Truyền thông thế giới đã hết lời ca ngợi quyết định của HLV Louis van Gaal trong trận tứ kết World Cup 2014 giữa Hà Lan và Costa Rica khi tung thủ môn dự bị Tim Krul vào sân ở cuối hiệp phụ để rổi thủ thành của Newcastle trở thành "người hùng" ở loạt thi đá luân lưu cân não sau đó, đưa đội quân Da cam lọt vào vòng bán kết.

Thủ môn Tim Krul cản được cú sút quyết định của Umana

Tuy vậy, chiến lược gia 62 tuổi này cho biết đó không phải là quyết định bất chợt mà ông đã có kế hoạch này từ trước khi trận đấu diễn ra.

Sau 120 phút thi đấu nghẹt thở mà ở đó Costa Rica đã chống trả thành công mọi cuộc tấn công mà những người “Hà Lan Bay” nhằm vào họ, HLV Van Gaal quyết định đưa thủ thành hiện đang chơi cho đội Newcastle United vào sân thay thủ môn chính Jasper Cillessen trước khi hai đội bắt đầu đá luân lưu.

Và Krul đã xuất sắc cản được 2 quả penalty từ các chân sút Bryan Ruiz và Michael Umana để giành cho Hà Lan chiếc vé dự vòng bán kết gặp Argentina tại São Paulo ngày 9/7 tới.

Nói về "canh bạc" của mình, vị HLV sẽ dẫn dắt CLB Anh Manchester United từ mùa giải tới cho biết: "Chúng tôi đã suy nghĩ rất kỹ. Mỗi cầu thủ đều có kỹ năng và phẩm chất nào đó và chúng không luôn xảy ra đồng thời. Chúng tôi cảm thấy rằng Tim sẽ là thủ thành thích hợp nhất để cản những cú sút từ chấm 11 mét. Và các bạn thấy đấy, Tim đã phán đoán đúng hướng hai lần. Chúng tôi khá tự hào vì cảm nhận này đã giúp chúng tôi vượt qua".

HLV Van Gaal cho biết ông đã thảo luận kế hoạch với Krul nhưng không nói cho Cillessen. "Chúng tôi đã không nói gì với Jasper bởi chúng tôi không muốn anh ấy biết trước trận đấu", ông nói.

"Nhưng như tôi đã giải thích, mỗi cầu thủ đều có những biệt tài nào đó. Tim có tầm với tốt hơn và có thành tích bắt penalty tốt hơn Cillessen. Chúng tôi đã thảo luận với Tim vì anh ấy cần được chuẩn bị".

HLV van Gaal cũng ngợi khen thủ môn Cillessen về thành tích cứu cho Hà Lan khỏi một bàn thua từ chân sút Costa Rica Marco Urena khi hiệp phụ còn 3 phút. "Thật rùng mình. Chúng tôi có tất cả các cơ hội còn họ (Costa Rica) chỉ có một cơ hội ở phút thứ 117. Nhưng nếu Cillessen không cản được cơ hội đó thì hẳn là chúng tôi đã bị loại".

Trong khi đó, Krul nói rằng anh biết có anh có một cơ hội được đưa vào sân vào phút cuối hiệp phụ. "Tôi đã ngồi cả trận trên băng ghế dự bị, chứng kiến từng cơ hội nối tiếp cơ hội bị bỏ lỡ", anh nói. "Và rồi bất thình lình bạn được gọi vào sân và không có thời gian để nghĩ ngợi gì nữa. Tôi cản được hai quả penalty và giờ đây chúng tôi có mặt ở vòng bán kết World Cup".

Về phía Costa Rica, HLV Jorge Luis Pinto bày tỏ ông "đau đớn nhưng hạnh phúc" sau khi đội bóng mà ông dẫn dắt đã suýt có cơ hội vào Bán kết World Cup và đã gây được tiếng vang lớn tại giải đấu năm nay.

"Chúng tôi đã chứng tỏ được là chúng tôi có thể chơi bóng, có chiến thuật tốt không biết sợ hãi", HLV Pinto nói. "Chúng tôi đã cố gắng chơi bóng đá và trình diễn một hình ảnh tích cực về đất nước mình. Dĩ nhiên là chúng tôi thấy đau đớn bởi vì các màn thi đá luân lưu luôn khắc nghiệt".

HLV Pinto coi tuyển thủ Hà Lan Arjen Robben như một trong những cầu thủ xuất chúng nhất thế giới, nhưng ông cũng dành những lời khen ngợi đặc biệt tới thủ môn Keylor Navas, thành viên quan trọng của đội bóng đã vững vàng chống chọi thành công liên tiếp các đợt tấn công ào ạt của lốc Da cam.

"Tôi phải nói rằng Navas là thủ thành tốt nhất của World Cup năm nay", ông Pinto đánh giá. "Krul có thể đã không đỡ được quả panelty nào nếu không may mắn", ông nói./.

Màn biểu diễn cân não của Tim Krul