Theo quốc lộ 60, chúng tôi đến Trà Vinh, vùng đất nằm giữa và cuối hạ lưu dòng Cổ Chiên (sông Tiền) và Bat-Sac (sông Hậu) thuộc hệ thống Sông Cửu Long (phần hạ nguồn sông Mê Kông trên đất nước Việt Nam). Hai bên đường về Trà Vinh là những cánh đồng lúa xanh mơn mởn cùng với những cụm vườn dừa rợp mát, đặc trưng của nông thôn Nam bộ. Thỉnh thoảng, chúng tôi lại bắt gặp những giồng cát vàng có đàn dê, đàn bò đang nhởn nhơ gặm cỏ.

Những ngôi chùa Khmer độc đáo

Đến Trà Vinh, trước tiên bạn sẽ được chiêm ngưỡng những kiến trúc đặc sắc của nền văn hóa Khmer qua những ngôi chùa uy nghi, sừng sững giữa những hàng cây sao, dầu thâm u, rợp mát có trên trăm năm tuổi. Ở những chùa lớn, bạn sẽ gặp nhiều tượng điêu khắc kích cỡ hoành tráng mô tả lại những sự tích của nhà Phật. Sẽ là không ngoa khi nói rằng, cùng với Sóc Trăng, Trà Vinh là xứ sở của chùa Khmer ở Nam bộ với hơn 140 ngôi chùa Khmer với những kiến trúc hết sức độc đáo. Chùa Âng (Ang Korrette Pali) được xem là ngôi chùa cổ kính nhất, độc đáo và đẹp nhất trong hệ thống chùa Khmer trên đất Trà Vinh. Chùa kết hợp hài hòa giữa nghệ thuật trang trí hình ảnh cảnh trí sắc sảo của văn hóa Khmer và thiết kế lộng lẫy, đầy màu sắc của văn hóa Angkor.

Ngoài kiến trúc, chùa Âng cũng ghi dấu với vài trăm cây cổ thụ hàng trăm năm tuổi. Chùa Nôdol còn gọi là chùa Cò (hay chùa Giồng Lớn, ở xã Đại An, huyện Trà Cú), cách thị xã Trà Vinh 40km về phía Nam. Khu vực chánh điện nổi bật với những mái uốn cong vút, có tháp nhọn hình núi và tượng của những vị thần như Riehu, thần bốn mặt Mohabrom. Chung quanh chùa, vòng ngoài là lũy tre già bao bọc, vòng trong là những hàng cây sao, cây dầu cổ thụ cao ngất. Người ta quen gọi chùa Nôdol là chùa Cò vì ở đây có rất nhiều loài chim cò trú ngụ như: cò trắng, cò đầu đỏ, cò mỏ vàng, cò mỏ đen, cò quắm, cò đầu vàng, còng cộc, bồ câu… Chùa Sam-rong-Ek, tương truyền có từ năm 1373. Đây là ngôi chùa rất cổ của người Khmer Nam bộ. Chùa được xây lại vào năm 1850. Trong chùa còn lưu giữ một số tượng cổ Nria bằng đá quí và bia khắc chữ Khmer cổ. Chung quanh chùa có nhiều mộ tháp, lưu giữ tro hài cốt của các vị cao tăng liễu đạo. Còn rất nhiều ngôi chùa quy mô hoành tráng với kiến trúc Khmer - Angkor độc đáo trên đất Trà Vinh, nếu như chúng ta muốn đi cho hết phải mất khá nhiều thời gian...

Khám phá ao Bà Om

Ao Bà Om là một danh thắng nổi tiếng của Trà Vinh. Đó là một cái ao với nhiều truyền thuyết và sự tích. Ao rộng gần 2 ha, không biết có tự bao giờ. Dưới ao có nhiều bông sen, súng. Chung quanh ao có rừng cổ thụ toàn là cây dầu và sao là những cây có nguồn gốc từ rừng đại ngàn. Mặt nước ao xanh biêng biếc, in bóng những hàng cây. Có nhiều gốc cổ thụ với bộ rễ u nần, to lớn nổi lên mặt đất cát giồng trông rất cổ quái. Ao Bà Om là điểm tham quan, du lịch thơ mộng và trữ tình. Cạnh Ao Bà Om có nhà Bảo tàng Văn hóa Dân tộc Khmer cũng là một điểm đến thú vị. Bảo tàng có một khuôn viên với nhiều cây xanh và cây kiểng tỏa rợp bóng mát cho cả một không gian rộng lớn. Nơi đây trưng bày rất nhiều hiện vật, mô hình, di chỉ văn hóa Khmer được thể hiện rõ trên các công cụ sản xuất và đời sống bằng những màu sắc, đường nét tinh xảo mang sắc thái dân tộc độc đáo ngay trên các chất liệu tre, gỗ và gáo dừa...

Ve xu so cuoi dong Me Kong - Anh 1

Đi giữa Trà Vinh về đêm, bạn sẽ có cảm nhận như mình đang đi trong thành phố giữa rừng, dưới bóng những cây cổ thụ lưu niên, cao vút. Một vài con đường của Trà Vinh có hoa sữa tỏa ngát hương thơm, quyến rũ. Ngoài ra, Trà Vinh còn là nơi có nhiều món ẩm thực rất đặc sắc, mang đậm đà bản sắc văn hóa của các dân tộc như bánh canh Bến Có ở ngay cửa ngõ thị xã, bún nước lèo thịt quay, chả giò, lẩu dụm bò ở phường 5, dừa sáp và “xá bấu” ở Cầu Kè, trái cây ở Cù lao Tân Quy… Tháng 11 âm lịch đi săn cá bông lau trên sông Hậu là một tiết mục sinh hoạt dã ngoại hấp dẫn. Xuôi về phía hạ nguồn Mê Kông, đặt chân đến biển Ba Động, bạn sẽ cảm thấy thoải mái với biển trong xanh, cát trắng tinh, khí hậu trong lành. Cùng nhau đốt lửa trại, nhâm nhi các đặc sản biển tươi sống hay đi săn còng, bắt ốc len với những ngư dân ở đây, bạn sẽ thấy như được trở lại thời hoang sơ giữa biển trời mênh mông lộng gió.

Chung quanh khu du lịch Ba Động, có khá nhiều quán ăn bình dân phục vụ du khách với giá phải chăng. Một nồi lẩu mắm hải sản 4 người ăn giá 150.000 đồng. Ba Động còn có một món đặc sản để bạn cầm tay mang về, ấy là “nước mắm rươi”, hương vị thơm ngon, đậm đà, hấp dẫn nổi tiếng gần xa. Và khi về ngang Trà Cuôn, cách thị xã chừng 15km, bạn nhớ mua vài đòn bánh tét. Bánh tét Trà Cuôn được làm bằng loại nếp đặc sản, với nhân thịt mỡ, trứng vịt, lạp xưởng, đã có thương hiệu trên thị trường. Xá bấu và dừa sáp Cầu Kè cũng là hai món quà đáng mua về tặng người thân. “Tour” biển Ba Động có thường xuyên trong lịch của các công ty du lịch ở TP.HCM và các tỉnh ĐBSCL. Đường bộ về Ba Động rộng rãi tốt, thoáng và ít xe. Vùng đất cuối dòng Mê Kông tươi đẹp và hấp dẫn đang đón chờ những bước chân lãng du, khám phá của bạn.

Đặng Hoàng Thấm / Duyên dáng Việt Nam