“Cậu bé Vàng” (Golden Boy) là giải thưởng thường niên tôn vinh cầu thủ dưới 21 tuổi hay nhất châu Âu trong năm. Do được bình chọn bởi các nhà báo nên “Cậu bé Vàng” thường có độ tin cậy cao, và không phải vô cớ mà phần lớn những người đoạt giải đều trở thành cầu thủ lớn sau đó.

Thất bại chỉ là thiểu số

Một cầu thủ trẻ dù tài năng đến đâu nhưng chưa chắc anh ta đã phát huy hết để trở thành ngôi sao lớn trong tương lai. Nếu ai cũng làm được điều đó, bóng đá thế giới đã tràn ngập những ngôi sao lớn. Đó là lý do tại sao một số tài năng trẻ sau khi được tôn vinh bằng danh hiệu “Cậu bé Vàng” lại không thể tiến bộ thêm để trở thành một cầu thủ lớn.

Ví dụ tiêu biểu nhất là Anderson. Cầu thủ này từng được gọi là “Ronaldinho mới” bởi khả năng tấn công siêu hạng trong những ngày đầu khoác áo Gremio, giúp anh được chuyển sang Porto. Và đến năm 2007, Sir Alex Ferguson đã bỏ ra 20 triệu bảng để chiêu mộ Anderson, người đã giành giải “Cậu bé Vàng” một năm sau đó ở Man United .

Tuy nhiên, một vài chấn thương và sự bền bỉ đáng kinh ngạc của Paul Scholes khiến Anderson không thể phát triển thêm được nữa ở Man United. Sau 8 mùa giải ở đây, Anderson chỉ được đá 181 trận, ghi 9 bàn. Anderson được Man United đem cho Fiorentina mượn, nhưng đội bóng Italy không mua đứt, khiến tiền vệ người Brazil phải trở lại Brazil đầu quân cho Internacional hồi tháng 2/2015. Ở Old Trafford bây giờ, có lẽ chẳng mấy ai còn nhớ tới Anderson nữa.

Tu Messi toi Pogba: 'Cau be Vang' la su dam bao cho thanh cong cua cac ngoi sao - Anh 1

Anderson từng đạt danh hiệu "Cậu bé Vàng"

Rafael van der Vaart chính là cầu thủ đầu tiên giành “Cậu bé Vàng” (2003) nhờ màn trình diễn chói sáng ở Ajax, nơi anh đá chính thường xuyên khi mới 17 tuổi và 2 lần vô địch Hà Lan (2002, 2004). Nhưng sau vụ chuyển nhượng sang Hamburg năm 2005, sự nghiệp của van der Vaart cũng chững lại. Sau khi khoác áo Real Madrid rồi Tottenham, van der Vaart trở lại Hamburg năm 2012 và bắt đầu sự đi xuống khủng khiếp. Sau một mùa lang bạt ở Betis (đá 7 trận, 0 bàn), tiền vệ người Hà Lan giờ đang khoác áo… Midtjylland.

Ngoài Anderson và van der Vaart, Alexandre Pato và Mario Balotelli là hai cầu thủ khác từng giành “Cậu bé Vàng” nhưng không thể trở thành một ngôi sao lớn. Tuy nhiên, cả hai đều để lại ít nhiều tiếc nuối. Với Pato, chấn thương liên miên là lý do quan trọng nhất giải thích cho sự sa sút của tiền đạo người Brazil sau khi giành giải năm 2009. Còn với Balotelli, cầu thủ này tài năng có thừa nhưng lại quá cá tính để biến thành một cầu thủ lớn. Nhưng bây giờ Balotelli đang làm lại ở Nice, nơi anh đã ghi 5 bàn chỉ sau 3 trận ở Ligue 1.

“Cậu bé Vàng” tức là ngôi sao lớn

Nói một cách chính xác, phần lớn những người giành “Cậu bé Vàng” đều áp đứng được kỳ vọng để trở thành một cầu thủ lớn, thậm chí đạt tới tầm siêu sao.

