Có thể thấy giải đấu này đã có 2 cặp bán kết như mơ với Brazil - Đức và Argentina - Hà Lan. Chỉ nội 4 cái tên, nhất là duyên nợ quá khứ của họ đã tạo nên sức hấp dẫn đặc biệt. Việc thiếu ngôi sao số 1 Neymar khiến cho vị thế ứng viên số 1 của chủ nhà bị tụt giảm đáng kể và khiến cho chặng đường cuối quyết định vô cùng khó lường và cân bằng.

Cả Brazil khóc ròng khi Neymar chấn thương

Tại trận tứ kết, Brazil đã đánh bại hiện tượng Colombia bằng một chiến thắng rất nhọc nhằn nhưng xứng đáng. Chỉ có điều, niềm vui nhanh chóng bị thay thế bằng nỗi buồn. Trong một pha tranh bóng, Neymar bị đầu gối hậu vệ Zuniga đập vào lưng. Zuniga không cố ý phạm lỗi, nhưng tác động từ pha va chạm khiến Neymar gãy đốt sống thứ 3. “Có một vết nứt cột sống nằm ở đốt sống thứ 3. Cậu ấy không thể thi đấu trong các trận tới. Neymar cần vài tuần để phục hồi” - Rodrigo Lasmar, bác sĩ của LĐBĐ Brazil xác nhận chính thức.

Brazil mất ngôi sao số 1 Neymar vì chấn thương.

Người Brazil đã không hoài nghi phong độ của đội nhà trong thời gian qua, kể cả khi họ chật vật để giành chiến thắng trước Chile. Nhưng giờ thì họ đang cảm thấy lo lắng hơn bao giờ hết khi chấn thương của Neymar trở thành một thảm họa thực sự và đánh bại Đức ở vòng bán kết đã là một thách thức nan giải chứ đừng nói đến việc giành chức VĐTG.

Thực sự trong vài năm nay, người Brazil không bao giờ dám nghĩ một ngày Neymar không đứng trong đội hình thi đấu. HLV Scolari cũng không có bất kỳ giải pháp chiến thuật nào được xây dựng mà vai trò của Neymar không tồn tại. Nói cách khác, với Scolari, Neymar cũng là Brazil (hoặc ngược lại).

Trong 2 trận đấu vòng knock-out, Neymar không ghi bàn. Tuy vậy, vai trò của anh là rất quan trọng. Ngôi sao 22 tuổi này tham gia tích cực vào lối chơi, kể cả việc lùi về sân nhà tranh chấp. Cũng chính Neymar là người đá phạt góc để Thiago Silva ghi bàn mở tỷ số từ rất sớm trước Colombia. Tính cả chặng đường của Brazil vừa qua, Neymar ghi bàn nhiều nhất (4), kiến tạo cơ hội nhiều nhất (13), sút nhiều nhất (18).

Cân bằng và vô cùng khó lường

Với 4 cái tên lẫy lừng góp mặt, duyên nợ trong quá khứ cùng những thực tế mới về nhân sự, phong độ đã khiến cho vòng bán kết của giải cân bằng và khó lường chưa từng có. Cơ hội chiến thắng dành cho tất cả, hay nói cách khác, không đội nào nhỉnh hơn dù chỉ mức tương đối như ứng viên các giải khác.

Brazil mất luôn Neymar, lại vắng mặt trung vệ đội trưởng Silva vì thẻ phạt, coi như chấp nhận đang từ vị thế “cửa trên” giờ lại lép vế hơn so với Đức đang có sự đầy đủ lực lượng, ổn định cực cao về lối chơi. Trận thắng 1-0 trước Pháp ở tứ kết đã cho thấy người Đức đang sẵn sàng để hạ gục bất cứ đối thủ nào. Tuy nhiên, họ cũng có điểm yếu lớn của mình chính là khả năng dứt điểm hạn chế của hàng công, cùng nỗi ám ảnh về bản lĩnh ở những cuộc đấu quyết định. Trong khi đó, chủ nhà lại rất mạnh ở việc tận dụng các tình huống cố định, với sự tỏa sáng của rất nhiều cá nhân, chưa kể còn có những ưu thế về khán giả và kể cả trọng tài không thể kể đến.

Cặp đấu còn lại giữa Argentina và Hà Lan thậm chí còn cân bằng và khó lường hơn. Giờ chỉ duy nhất Argentia có một ngôi sao một mình đủ gánh cả đội như Messi, song Hà Lan cũng sở hữu một Robben đang chơi bùng nổ, luôn biết tạo ra khác biệt. Trong trận tứ kết với Bỉ, những sự điều chỉnh đã giúp cho Argentina phát huy tốt sức mạnh tập thể bên cạnh một Messi vẫn vô cùng lợi hại. Việc mất trụ cột Di Maria vì chấn thương cũng là một tổn thất lớn với họ. Ngoại trừ trận ra quân hủy diệt ĐKVĐ Tây Ban Nha tới 5-1, Hà Lan vẫn chưa cho thấy hình ảnh về một “cơn lốc” và ngày càng phụ thuộc vào Robben. Thế nhưng, ngoài chuyện có nhiều quân dự bị đắc dụng, đội bóng này lại có thể trông cậy vào một ngôi sao đặc biệt - HLV Van Gaal. Ông thầy kỳ cựu đã luôn chứng tỏ được tài năng kiệt xuất của mình với những quyết định hợp lý, biến ảo trước từng đối thủ, thậm chí thời điểm. Điều đó minh chứng mới nhất khi ông tung Krul vào sân ở cuối hiệp phụ thứ 2 trận gặp Costar Rica và chính thủ môn dự bị này đã làm nên lịch sử cho Hà Lan khi lần đầu xóa dớp luôn thất bại ở loạt đá luân lưu.

Đúng như đánh giá của các chuyên gia, không thể nói trước được điều gì về hai trận bán kết, đội chiến thắng là đội chuẩn bị và tận dụng cơ hội trong cuộc đấu cụ thể tốt hơn.

Hai trận bán kết:

Brazil - Đức (3 giờ ngày 9/7)

Hà Lan - Argentina (3 giờ ngày 10/7).

Tường Nhi