Trước khi bước vào trận bán kết VCK U19 châu Á 2016 vào đêm ngày 27/10, đoàn quân HLV Hoàng Anh Tuấn đang đối mặt với nỗi ám ảnh về những thất bại trước người Nhật thời gian gần đây.

Lứa cầu thủ U19 Việt Nam và U19 Nhật Bản có những mối lương duyên khá kỳ lạ. Theo đó, tại VCK U19 châu Á 2016, đoàn quân của HLV Hoàng Anh Tuấn một lần nữa rơi vào nhánh đấu có sự góp mặt của U19 Nhật Bản sau khi chỉ giành được vị trí nhì bảng B sau vòng đấu bảng. Giới chuyên môn trong nước đánh giá, đối mặt với U19 Nhật Bản thời điểm này là một thách thức cực kỳ khó khăn với đoàn quân HLV Hoàng Anh Tuấn.

U19 Viet Nam va noi am anh voi that bai truoc Nhat Ban - Anh 1

U19 Nhật Bản là ứng viên nặng ký trong cuộc đua vô địch

2 năm trước đây, khi U19 Việt Nam đang là tâm điểm của dư luận, nhận được nhiều kỳ vọng với lứa cầu thủ Công Phượng, Tuấn Anh và Xuân Trường. Tuy nhiên, trong cả 4 lần đối mặt với U19 Nhật Bản trong năm 2014, dù thi đấu với sơ đồ chiến thuật nào đội tuyển U19 Việt Nam đều thất bại trước U19 Nhật Bản. Chiến thắng "hủy diệt" 7-0 của U19 Nhật Bản tại giải U19 quốc tế ngay tại sân Thống Nhất được xem là một gáo nước lạnh vào sự hưng phấn như trên mây của người hâm mộ khi tưởng rằng lứa Công Phượng đã đạt tầm châu Á sau trận thắng trước U19 Australia trước đó. Trong khi đó, trận thắng với tỷ số 3-1 vào cuối năm 2014 ở giải U19 châu Á đã làm tiêu tan mọi sự kỳ vọng vào khả năng chinh phục châu Á của một thế hệ được tung hô có thể vươn ra biển lớn. Trận thua ấy, chính thức khiến U19 Việt Nam rời khỏi cuộc chơi chỉ sau 2 trận toàn thua.

Mỗi lần đối đầu với Việt Nam, Nhật Bản đều thể hiện rõ sự vượt trội về cả thể lực, kỹ thuật. Đặc biệt, ý thức chiến thuật của họ chẳng thua gì những đội bóng chuyên nghiệp dù mới chỉ ở độ tuổi 19. U19 Nhật Bản thường pressing đến nghẹt thở, khiến U19 Việt Nam muốn chơi phối hợp ngắn cũng khó. Những đường phất bóng dài cũng kém hiệu quả, bởi hậu vệ đội bóng xứ Mặt trời mọc vừa nhanh vừa cao to, không dễ vượt qua.

Có thể người Nhật cũng chẳng còn nhớ tới những trận thắng trước U19 Việt Nam, vì đó là chuyện "thường ngày ở huyện". Nhưng với người hâm mộ Việt Nam, những trận đấu với Nhật Bản của thế hệ Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường... lại mang đến những cảm xúc đặc biệt.

2 năm trước U19 Nhật Bản đã cho thấy sự vượt trội so với U19 Việt Nam và ở thời điểm hiện tại họ còn được đánh giá cao hơn rất nhiều. Bởi khác với lứa U19 cách đây 2 năm khi đội hình gồm nhiều cầu thủ đang thi đấu ở các lò đào tạo trẻ, lứa U19 Nhật Bản tham dự VCK U19 châu Á 2016 hiện tại là tập hợp những cầu thủ đã được đăng ký và thi đấu ở các CLB tham gia giải đấu nhất của Nhật Bản là J.League 1. Theo đó, trong số 24 cái tên tham gia giải đấu năm nay, chỉ có 3 cầu thủ đang thi đấu ở các đội trẻ, và cả 3 cầu thủ đều chưa được ra sân ở giải năm nay. Còn lại 21 cầu thủ đều đã được thi đấu chuyên nghiệp.

Thực tế, U19 Nhật Bản đã thể hiện một bộ mặt rất khác so với 2 năm trước đây, khi cho thấy mình là ứng viên hàng đầu cho chức vô địch. Trong số 4 đội vào bán kết thì U19 Nhật Bản có thành tích tốt nhất khi là đội ghi được nhiều bàn thắng nhất (10 bàn) và cũng là đội có hàng thủ tốt nhất khi chưa lọt lưới bàn nào. Lối chơi của U19 Nhật Bản được người ta ví von như được lập trình dựa trên sự ăn ý lẫn nhau giữa những cầu thủ đã chinh chiến cùng nhau tại giải đấu quốc tế. Thế nên, sự đồng đều ở cả 3 tuyến khiến người ta không tìm ra được điểm yếu của đội bóng này.

Gặp ứng viên cho chức vô địch giải châu Á 2016 là U19 Nhật Bản lúc này trong thời điểm mà chúng ta đã chắc chắn đoạt vé dự World Cup U20 năm 2017 sẽ là cơ hội không thể tốt hơn để thầy trò HLV Hoàng Anh Tuấn có thêm những kinh nghiệm trận mạc. Bởi tất cả đều biết rằng dù U19 Việt Nam đã thể hiện sự tiến bộ rất lớn thời gian qua nhưng khả năng tạo nên bất ngờ của chúng ta là rất nhỏ.

Dũng Phương