Cuộc sống chứa đựng rất nhiều điều bí ẩn. Bóng đá cũng nhiều câu chuyện như vậy. Với Leicester, họ như một hiện tượng không có khoa học nào giải thích được.

Thời Phó chủ tịch Adriano Galliani còn làm việc ở AC Milan, ông tiết lộ công thức dẫn đến chiến thắng rất đơn giản. Trước mỗi trận đấu, các cầu thủ lại được nghe bản nhạc Champions League trong phòng thay đồ. Thứ âm thanh đó thôi thúc tinh thần các cầu thủ.

Với Claudio Ranieri, ông nên áp dụng phép thắng lợi tinh thần như vậy với học trò.

Truong hop ky la cua Leicester City - Anh 1

Leicester mang bộ mặt khác tại Champions League.

Leicester của mùa giải 2016-17 mang hình ảnh "nhị trùng bản ngã". Họ, một kẻ bị lột mặt nạ sau chương đầu đầu gây sửng sốt với chức vô địch Premier League, bất ngờ thi đấu thăng hoa tại Champions League với thành tích toàn thắng sau ba trận.

“Bầy cáo” giờ đứng trước cơ hội lớn lọt vào vòng knock-out.

Những gì Leicester thể hiện rất kỳ lạ. Không ai hiểu điều gì đang diễn ra với nhà vô địch nước Anh. Trước FC Copenhagen, họ chơi chặt chẽ và có tổ chức. Sự lơi lỏng nơi hàng phòng thủ biến mất và được thay bằng sự trung đến tỉ mỉ trong từng pha bóng.

Nhìn cách Kasper Schmeichel bay người cản phá cú dứt điểm của tiền đạo FC Copenhagen cuối trận nói lên điều đó. Thông thường, khoảng thời gian gần hết trận thường là lúc cầu thủ dễ mất tập trung nhất. Thế nhưng, Leicester đã miễn nhiễm với căn bệnh đó.

Truong hop ky la cua Leicester City - Anh 2

Kasper Schmeichel có pha bay người như "Người nhện" trong khung thành.

Thứ bóng đá tấn công của nhà vô địch nước Anh cũng rất lợi hại. Đáng nói, nó chỉ xuất hiện ở Champions League. Nên nhớ hàng thủ đại diện Bắc Âu không phải bức tường được xây bằng thứ bột dễ vỡ. Họ đã giữ sạch lưới 4 trận liên tiếp trên mọi đấu trường.

Bóng đá toàn những điều bí ẩn. Leicester nằm trong số đó. Làm thế nào một đội chơi ì ạch tại giải quốc nội lại lột xác kinh ngạc khi vươn trời Âu cũng những gương mặt như Danny Drinkwater, Marc Albrighton, Shinji Okazaki, Riyad Mahrez và Jamie Vardy.

Rất khó để tìm ra lời giải thích thỏa đáng vì sao Leicester chơi tốt ở Champions League. Trên báo Goal, cây bút Peter Staunton tin "Bầy cáo" đang dành những gì tốt đẹp nhất cho điều cuối cùng, đó là đấu trường châu Âu. Họ đã thắng 3 trận liên tiếp và đó không phải may mắn.

Nhìn Leicester thi đấu với khát khao mãnh liệt, đó như những chiến binh đang cháy lên ngọn lửa cuối cùng. Cũng phải vì chẳng ai biết bao giờ đội bóng này mới góp mặt ở Champions League lần nữa. Với Riyad Mahrez, anh còn một tương lai phía trước. Barcelona và Arsenal đang theo đuổi cầu thủ này.

Truong hop ky la cua Leicester City - Anh 3

Riyad Mahrez tạo ra phép màu giúp Leicester thăng hoa tại Champions League.

Song, Wes Morgan, Robert Huth, Shinji Okazaki và cả Jamie Vardy, bản nhạc hiệu Champions League mỗi khi vang lên đều có thể là lần cuối cùng họ được nghe âm thanh đó. Cách “Bầy cáo” thi đấu bằng thứ cảm xúc bùng nổ cũng cho thấy họ rất quyết tâm làm một điều gì đó tại Champions League.

Trước trận gặp FC Copenhagen, HLV Claudio Ranieri thừa nhận muốn dành sự tập trung cho cúp châu Âu. Ông không hề nói suông. Nhà cầm quân người Italy cất Riyad Mahrez và Islam Slimani trong trận thua Chelsea 0-3. Canh bạc này thắng lớn. Bàn thắng của Leicester mang dấu ấn Slimani và Mahrez.

Nói về Ranieri, tuổi 64 giúp ông nếm đủ mọi cung bậc cảm xúc bóng đá mang lại. “Gã thợ hàn” biết điều gì đang chờ mình phía trước. Một kết thúc không có hậu như ở Chelsea, Valencia, Parma, Roma... Tất cả đều có thể xảy ra. Thôi thì cháy một lần cho biết mình biết ta cũng chẳng sao.

Tại Premier League, Ranieri đã dành những gì tốt đẹp nhất cho điều cuối cùng. Vậy sao nhà cầm quân người Italy không thể làm điều đó tại Champions League, ở cái tuổi gần sắp nghỉ hưu?

Nguyên Trí