Uruguay đã tiến vào vong knock-out với tư cách đội dẫn đầu bảng A có sự góp mặt của Á quân Pháp và chủ nhà Nam Phi, chính vì vậy họ đang rất tự tin trước cuộc đối đầu với “hiện tượng” đến từ châu Á, Hàn Quốc.

Trận tiếp theo, dù để Argentina đánh bại 4-1 nhưng cách mà Hàn Quốc dũng cảm chiến đấu đã gây được ấn tượng mạnh với cả những CĐV khó tính nhất. Với 3 điểm sau 2 trận, Hàn Quốc có được quyền tự quyết trong trận đấu cuối cùng với Nigeria, chỉ có được 1 điểm nhưng đội bóng xứ Kim Chi vẫn đi tiếp bởi Argentina đã “giúp” họ đánh bại Hy Lạp 2-0. Không như Hàn Quốc, Uruguay đã vượt qua vòng đấu bảng với tư cách hiên ngang của một người chiến thắng. Phải đối diện với lịch thi đấu bất lợi khi phải đụng độ với đội bóng được đánh giá mạnh nhất bảng là Pháp ngay trận ra quân nhưng thày trò Oscar Tabarez đã xuất sắc có được 1 điểm trên thế thắng. Đến khi chạm trán với đội chủ nhà Nam Phi, tưởng như Uruguay sẽ gặp vô vàn khó khăn nhưng chính trận đấu này đã bộc lộ tất cả sức mạnh của La Celeste khi vùi dập đối thủ tới 3 bàn không gỡ. Sau chiến thắng này, Uruguay tràn đầy cơ hội đi tiếp khi chỉ cần hòa đội bóng Trung Mỹ Mexico ở lượt đấu cuối. Tuy nhiên, họ đã làm được nhiều hơn thế với thắng lợi 1-0 qua đó hiên ngang giành vé đi tiếp với tư cách đội dẫn đầu. Với bộ 3 cầu thủ trên hàng công đang thi đấu tại châu Âu là đội trưởng Park Ji-Sung (Man Utd), Park Chu-Yuong (Monaco) và Lee Chung-Yong (Bolton) Hàn Quốc đang rất tự tin trước cơ hội tái diễn lại thành tích lịch sử cách đây 8 năm trên sân nhà. “Chúng tôi đã chuẩn bị tất cả những gì tốt nhất cho trận đấu này, Uruguay là đội bóng mạnh. Họ thi đấu kỹ thuật và có lối chơi tấn công quyến rũ, tuy nhiên, chúng tôi cũng có thế mạnh của riêng mình đó chính là thể lực và sức mạnh tập thể” đội trưởng Park tự tin phát biểu. Không giống như cậu học trò cưng, HLV Huh Jung-Moo lại tỏ ra khá khiêm tốn, nhưng trong những lời phát biểu của ông cũng ẩn chứa đầy tham vọng: “Ở vòng đấu này, tất cả các đối thủ đều rất mạnh, Hàn Quốc sẽ tập trung tối đa cho trận đấu trước mắt và sẽ tiến càng sâu càng tốt”. Về phía Uruguay, việc lần đấu có mặt tại vòng loại trực tiếp ở một kỳ World Cup sau 20 năm rõ ràng đem lại cho họ sự hưng phấn đáng kể. Lối chơi tấn công của họ biến hóa và trở nên khó lường sau từng trận đấu. Với sự góp mặt của Diego Forlan, hàng công Uruguay có thể tự tin xuyên thủng bất kỳ hàng phòng ngự nào. Không chỉ xuất sắc trong khâu ghi bàn, Oscar Tabarez còn xây dựng được hệ thống phỏng thủ vô cùng kiên cố, cùng với Bồ Đào Nha, Uruguay là đội bóng chưa để thủng lưới bàn nào tại World Cup lần này. Nhìn chung đây không phải là trận đấu dễ dàng cho cả hai. Với sự tiến bộ của mình, chắc chắn Hàn Quốc sẽ gây nhiều khó khăn cho đội bóng đến từ Nam Mỹ. Song với dàn cầu thủ được đánh giá toàn diện hơn kèm theo khát vọng góp mặt tại tứ kết sau 40 năm, đoàn quân của HLV Oscar Tabarez nhiều khả năng sẽ chặn được bước tiến của các chiến binh Taegeuk. Đội hình dự kiến: Uruguay: Muslera; M. Pereira, Lugano, Godin, Fucile; Perez, Arevalo, A.Pereira; Forlan, Suarez, Cavani. Hàn Quốc: Jung Sung-Ryong Cha; Du-Ri, Cho Yong-Hyung, Lee Jung-Soo, Lee Young-Pyo, Park Ji-Sung, Kim Jung-Woo,, Ki Sung-Yong Lee Chung-Yong, Park Chu-Young, Lee Dong-guk. Dự đoán: 2-1 HOÀNG HÀ