Đến với SEA Games 26, U23 Lào và U23 Myanmar không được đánh giá cao so với 2 năm trước. Song bất cứ điều gì cũng có thể xảy ra, khi U23 Lào từng vượt mặt cả U23 Singapore và Myanmar để chiếm ngôi đầu bảng ở SEA Games 25.

Có nhiều chuyên gia cho rằng vòng bảng năm nay sẽ có nhiều bất ngờ, khi nhóm "ứng viên" như Thái Lan, Malaysia, Indonesia, Singapore đều nằm chung bảng "tử thần". Trong khi bảng B có tới 6 đội lại phần đông chỉ dạng "góp vui" như Đông Timor, Brunei.

Nếu U23 Việt Nam xác định có vé đầu tiên lọt vào bán kết, tấm vé còn lại đang được nhiều chuyên gia giành cho U23 Philippines - đội bóng nhập tịch mạnh mẽ trong 1 năm vừa qua. Tuy nhiên, sự bất ngờ vẫn có thể tới từ nhóm thứ 2 gồm Myanmar và Lào. Đặc biệt là đội chủ nhà SEA Games 25, U23 Lào, đã từng thể hiện rất ấn tượng khi lọt vào bán kết cách đây 2 năm.

Lúc này bóng đá xứ Triệu Voi đang tin tưởng vào HLV Alfred Riedl, người từng giúp U23 Lào lọt váo bán kết SEA Games 25. Ông thầy người Áo có quá nhiều năm kinh nghiệm dẫn dắt Việt Nam, Indonesia. Dù đang vướng bận hợp đồng với LĐBĐ Indonesia, Riedl vẫn đóng vai trò cố vấn và quyết định yếu tố chuyên môn của U23 Lào.

Dù đã mất đi nửa đội hình chính ở kỳ đại hội này, Lào vẫn tỏ ra rất nguy hiểm nhờ vào khả năng cầm trịch của Lamnao Singto. Tiền vệ đa năng này từng chơi rất thành công tại Thai League trong màu áo của Buriram hay Raj Pracha. Hẳn vốn kinh nghiệm dày dặn, Singto vẫn là con bài chủ lực của đội bóng xứ Triệu Voi.

Trước khi các trận đấu ở bảng B diễn ra, rất nhiều cầu thủ trẻ của Lào được đôn lên đội U23 lẫn ĐTQG. Có thể kể tới những cầu thủ trẻ như: thủ môn 19 tuổi Sourasay, hậu vệ Konekham, Souliya, tiền vệ Saukaphone đều mới đôi mươi. Chắc chắn những cầu thủ còn rất trẻ này sẽ kết hợp với số cựu binh còn sót lại: Saynakhonevieng, Keoviengphet, Kanlaya, Ketsada, Singto, trở thành một tập thể nhuần nhuyễn.

Nhìn chung lối chơi của U23 Lào có sự kết hợp khá tốt giữa tốc độ và thể lực. Nhất là lối chơi chịu khó đem bám, với những tình huống phản công sắc nét qua chân của tiền vệ Kalayan, Keoviengphet. Uy lực ở hàng công dựa vào "át chủ bài" Singto không thể coi thường, khi Lào chơi khá hay ở vòng loại World Cup 2014 lẫn Olympic 2012 vừa qua.

Tài năng cầm quân và kích thích của "ông thầy quen ăn cơm ĐNA" Riedl đủ sức tạo nên những kết quả bất ngờ ở bảng B lần này.

Chỉ chờ thêm "hiện tượng" Myanmar

Trong các kỳ SEA Games đã qua, Myamar là đội bóng máu me trẻ hóa lực lượng nhất trong khu vực. Nhưng rất nhiều tài năng trẻ của U23 Myanmar không chịu lớn và kế hoạch đổi ngôi của đội bóng này vẫn dậm chân tại chỗ. Ngoại trừ lần lọt vào bán kết SEA Games 2001 và chung kết SEA Games 2007, bóng đá Myanmar tỏ ra khá vô duyên với sân chơi SEA Games.

Dù vậy, ở đại hội lần này, đội bóng của HLV Stefan Hasson vẫn sẽ là "vật cản khó chịu" cho tất cả các đối thủ. Điểm yếu duy nhất của đội bóng non trẻ này là kinh nghiệm và cọ xát quốc tế. Ngay HLV Hasson cũng chỉ ký hợp đồng với LĐBĐ Myanmar trước SEA Games chưa đầy 1 tháng rưỡi. Cả thầy lẫn trò khi sang dự giải VFF Cup tại Hà Nội vào cuối tháng 10 còn chưa có thời gian tìm hiểu để gắn kết đồng bộ.

Chẳng thế, U23 Myanmar để thua đậm 0-6 U23 Việt Nam trong trận mở màn. Song chính HLV Hasson khẳng định đội bóng của mình có quá ít thời gian tập cùng. Chỉ cần tập thêm 1 thời gian nữa, U23 Myanmar sẽ thay đổi. Chắng thế ở 2 trận đấu còn lại với U23 Malaysia, U23 Uzbekistan, đội bóng này bắt đầu tìm được tiếng nói chung. Họ bắt đầu gắn kết 3 tuyến và tận dụng ưu thế thể lực, sức mạnh để bù đắp những điểm yếu còn lại.

Xác định rõ hạn chế của mình, U23 Myanmar sẽ xây dựng lối chơi phòng ngự - phản công và bắt đầu thu lại những kết quả ấn tượng từ các trận giao hữu. Chắc hẳn lần đối đầu thứ 2, U23 Việt Nam sẽ không dễ dàng tái lập chiến thắng đậm như ở VFF Cup. Chưa kể U23 Myanmar có thể chen ngang trong cuộc đua đoạt vé vào bán kết, nếu các đối thủ còn lại có dấu hiệu coi thường địch thủ.

Phan Anh