Trên cương vị cầu thủ, Mourinho chỉ đáng xách dép cho Maradona, nhưng với tư cách HLV, Maradona lại cần học hỏi rất nhiều từ Mourinho. Và trước khi bước vào vòng đấu knock-out, chính Cậu bé vàng đã khẳng định rằng ông sẽ xin chiến lược gia người Bồ vài lời khuyên hữu ích.

Chắc hẳn đến thời điểm này, sẽ có không ít người tự hỏi Maradona đã có "bí kíp" để thay đổi diện mạo của Albiceleste nhanh đến như vậy. Từ một đội bóng thi đấu trầy trật và bế tắc ở vòng loại, Argentina dường như đã lột xác với lối chơi đầy hấp dẫn song vẫn rất hiệu quả và được đánh giá là ứng cử viên số một cho chức vô địch. Để giải đáp những thắc mắc ấy, ông tiết lộ "Trên cương vị HLV, tôi rất thích Mourinho. Tôi vẫn giữ số ông ấy và chúng tôi từng giành hàng giờ nói chuyện qua điện thoại về bóng đá, về những chiến thuật tấn công và phòng ngự". HLV Maradona, Ảnh Getty Trước VCK, giới chuyên môn cho rằng điểm yếu lớn nhất của ĐT Argentina là vị trí trên băng ghế huấn luyện. Lý do: Maradona vốn ít kinh nghiệm huấn luyện, tính tình thì đồng bóng trong khi những chiến thắng quyết định thì có phần ăn may. Nhưng với việc đã thổi được ngọn lửa vào những điệu tango, cùng những quyết định thay người rất hợp lý trong suốt ba trận vòng bảng, Maradona đã cho thấy ông không phải một gã khờ trên băng ghế huấn luyện như người ta tưởng tượng. Và mặc dù vẫn giữ chất "ngông" của một người đặc biệt, song những phát biểu của Maradona về Mourinho chứng tỏ ông cũng là một người biết cầu thị. Một HLV vừa giành cú ăn ba lịch sử trong màu áo CLB như Mourinho rất đáng để học hỏi kinh nghiệm, nhất là khi Argentina chuẩn bị bước vào lượt đấu knock-out với Mexico. Nếu thất bại ở vòng bảng thì còn có thể sửa chữa, chứ một khi đã mắc sai lầm ở giai đoạn này thì sẽ phải trả giá. Chính vì thế, những quyết định đúng đắn về nhân sự cũng như chiến thuật ngay từ đầu sẽ có tính chất quyết định đến chiến thắng. Từng chiến thắng cả Ancelotti, Pep Guardiola và Louis van Gaal trong những màn đối đầu trên băng ghế huấn luyện để lần thứ hai vô địch Champions League, Mourinho có thừa kinh nghiệm vượt qua những thời điểm khó khăn ở vòng knock-out. Nhưng Maradona không phải Mourinho. Mặc dù rất khâm phục cái cách mà chiến lược gia này đưa Inter đến đỉnh vinh quang, song Cậu bé vàng khẳng định rằng Albiceleste của ông chắc chắn sẽ không thi đấu theo chiến thuật an toàn là trên hết như vậy. Thực tế đã chứng minh rằng khả năng tấn công mới là điểm mạnh của Argentina, chứ không phải phòng ngự. Chính vì thế, Maradona cũng chẳng dại gì mà sử dụng sở đoản ấy trước các đối thủ cả. Và như để minh chứng cho sự tự tin về sức mạnh tấn công của mình, Maradona tuyên bố "Ở VCK này, tôi chưa thấy ai bằng được 30% của Messi cả". Một phát biểu khá ngông, và có thể khiến nhiều kẻ nóng mặt (Ronaldo???). Nhưng đó mới là Maradona. Xét trên một phương diện nào đó, ông cũng là Người đặc biệt. Tuấn Cương