Lionel Messi (Barcelona, 2005)

“Tôi chưa từng thấy một cầu thủ tuổi teen nào làm được như vậy”, HLV Fabio Capello nói sau trận đấu giữa Juventus của ông với Barca của Messi năm 2005. “Hay nhất thế giới ư? Tôi thậm chí còn không phải hay nhất ở Barca”, Ronaldinho phát biểu trên Fourfourtwo cuối năm 2005, thời điểm Messi vẫn còn là một cầu thủ trẻ.

Tu Messi toi Pogba: 'Cau be Vang' la su dam bao cho thanh cong cua cac ngoi sao - Anh 2

"Cậu bé Vàng" là khởi đầu cho một loạt danh hiệu cá nhân cao quý của Messi

Và giờ thì Messi đã có trong tay 5 Quả bóng Vàng, 8 danh hiệu Liga, 4 Champions League, ghi 461 bàn sau 539 trận chỉ trong màu áo Barca. Ở tuổi 29, Messi vẫn rất đáng sợ. Hiếm cầu thủ nào có thể duy trì phong độ đỉnh cao trong một thời gian dài như vậy.

Sergio Aguero (Atletico Madrid, 2007)

Khi bạn ra mắt ở tuổi 15 và ghi bàn đẹp nhất lịch sử CLB 2 năm sau đó, bạn sẽ được kỳ vọng rất lớn. Đó là 2 điều mà Aguero đã làm được cho Independiente trước vụ chuyển nhượng trị giá 23 triệu euro sang Atletico năm 2006. Sự khởi đầu ấn tượng ở mùa 2007/08 với 7 bàn sau 11 trận đầu tiên là đủ để Aguero giành “Cậu bé Vàng” 2007, và kể từ đó, Aguero luôn ghi bàn với 2 con số trở lên ở giải VĐQG.

Trong mùa cuối cùng ở Atletico, Aguero ghi 20 bàn trước khi chuyển sang Man City. Cho tới lúc này, Aguero đã ghi 107 bàn chỉ sau 154 trận ở Premier League, biến anh trở thành chân sút xuất sắc nhất giải đấu vài mùa qua.

Tu Messi toi Pogba: 'Cau be Vang' la su dam bao cho thanh cong cua cac ngoi sao - Anh 3

Aguero luôn đáp ứng được sự kỳ vọng cao

Wayne Rooney (Man United, 2004)

Sau 2 mùa tỏa sáng ở Everton và màn trình diễn đỉnh cao ở EURO 2004, việc Rooney trở thành cầu thủ lớn chỉ là vấn đề thời gian. Man United mua anh với giá 25 triệu bảng, kỷ lục với một cầu thủ U20 khi đó. Trong 11 mùa liên tiếp từ 2004-05 tới 2014-15, Rooney luôn ghi từ 11 bàn/mùa trở lên, trong đó có 2 lần vượt mốc 25 bàn, giúp Man United giành 5 Premier League và 1 Champions League.

Rooney còn là chân sút vĩ đại nhất của tuyển Anh và cũng là cầu thủ (trừ thủ môn) có số lần ra sân nhiều nhất ở Tam sư. Dù Rooney đang sa sút vì tuổi tác nhưng không thể phủ nhận Rooney là một huyền thoại của Man United, của Premier League và tất nhiên là tuyển Anh nữa.

Paul Pogba (Juventus, 2013)

Chỉ 1 năm sau khi rời Man United tới Juventus, Pogba đã đoạt “Cậu bé Vàng”. Tiền vệ người Pháp được đá chính 13/17 trận ở Juve từ tháng 1 cho tới tháng 5/2013 và kết thúc mùa giải với 5 bàn đồng thời giành Scudetto. Đầu mùa 2013/14, Pogba tiếp tục chơi ấn tượng bên cạnh Andrea Pirlo và Arturo Vidal để giành “Cậu bé Vàng” trước sự cạnh tranh của Romelu Lukaku, Raphael Varane và Julian Draxler.

Pogba sau đó đá thêm 2 mùa nữa cho Juventus và cả 2 lần đều giành cú đúp danh hiệu nội địa trước khi trở lại Man United với phí chuyển nhượng kỷ lục thế giới. Mục tiêu tiếp theo của Pogba sẽ là Quả bóng Vàng.

