiệu ứng dây chuyền sa sút.

Với những đội bóng đang vào phom như Man. City, đáng sợ chính là một cú hẫng ở thời điểm được chờ đợi nhất. Liệu El Madrigal có là nơi để điều đó xảy ra? 90 phút viếng thăm Villarreal sẽ không chỉ đầy ý nghĩa với tấm vé vòng bảng của Man. City mà còn đánh dấu mức độ trưởng thành ở tên tuổi đầy tham vọng này.

Tất cả là màu Xanh

Dường như, tất cả đang xuôi chèo mát mái với Man. City. Họ ghi bàn rầm rộ như để vui và khi phần nào bế tắc thì may mắn lại luôn mỉm cười. Hai tuần lễ trước, tưởng chừng Champions League đã nhuốm màu xám xịt khi Villarreal chơi đầy quyết tâm và sửa soạn rời sân Etihad với 1 điểm thì Sergio Aguero kịp đóng vai người hùng ở những phút bù giờ.

Kiểu thắng nghẹt thở như vậy thường được cho là có sự hỗ trợ của vận may. Nhưng trên một khía cạnh khác, nó cũng thể hiện rằng Man. City đang tìm được cho mình sức mạnh tinh thần và ý chí của một tập thể. Chỉ một tập thể chung quyết tâm mới nỗ lực đến tận cùng được như vậy và nhận được phần thưởng xứng đáng. Trước đây, người ta nhìn họ như một tập hợp “sao” hơn là một tập thể. Vẫn còn đó những quả bom cá tính dễ bùng nổ như vụ ồn ĩ về Carlos Tevez hay “ngựa hoang” Mario Balotelli. Tuy nhiên, Mancini đang làm khá tốt việc tách biệt hậu trường ồn ào với sân cỏ.

Tevez là một điển hình. Vài mùa giải qua, Man. City dựa nhiều vào những bàn thắng của tiền đạo này. Nhưng giờ không cần Tevez, các “cơn mưa” vẫn đều đặn trút vào lưới đối phương. Không chỉ David Silva, Edin Dzeko, Aguero… tỏa sáng mà bàn thắng còn đến từ nhiều vị trí khác (14 bàn trong 3 trận gần đây ghi tới 7 cái tên lập công).

Man City cần phô trương sức mạnh ở trời Âu- Ảnh Getty

Sau khi hy vọng Champions League trở lại cùng chiến thắng trước Villarreal, Man. City như tìm được sự kích thích tột bậc cho mình để tiếp đó là màn hủy diệt Old Trafford, đàn áp Wolves ở cả Carling Cup lẫn Premier League. Tháng 10 đã rực rỡ màu Xanh như vậy. Giờ lại là Villarreal để mở màn cho tháng 11, tháng sẽ quyết định tấm vé vòng bảng Champions League, những cuộc đọ sức quyết liệt hơn ở Premier League với Newcastle, Liverpool và tứ kết Carling Cup đụng độ Arsenal. Có thể nói, đây sẽ là tháng thử thách thực sự cho thầy trò Mancini.

Bản lĩnh nơi đất khách

Mancini đã nói sau cuộc đụng độ Villarreal ở Etihad: “Khi lần đầu góp mặt ở Champions League, cần tiến bộ từng trận. Chúng tôi giờ sẽ có thể làm tốt hơn thế”. Hòa Napoli sân nhà. Thua Bayern Munich sân khách. Chiến thắng đó là “đầu tay” cho Man. City và với tình thế hiện nay, rõ ràng họ cần kiếm nốt 3 điểm nữa từ Villarreal để tiếp nối hy vọng.

May mắn đang nuông chiều Man. City. Villarreal giống như bệnh viện với một danh sách chấn thương dài dằng dặc từ ngôi sao hàng công Giuseppe Rossi (nghỉ 6 tháng) cho đến những bệnh binh mới nhất như gương mặt phòng thủ Cristian Zapata, Cani, Marco Ruben, Marcos Senna sau chiến thắng 2-0 trước Rayo Vallencano cuối tuần qua. Đó mới là lần thứ hai từ đầu mùa giải La Liga, Villarreal nở được nụ cười. “Tàu ngầm vàng” đã nổi lên được vị trí 13, tạm thoát khu vực nguy hiểm nhưng cái giá phải trả cũng không nhỏ khi HLV Juan Carlos Garrido giờ đau đầu với bài toán lực lượng.

Trắng tay sau lượt đi vòng bảng, Villarreal đã ở thế chân tường. Thêm đội ngũ xộc xệch thiếu hụt, họ dường như không có cửa chút nào khi đón tiếp Man. City. Nhưng chính đó là điều đáng sợ ở chủ nhà khi họ chẳng có gì để mất. Đây sẽ là phép thử lớn với tài cầm quân của Mancini, người không gây được ấn tượng ở Champions League cùng Inter Milan trước đây. Man. City đang cao cao tự tại, quen với những thế trận “bắt nạt” đối phương. Tuy nhiên, với kinh nghiệm non nớt ở châu Âu, giờ là thời điểm họ cần thể hiện sự tỉnh táo và thăng bằng để tìm kiếm không phải là những bàn thắng mà là một chiến thắng trên sân khách. Man. City đủ điều kiện đạt được điều đó. Song, tưng bừng ra oai hay vừa đủ thì còn tùy thuộc vào thế trận. Nếu có một bàn thắng sớm cho những vị khách, “Tàu ngầm vàng” sẽ dễ vỡ tung…

Dự đoán: 1-3

Trung Sơn

Con số

1: Vượt qua Rayo Vallencano 2-0 cuối tuần là lần duy nhất trong 8 trận gần đây, Villarreal chiến thắng

30: Số bàn thắng Man. City ghi được trong 10 trận qua

Lực lượng:

Villarreal: Một danh sách chấn thương rất dài với Cristian Zapata, Giuseppe Rossi, Cani, Marco Ruben, Macos Senna…trong khi khả năng ra sân của Nilmar còn bỏ ngỏ

Man City: Không có sự vắng mặt đáng chú ý nào

Đội hình dự kiến:

Villarreal: Lopez - Gaspar, Gonzalo, Musacchio, Catala - Bruno, Marchena - Hernan, Valero, De Guzman - Joselu

Man City: Hart - Richards, Kompany, Lescott, Clichy - Yaya Toure, Barry - Johnson, Aguero, Silva - Balotelli