U19 Iraq có mục tiêu lớn là lọt vào tốp 4 U19 châu Á để được góp mặt tại VCK U20 Thế giới 2017, nhưng trước mắt họ muốn thắng U19 Việt Nam để tránh gặp đối thủ mạnh là U19 Hàn Quốc ở tứ kết.

U19 Iraq chỉ là đội thuộc nhóm hạt giống thứ 3 nhưng những gì họ thể hiện tại bảng B đã khẳng định họ là đội bóng mạnh nhất. U19 Iraq vượt qua U19 UAE 1-0 ở trận ra quân, trước khi khuất phục đương kim Á quân Triều Tiên 4-0 ở trận đấu thứ hai. U19 Iraq là đội đầu tiên giành vé vào vòng tứ kết.

HLV Abbas Atiyah Zwayyer khẳng định U19 Iraq đến VCK U19 châu Á vì những mục tiêu rất rõ ràng, trước mắt là lọt đến vòng bán kết và xa hơn là VCK U20 thế giới diễn ra tại Hàn Quốc vào năm sau. Hai chiến thắng tại vòng bảng mới chỉ là đoạn đầu trong chuyến hành trình của U19 Iraq, họ vẫn muốn thắng U19 Việt Nam hoặc chí ít là hòa để tránh phải chạm trán với U19 Hàn Quốc ở tứ kết.

U19 Iraq đem đến giải U19 châu Á 22 cầu thủ, trong đó tiền đạo đội trưởng Alaa Abbas Abdulnabi, tiền vệ Ameer Sabah Khudhair và tiền vệ trung tâm Safaa Hadi Abdullah là những cái tên đáng chú ý nhất. Thế nhưng, người tỏa sáng rực rỡ nhất cho đến lúc này lại là số 20 Waleed Kareem Ali.

U19 Iraq muon thang Viet Nam de tranh U19 Han Quoc o tu ket - Anh 1

Waleed Kareem đang là ngôi sao sáng của U19 Iraq tại giải U19 châu Á 2016 (Ảnh: AFC).

Waleed Kareem xuất thân từ hậu vệ nhưng được HLV Zwayyer đẩy lên đá tiền vệ cánh. Thành công nhận được là ngoài mong đợi khi Kareem lập công trong cả hai trận đấu đầu tiên, trong đó cú đúp vào lưới U19 Triều Tiên chỉ trong vòng 3 phút mở ra chiến thắng tưng bừng cho U19 Iraq.

Kareem đang dẫn đầu danh sách vua phá lưới của giải trong khi người được kỳ vọng như Alaa Abbas lại mới chỉ có một lần lập công. Tiền vệ sinh năm 1997 đang khoác áo CLB Nafit Al Wasat ở trong nước chơi chủ yếu như một tiền vệ hỗ trợ và chắc chắn sẽ là cái tên rất nguy hiểm với hàng phòng ngự U19 Việt Nam .

Tiền vệ của U19 Iraq nói: “Kết quả hai trận đấu vừa qua đã nâng cao sự tự tin của chúng tôi. Nhưng mục tiêu của chúng tôi vẫn giữ nguyên. Chúng tôi muốn được góp mặt tại Hàn Quốc trong năm tới tại giải U20 World Cup”.

U19 Iraq muon thang Viet Nam de tranh U19 Han Quoc o tu ket - Anh 2

U19 Việt Nam sợ U19 UAE 'đi đêm' với Iraq

HLV Hoàng Anh Tuấn và các học trò không lo lắng về chuyên môn nhưng ngại nhất vẫn là sự công bằng trong vấn đề tuổi tác của đối thủ, nói thẳng ra là liệu Iraq và một số đội có gian lận tuổi hay không?

Bản thân Kareem nói riêng và các đồng đội tại U19 Iraq còn mong muốn hiện thực hóa giấc mơ vô địch giải U19 châu Á. Iraq từng giành 5 chức vô địch U19 châu Á vào các năm 1975, 1977, 1978, 1988, 2000, nhưng đó đã là câu chuyện của 16 năm trước và ở thời điểm này họ đang hướng tới ngôi vị số 1 lần thứ 6.

Trong 3 năm qua, tại các giải đấu chính thức, U19 Iraq chỉ để thua duy nhất 1 trận trước chính CHDCND Triều Tiên tại VCK U19 châu Á 2014, còn lại họ thắng 4 hòa 1 trong 5 trận gần nhất. Ở vòng loại U19 châu Á, U19 Iraq dễ dàng vượt qua các đối thủ U19 Tajikistan, U19 Maldives và đặc biệt là trận thắng đậm 4-1 trước U19 Bahrain. Phong độ của thầy trò HLV Abbas Atiyah Zwayyer đang lên rất cao, họ vẫn muốn giành chiến thắng trước U19 Việt Nam ở trận đấu cuối cùng.

Một số trụ cột đã nhận 1 thẻ vàng như Ameer Sabah sẽ được rút ra nghỉ, cơ hội sẽ đến với những cầu thủ khác. Nhưng quan trọng hơn, U19 Iraq muốn ngôi đầu bảng để tránh việc đối đầu với đối thủ mạnh là U19 Hàn Quốc ở tứ kết.

HLV Hoàng Anh Tuấn tố U19 Iraq gian lận tuổi

Việc các cầu thủ U19 Iraq thi đấu quá chững chạc, lần lượt hạ gục các đội bóng mạnh như U19 UAE hay U19 Triều Tiên khiến HLV Hoàng Anh Tuấn đặt dấu hỏi về độ tuổi thực của các cầu thủ đến từ Tây Á. Trong một phát biểu gần đây, HLV của Việt Nam đã có ý cho rằng, U19 Iraq khai gian tuổi.

Tuy nhiên, trong danh sách các cầu thủ của Iraq tại tất cả trang thống kê trên thế giới như soccerway, footballdatabase hay metafootball đều thống kê các cầu thủ của U19 Iraq ở độ tuổi dưới 19. AFC cũng không thông báo hay phát biểu gì về ý kiến này của HLV Hoàng Anh Tuấn.

Hiếu Lương