Trong cả 4 lần đứng nhất bảng AFF Cup trước năm 2016, tuyển Việt Nam đều thất bại ở bán kết. Liệu thầy trò HLV Hữu Thắng có thay đổi được điều đó tại giải đấu năm nay?

Tại Tiger Cup (tiền thân của AFF Cup) 2000, Việt Nam giành được 10 điểm trong bảng đấu có sự góp mặt của Malaysia, Singapore, Campuchia và Lào. Đội ghi được 12 bàn thắng và không để thua bàn nào. Với đội hình đồng đều ở cả hàng tấn công và phòng ngự, đội bóng của HLV Riedl được đánh giá rất cao.

Đến bán kết, đội thua 2-3 trước Indonesia sau 120 phút thi đấu. Việt Nam liên tục bị đối phương dẫn trước. Hồng Sơn và Vũ Công Tuyền giúp đội nhà gỡ hòa. Tuy nhiên, đúng vào phút 120, tiền đạo Gendut đã ghi bàn quyết định mang về chiến thắng cho Indonesia.

Vì tốn quá nhiều thể lực ở trận này, Việt Nam sau đó đã thua Malaysia 0-3 tại trận tranh hạng 3. Thất bại đánh dấu sự chia tay của một loạt cầu thủ tài năng như Hồng Sơn, Văn Sỹ… Bản thân HLV Alfred Riedl cũng rời bỏ công việc cùng đội nhà.

Viet Nam toan thua o ban ket AFF Cup sau khi dan dau bang - Anh 1

Những lần thua ở bán kết của tuyển Việt Nam sau khi dẫn đầu bảng. Đồ họa: Trí Mai.

Sau đó 2 năm, tuyển Việt Nam cũng dẫn đầu bảng dưới thời HLV Calisto. Tuy nhiên đội đã thua 0-4 ở bán kết trước Thái Lan. Phần thưởng an ủi là đội đã phục thù thành công Malaysia ở trận tranh hạng 3 để giành HCĐ.

Khi nhìn nhận lại các kỳ AFF Cup mà mình tham dự, tiền đạo Lê Huỳnh Đức đánh giá giải năm 2002 là thành công. Anh nói: “Chúng tôi chỉ giành HCĐ thôi nhưng đó là nỗ lực lớn, bởi năm đó không ai dám nghĩ đội bóng sẽ tiến sâu”.

"Gặp Indonesia là cột mốc quan trọng của bóng đá Việt Nam và các cầu thủ. Chúng tôi nhiều lần vào bán kết nhưng đều bị loại nên sẽ dốc sức để thay đổi điều đó”.

Lê Công Vinh

Sau đó, “những ngôi sao vàng” (biệt danh của tuyển Việt Nam) có thêm 2 lần đứng nhất bảng nữa nhưng không thể phá vỡ lời nguyền. Năm 2010, với tư cách ĐKVĐ, tuyển Việt Nam của Calisto được đánh giá khá cao so với đội bóng của HLV Rajagobal.

Nhưng ở trận bán kết lượt đi trên sân khách, sai lầm của hàng phòng ngự (đặc biệt là thủ môn Tấn Trường) đã khiến Việt Nam thua 0-2. Trận lượt về, hai đội hòa 0-0 tại Mỹ Đình. Malaysia tiến thẳng đến chung kết rồi sau đó đăng quang khi hạ Indonesia.

Đến AFF Cup 2014, tuyển Việt Nam của Toshiya Miura chơi hừng hực ở vòng bảng để chiếm thế thượng phong. Đội rộng cửa đi đến trận đấu cuối cùng khi thắng Malaysia 2-1 trên sân khách. Nhưng đến trận tái đấu, đội khách đã thắng đậm 4-2.

Viet Nam toan thua o ban ket AFF Cup sau khi dan dau bang - Anh 2

Việt Nam thua Malaysia ở bán kết AFF Cup 2014 dù có lợi thế lớn ở lượt đi. Ảnh: Tùng Lê.

Năm nay, thầy trò HLV Hữu Thắng thậm chí còn đá ấn tượng hơn. Lần đầu tiên trong những lần dự AFF Cup, đội đi tiếp với thành tích toàn thắng. Tại bán kết, đội sẽ gặp Indonesia. Đây là đối thủ mà Xuân Trường và đồng đội đã thắng 3-2 khi đá giao hữu tối 8/11. Nó đánh dấu cột mốc mới bởi sau 17 năm, đội mới vượt qua được đội bóng xứ vạn đảo.

Những tín hiệu lạc quan đó chắc chắn sẽ giúp các tuyển thủ Việt Nam thêm vững tin trước thềm vòng knock-out. Với lực lượng đồng đều, sở hữu nhiều cá nhân xuất sắc, đội hoàn toàn có thể phá bỏ lời nguyền trên.

Hoàng Tâm