Tu Messi toi Pogba: 'Cau be Vang' la su dam bao cho thanh cong cua cac ngoi sao - Anh 4

Pogba giành danh hiệu này năm 2013-14

Cesc Fabregas (Arsenal, 2006)

Vào thời điểm giành “Cậu bé Vàng) năm 2006, Cesc mới 19 tuổi, nhưng anh đã trải qua 1/3 chặng đường tới cột mốc 100 trận ở Premier League. Cesc luôn được đánh giá là một tiền vệ lớn nhưng lại không giành được nhiều danh hiệu trong quãng thời gian đẹp nhất sự nghiệp ở Arsenal.

Sau thời gian không thực sự thành công khi trở lại Barca, Cesc chuyển sang Chelsea năm 2014 và ngay lập tức giúp đội bóng này vô địch Premier League với khả năng kiến tạo xuất sắc.

Raheem Sterling (Liverpool, 2014)

Sterling giành “Cậu bé Vàng” không lâu sau sinh nhật lần thứ 20. Mới 20 tuổi, nhưng lúc đó Sterling đã là trụ cột của Liverpool và được coi là tài năng lớn nhất của bóng đá Anh. Mùa Hè năm 2015, Sterling gia nhập Man City với phí chuyển nhượng khó tin là 49 triệu bảng, nhưng mùa giải ra mắt không mấy ấn tượng cộng với một EURO đáng quên cùng tuyển Anh khiến tiền vệ này bị chỉ trích rất nhiều.

Nhưng dưới thời Pep Guardiola mùa này, Sterling là một cầu thủ hoàn toàn khác. Sterling đang là trụ cột của Man City và với Pep, tiền vệ này sẽ bước lên một tầm cao mới.

Tu Messi toi Pogba: 'Cau be Vang' la su dam bao cho thanh cong cua cac ngoi sao - Anh 5

Sterling đang dần chứng minh giả trị bản thân

Những ai vẫn cần thêm thời gian?

Quá sớm để khẳng định Mario Goetze (chiến thắng năm 2011), Isco (2012), Anthony Martial (2015) đã chững lại sau khi giành “Cậu bé Vàng”. Bởi thực sự họ vẫn còn rất nhiều tiềm năng và có thể phát triển hơn nữa trong tương lai. Goetze đang dần tìm lại mình ở Dortmund sau quãng thời gian đáng quên ở Bayern (không được ra sân đủ nhiều để tỏa sáng), nhưng anh cũng đã kịp để lại khoảnh khắc xuất thần ở Chung kết World Cup 2014, giúp Đức vô địch.

Tu Messi toi Pogba: 'Cau be Vang' la su dam bao cho thanh cong cua cac ngoi sao - Anh 6

Isco vẫn cần thêm thời gian

Tương tự là Isco ở Real Madrid, khi mà cầu thủ người TBN khoác áo đội bóng có quá nhiều tiền vệ giỏi. Nếu Isco được ra sân liên tục, có lẽ anh đã bước lên một tầm vóc mới. Với Martial, anh mới 20 tuổi và vừa giành “Cậu bé Vàng” năm ngoái mà thôi. Martial còn rất nhiều thời gian để đáp ứng được kỳ vọng từ Man United, đội đã bỏ ra 36 triệu bảng (có thể lên tới 58 triệu) để có cầu thủ người Pháp năm 2015.

10 ứng viên hàng đầu cho “Cậu bé Vàng” 2016

10. Gabriel Barbosa, 20 tuổi, Inter

9. Gianluigi Donnarumma, 17, AC Milan

8. Kelechi Iheanacho, 20, Man City

7. Ousmane Dembele, 19, Borussia Dortmund

6. Kingsley Coman, 20, Bayern Munich

5. Marco Asensio, 20, Real Madrid

4. Marcus Rashford, 18, Man United

3. Leroy Sane, 20, Man City

2. Dele Alli, 20, Tottenham

1. Renato Sanches, 19, Bayern Munich

Vũ Mạnh