Là một trong những đội bóng giàu truyền thống tại giải U19 châu Á, nhưng U19 Nhật Bản cũng được đánh giá là đội bóng “vô duyên” nhất tại giải.

Ở lượt trận tối ngày 24/10, U19 Nhật Bản đã giành thắng lợi 4-0 trước U19 Tajikistan để giành vé vào Bán kết giải U19 châu Á 2016. Đây là lần đầu tiên đại diện xứ sở mặt trời mọc giành quyền giành vé vào bán kết giải đấu kể từ năm 2006. Tuy nhiên, trong quá khứ, U19 Nhật Bản đã từng tham dự nhiều giải đấu tầm cỡ của khu vực và thế giới.

Riêng tại giải U19 châu Á, lần đầu tiên Nhật Bản góp mặt tại giải đấu là vào năm 1959. Năm đó, họ xếp thứ 3. Tính cho tới nay, U19 Nhật Bản đã có tổng cộng 18 lần dự giải U19 châu Á. Họ cũng đã có 14 lần lọt vào bán kết giải đấu nhiều thứ hai chỉ sau Hàn Quốc. Tuy vậy, trong 14 lần ấy, chưa bao giờ đại diện tới từ xứ sở mặt trời mọc bước lên đỉnh vinh quang. Thành tích tốt nhất của họ chỉ là vào tới chung kết và nó diễn ra tới... 6 lần. Tức là U19 Nhật Bản đã có tới 6 lần giành ngôi á quân. Ở 4 kỳ U19 châu Á gần nhất, U19 Nhật Bản đều dừng bước ở tứ kết.

U19 Nhat Ban doi bong ‘vo duyen’ nhat tai giai U19 chau A - Anh 1

Đội trưởng Daisuke Sakai của U19 Nhật Bản

U19 Nhật Bản lần đầu dự VCK World Cup U20 là vào năm 1979. Khi ấy bị loại ngay sau vòng bảng với thành tích 2 hòa, 1 thua. Tính đến nay, U19 Nhật Bản đã có 8 lần tham dự, và thành tích tốt nhất tại giải đấu cũng chỉ là... giành ngôi á quân. Kể từ năm 2007 tới 2015, U19 Nhật Bản đều không góp mặt do bị loại sớm ở giải U19 châu Á.

Giải đấu năm nay, đại diện xứ sở Mặt trời mọc đang sẵn sàng phá cái dớp không thể bước lên đỉnh vinh quang. U19 Nhật Bản tiến vào đến bán kết với thành tích 3 thắng, 1 hòa, ghi 10 bàn thắng và chưa để lọt lưới. Hiện tại, U19 Nhật Bản chính là đội được đánh giá cao nhất cho ngôi vô địch.

Trong tay HLV Atsushi Uchiyama không có những ngôi sao như thế hệ cách đây 2 năm, nhưng lại là một tập thể đoàn kết và chơi bóng rất kỷ luật. Đẳng cấp của người Nhật thể hiện rõ trong cuộc đọ sức tại tứ kết với U19 Tajikistan. Họ phủ đầu đối phương với 2 bàn chỉ sau 19 phút và rồi thong dong trong suốt thời gian còn lại mà vẫn thắng chung cuộc 4-0.

Sau khi cùng các học trò đánh bại U19 Tajikistan để giành vé vào Bán kết giải đấu và trở lại với đấu trường World Cup U20 tổ chức tại Hàn Quốc vào năm 2017, HLV Atsushi Uchiyama của U19 Nhật Bản cho biết: "Tôi thực sự hài lòng với màn trình diễn của các học trò cho đến nay. Chúng tôi đã không giành quyền vào bán kết giải đấu trong 4 lần tổ chức gần đây. Nhưng hôm nay chúng tôi đã vượt qua áp lực, các cầu thủ đã có một trận đấu tốt. Đó thực sự là một trận đấu đẹp mắt. Tôi chỉ muốn cảm ơn tất cả các cầu thủ và gửi lời chúc mừng đến toàn đội".

Điều này khiến ĐT U19 Việt Nam và HLV Hoàng Anh Tuấn được dự đoán đối mặt với nhiều thách thức trước lượt trận vòng bán kết diễn ra vào đêm ngày 27/10 tới đây. Bởi tại Tứ kết, U19 Nhật Bản tiết kiệm được rất nhiều sức lực. Còn các học trò của HLV Hoàng Anh Tuấn phải căng mình chiến đấu đến phút cuối và cũng không có sự phục vụ của tiền đạo số 1 Hà Đức Chinh ở trận đấu này bởi thẻ phạt.

Hoàng Nam