“Nếu bạn phân tích từng vị trí của Man.United, điểm ra từng mũi nhọn mà bạn cần phải ngăn chặn thì e rằng chúng ta mất cả ngày. Cho nên tôi muốn nói gọn thế này: Đây là một trận đầy khó khăn, một trận derby trong vùng và đối thủ của tôi là một số cầu thủ hay nhất thế giới. Nhưng chúng ta gắn với bóng đá chẳng phải vì những trận đấu như thế hay sao!” - Owen Coyle, HLV trưởng Bolton.

Kể từ khi thay thế Gary Megson mùa trước, HLV Owen Coyle đã gần như lột xác cho Bolton. Từ chỗ là khô khan, xơ cứng, chủ yếu là tận dụng sức chạy cùng những quả rót bóng bổng vào từ 2 cánh, lối chơi của Bolton đã trở nên thoáng hơn, “chịu khó” phối hợp nhỏ hơn. Nhưng cũng vì thế, họ... càng dễ bị Man.United đánh bại hơn. Càng thiên về “chơi bóng” hơn là “đấu bóng” thì càng dễ trở thành miếng mồi ngon trước khả năng tấn công vũ bão trên khắp bề rộng mặt sân. Nhất là khi Man.United đang có một tiền đạo có phong độ cực tốt như Berbatov. °Man.United đã thắng 10/11 lần đối đầu Bolton gần đây nhất. Tính riêng trên sân Bolton thì Man.United cũng chỉ thua đúng 1 lần trong 11 chuyến đi gần đây. Trong 4 lần gặp Bolton ở Premier League gần đây nhất, tiền đạo Rooney ghi được 6 bàn. °Bolton đã bị cầm hòa 3 lần trong 4 trận sân nhà gần đây nhất. Tiền đạo Kevin Davies đã 8 lần bị phạt thẻ vàng trong các trận gặp Man.United ở Premier League. “Thành tích” ấy chỉ kém những trận đấu với Arsenal (10 thẻ vàng). °Rooney chưa hề ghi được một bàn thắng Premier League nào trên sân khách trong 8 tháng qua. Berbatov có số cú sút đúng hướng (12 lần) nhiều hơn bất kỳ cầu thủ nào khác ở Premier League mùa này. Man.United đang đứng đầu về số bàn thắng ghi được trong các pha phạt góc - 4 bàn. N.Q Sáu lần gặp gỡ gần đây nhất ở Premier League, bất kể sân nào, Bolton cũng đều thất bại. Trong 11 lần đón tiếp Man.United ở Reebok Stadium, Bolton cũng chỉ thắng được một lần. Đó là năm 2007, khi tay săn bàn Nicolas Anelka còn chưa sang Chelsea đầu quân. Từ đó đến nay, Bolton chẳng còn tiền đạo nào tầm cỡ như thế nữa - và những trận thắng nức lòng như thế cũng chẳng xuất hiện nữa. Hôm nay, để hy vọng làm nên chuyện trước một hàng phòng ngự sẽ có Rio Ferdinand trở lại, Bolton dựa nhiều vào một Kevin Davies vốn chủ yếu là dùng sự hăng hái (và hăng máu) bù đắp cho trình độ chưa cao. Vậy là khó rồi. Không những thế, để đối phó dàn tấn công vừa có trình độ cao vừa có hẳn một tuần dưỡng sức nhờ được nghỉ Cúp Liên đoàn, Bolton cũng gặp khó không kém: Trung vệ sáng giá Gary Cahill vẫn chưa xong án treo giò 3 trận. Vậy nhưng, Coyle vẫn muốn tỏ một thái độ... tỉnh khô. Biết là Bolton yếu hơn Man.United về mọi mặt, biết là nhiều năm liền gặp Man.United thì Bolton chỉ toàn thua và thua, ông vẫn lạc quan: “Để đánh bại được Man.United thì phải có sự cộng hưởng của một loạt yếu tố. Trong đó, cốt yếu nhất là cầu thủ của tôi phải chơi tốt. Tôi trông chờ họ cống hiến hết sức mình. Nếu Man.United thắng chúng tôi một cách công bằng, sòng phẳng, tôi chấp nhận. Tôi sẽ chỉ thất vọng nếu các cầu thủ của tôi không cố gắng 100%, bởi tôi biết nếu thật sự cố gắng thì Bolton vẫn có thể giành trọn 3 điểm. Chúng tôi sẽ tích cực, như bất cứ trận nào khác ở mùa này”. Nói đến đó, Coyle vạch ra luôn rằng tiền đạo Berbatov chính là mối nguy hiểm lớn nhất từ phía Man.United. “Hiện tại, Berbatov đang thể hiện phong độ ghê gớm”. o0o Khen ai chẳng biết, còn khen Berbatov thì... cũng như không. Bởi chẳng riêng gì Owen Coyle mà hầu như cả làng Premier League đều đang ấn tượng với Berbatov. Anh ta vừa ghi hattrick trong trận thắng Liverpool 3-2 ở vòng đấu tuần trước. Cùng với Florent Malouda của Chelsea, anh ta dẫn đầu danh sách Vua phá lưới với 6 bàn, trước khi Premier League bước vòng đấu tuần này. Và để có 6 bàn thắng ấy thì Berbatov đã 12 lần dứt điểm về phía khung thành đối phương, cao hơn bất kỳ tay săn bàn nào khác. Cho nên, nói đến sức tấn công và nói đến sức ghi bàn của Man.United trong những ngày này thì ai nấy đều nhắc ngay Berbatov. Hình như người ta đã... quên Rooney rồi. Hay nói cho đúng, hiện nay người ta chỉ nhớ đến Rooney qua những chuyện... tào lao ngoài sân cỏ do các tờ báo lá cải dựng lên. Nhưng biết đâu như vậy lại tốt cho Rooney hơn! Từ bên trong cái bóng của người đồng đội Berbatov, biết đâu Rooney sẽ có được bàn thắng Premier League đầu tiên trên sân đối phương kể từ trận thắng Arsenal 3-1 hồi tháng 1? Tiến Minh Các trận còn lại hôm nay Wolves - Aston Villa Gerard Houllier chính thức ký hợp đồng 3 năm với Aston Villa hôm thứ Sáu, tức là 2 tuần sau khi ông đồng ý làm HLV trưởng cho Villa. Như vậy, trận đấu hôm nay với Wolves cũng chính thức là trận Premier League đầu tiên của Houllier trong hơn 6 năm qua, kể từ khi ông chia tay Liverpool. Đó là một trận derby. Vì là derby, nó sẽ diễn ra trong bầu không khí hừng hực, nó tiềm ẩn đủ thứ chuyện căng thẳng khó lường. Mà vốn dĩ Wolves lại là một đội hình không khoan nhượng. Nhiều người chỉ trích Wolves chơi rắn, thậm chí quá rắn, nhưng đó là ý thích của họ. Wolves không phải là những gã chuyên môn đá vào người đối phương, họ không đi quá xa đến thế, nhưng hễ mất bóng thì họ nhất định phải tranh lại bằng được. Trong không khí của một trận derby, sự quyết liệt đó sẽ được đẩy lên một nấc mới. Tuy nhiên, cũng vì là derby, đội hình Aston Villa chí ít cũng cố gắng không kém đội chủ nhà. Nhất là khi các cầu thủ Villa cần chứng tỏ cho vị tân HLV của họ thấy họ có thể làm được những gì. Do sự kịch liệt ấy, giới chuyên môn tại Anh quốc cho rằng trận cầu này dễ đưa tới một kết quả hòa. Newcastle - Stoke Thắng 1-0 trên sân Everton ở Premier League rồi lại thắng 4-3 trên sân Chelsea ở Cúp Liên đoàn, Newcastle quả là đang trải qua một tuần hạnh phúc. Bất kể họ đá bằng thành phần nào hoặc đối phương dùng thành phần nào thì 2 kết quả ấy vẫn xứng đáng được liệt vào hàng xuất sắc. Chúng sẽ thổi một bầu không khí đầy phấn khởi vào khán đài St James Park trong trận đấu hôm nay với Stoke City, một đối thủ thuộc loại “khó nhằn”.