Eric Bailly chấn thương, Man United đau đầu hàng thủ. Ibrahimovic tịt ngòi, Quỷ đỏ đau đáu với hàng công. Song vấn đề thực sự khiến đội chủ sân Old Trafford bất ổn chính là việc Jose Mourinho chưa định hình được một bộ khung cho tuyến giữa của mình.

Để đánh bại Man City ở vòng 4 Cúp Liên đoàn, Mourinho đã sử dụng sơ đồ 4-2-3-1, và có thể biến thành 4-1-4-1 hoặc 4-3-3, với Carrick và Herrera che chắn cho hàng thủ còn Paul Pogba được đẩy cao hơn. Di chuyển bên cạnh Pogba là Mata (phải) và Rashford (trái).

Đó là lần đầu tiên Mourinho bố trí Carrick, Pogba, Herrera đá cùng nhau ở trung tuyến, và bộ ba ấy đã không làm ông thất vọng. Chiến thắng 1-0 trước Man City là một liều doping cần thiết với một đội bóng vừa trải qua thất bại bẽ bàng 0-4 tại Stamford Bridge. Dù Man City không sử dụng lực lượng mạnh nhất, với 9 sự thay đổi so với trận gặp Southampton, chiến thắng của thầy trò Mourinho vẫn rất có ý nghĩa.

Vững chắc hơn với Carrick – Herrera

Carrick chưa đá chính một lần nào ở Premier League mùa này, nhưng quyết định để anh xuất phát từ đầu cùng tấm băng đội trưởng đã được đám đông khán giả ủng hộ nhiệt tình, và những tiếng hát cuối trận, so sánh anh với Paul Scholes là một minh chứng. "Số 16" tưởng như đã phải ra đi dưới thời Van Gaal, nhưng Mourinho đã quyết định giữ anh lại. Và vào thời điểm cần chiến thắng nhất, ông đã cậy nhờ anh.

Tuong lai cua Man United nam o ca tuyen giua - Anh 1

Jose Mourinho chỉ ra yếu tố cơ bản khiến Man United chưa thể thành công

Jose Mourinho tin rằng những cầu thủ nòng cốt của Man United hiện tại không có tinh thần giành chiến thắng giống như thế hệ Ryan Giggs và Paul Scholes ngày trước.

Trước Fenerbahce, Carrick đã mang đến sự cân bằng nhờ khả năng che chắn cho hàng thủ cũng như phân phối bóng. Và anh tiếp tục thể hiện màn trình diễn ấy trước Man City. Với Carrick đá thấp nhất ở tuyến giữa, Man United đã thắng và giữ sạch lưới mà không có cả Eric Bailly và Chris Smalling. Không ngạc nhiên khi nhiều chuyên gia cho rằng Mourinho nên để anh đá chính nhiều hơn tại Premier League.

Nếu như Carrick thầm lặng và khôn ngoan thì người đá cặp Ander Herrera lại gây ấn tượng bởi sự nhiệt tình đáng nể. Từng được HLV Marcelo Bielsa nhắn nhủ rằng nên đá cao hơn, song bây giờ Herrera đang rất nguy hiểm khi được bố trí lùi hơn. Anh đuổi và tắc bóng rất hiệu quả, và phân phối cũng không tồi. Nhờ sự chuyển biến ấy mà tháng trước, anh đã được ra mắt đội tuyển Tây Ban Nha.

Tuong lai cua Man United nam o ca tuyen giua - Anh 2

Pogba còn phải chứng tỏ, Mata đáp ứng niềm tin

Còn Paul Pogba, người đá cao nhất trong số bộ ba ấy? Vị trí của anh được đảm bảo nhờ cái giá kỷ lục thế giới, song anh cũng là cầu thủ thiếu ổn định nhất trong số bộ ba này, và cánh báo chí đã phải tốn khá nhiều giấy mực để bàn luận xem làm thế nào để sử dụng anh được hiệu quả nhất. Trước City, dù bỏ lỡ một cơ hội rất ngon ăn, nhưng Pogba có vẻ thoải mái hơn khi được giải phóng khỏi nhiệm vụ phòng ngự nhờ Carrick và Herrera.

Một thay đổi khác đáng chú ý nữa: Juan Mata, cầu thủ ghi bàn quyết định trước Man City, đã siêng năng hơn rất nhiều, và Mourinho thích điều này. Man United giành 13/15 điểm tối đa ở 5 trận gần nhất mà anh đá chính. Trái lại, ở 4 trận gần nhất, Mata vào sân từ ghế dự bị, Man United chỉ giành 1/12 điểm tối đa. Thực tế, kể từ khi gia nhập Man United hồi tháng 1/2014, Mata đã góp công vào 47 bàn thắng (29 bàn + 18 kiến tạo), chỉ kém mỗi Rooney (58). Quyết định sử dụng Juan Mata vừa rồi của Mourinho là một thay đổi rất tích cực. Trước đó, nhiều người chỉ trích rằng ông đã không trao cơ hội cho "số 8" ở những trận cầu lớn.

VIDEO Man United 1-0 Man City (vòng 4 Cúp Liên đoàn Anh)

Ở hai vòng tới, Man United chỉ phải gặp Burnley và Swansea, những đội bóng xếp ở phía dưới BXH, và xen giữa đó là chuyến làm khách đến Istanbul để gặp Fenerbahce, đối thủ mà họ vừa đại thắng 4-1 cách đây không lâu. Chiến thắng ở hai vòng tới là bắt buộc nếu Quỷ đỏ còn muốn bám đuổi tốp đầu trước trận đại chiến với Arsenal vào ngày 19/11. Đó sẽ là khởi đầu cho chuỗi 4 trận sân nhà liên tiếp trong vòng 12 ngày.

Một tháng với mật độ thi đấu dày đặc trước mắt Man United, bắt đầu từ trận tiếp Burnley đêm nay.

Dự đoán: 2-0

0 Burnley là 1 trong số 2 đội bóng chưa hề giành được điểm nào trên sân khách ở Premier League mùa này. Họ thua cả ba trận với hiệu số bàn thắng bại 1-9. Đội còn lại là ĐKVĐ Leicester (4, 3-13).

5 Mùa này, Carrick mới được đá vỏn vẹn 5 trận (1 từ ghế dự bị), nhưng trong cả 5 trận ấy, Man United toàn thắng.

9 Mùa giải này, Mata đá chính 9 trận, Man United thắng 7, hòa 1, thua 1.

Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa