Anh đã hơn một lần tuyên bố giã từ màu áo da cam, nhưng rồi vẫn quay trở lại. Ở tuổi 34, khi những bước chạy đã hằn rõ dấu ấn tuổi tác, van Nistelrooy vẫn chưa dứt cái duyên với ĐTQG.

Van Nistelrooy vẫn chưa dứt duyên với ĐT Hà Lan - Ảnh: Getty Van Nistelrooy bất hòa với người tiền nhiệm của Bert van Marwijk, huyền thoại Marco van Basten, và anh không hề giấu giếm điều đó. Mối quan hệ ấy đã căng thẳng từ World Cup 2006, khi van Nistelrooy phải đá dự bị tất cả các trận. Và dù đã ghi bàn quyết định trước Bờ Biển Ngà, anh vẫn bị phớt lờ khi Hà Lan thua BĐN tại vòng knock-out. Ở vòng loại EURO 2008, khi được triệu tập bổ sung để thay thế Huntelaar bị chấn thương, anh đã từ chối thẳng thừng. Tháng Giêng 2007, van Nistelrooy tuyên bố giã từ sự nghiệp quốc tế vì mâu thuẫn với van Basten, nhưng sau khi được đàn anh van der Sar khuyên nhủ, anh đã trở lại, trực tiếp ghi bàn vào lưới Bulgaria, Albania để giúp Hà Lan vượt qua vòng loại EURO 2008. Sau một VCK khá thành công về phương diện cá nhân, nhưng Hà Lan bị Nga loại tứ kết, van Nistelrooy lại tuyên bố giã từ ĐTQG để dành thời gian cho CLB, cũng như tạo cơ hội cho các chân sút trẻ hơn. Nhưng đúng là cái duyên nợ trong sắc áo da cam chưa dứt với van Nistelrooy. Trước thềm World Cup 2010, anh bỗng dưng tuyên bố sẵn sàng trở lại nếu nhận được lời mời từ phía Bert van Marwijk. Nhưng chân sút này được một phen tẽn tò vì van Marwijk chẳng buồn để ý, còn, Hà Lan vẫn trải qua một VCK đáng nhớ và giành vị trí á quân mà không cần đến anh. Sau này, dù vẫn triệu tập van Nistelrooy trở lại, nhưng van Marwijk cũng chỉ coi anh là một phương án phụ, khi van Persie hoặc Huntelaar chấn thương. Nếu như vài năm trước, có thể van Nistelrooy sẽ lại tự ái, và thêm một lần rút lui. Nhưng bây giờ anh thừa hiểu mình không còn vị thế như vậy nữa, và thay vào đó là một sự nhẫn nhịn. Trước San Marino, phải đến khi Hà Lan đã dẫn 4-0, van Marwijk mới tung anh vào thay Kuyt. Những chiến thắng trước Phần Lan và Thụy Điển hầu như không có dấu ấn của van Nistelrooy, vì anh chỉ được vào sân trong 10 phút cuối cùng. Lần này có thể cũng vậy. Sau chuỗi 8 trận liên tiếp tịt ngòi kể từ ngày 15/1, van Nistelrooy cũng khó chiếm được 1 vị trí chính thức. Nhưng hãy tin rằng anh sẽ kiên nhẫn chờ đợi từng cơ hội nhỏ nhất. PV