Vòng đấu loại trực tiếp của World Cup 2010 đã bắt đầu khởi động. Ở đây, sẽ không có chỗ cho sai sót hay sự chần chừ. Hai đại biểu của châu Mỹ (Uruguay, Mỹ), một đại biểu của châu Á (Hàn Quốc) và một đại biểu của châu Phi (Ghana) sẽ là những người bắt đầu cho vòng 16 đội ở World Cup 2010…

Uruguay - Hàn Quốc (21 giờ ngày 26-6): Quá khứ vinh quang Uruguay có một quá khứ khá hào nhoáng. Đó là 2 lần đăng quang ngôi vô địch World Cup trong các năm 1930 và 1950. Với Hàn Quốc, họ có quyền tự hào về ngôi vị “đệ tứ anh hào” trên sân nhà ở World Cup 2002. Nhưng tất cả những thứ đó đã xa. Uruguay dù hiện vẫn đang là 1 trong 7 đội từng đăng quang ngôi vô địch, nhưng giờ đây, họ đã không còn được xem như là một thế lực thật sự. Về phần mình, dấu hỏi về thực lực của Hàn Quốc vẫn khiến nhiều người thắc mắc, vì ngoài chuyến phiêu lưu ngoạn mục nhờ vào những lợi thế nhất định trên sân nhà, Hàn Quốc chưa bao giờ chơi tốt ở các kỳ World Cup trên đất khách. Xét về thực lực, Uruguay đang được đánh giá nhỉnh hơn một chút vì lối đá biến hóa, đẹp mắt trên hàng tấn công 3 người (Forlan đá hộ công cho bộ đôi Luis Suarez và Edinson Cavani), vì sự lợi hại của một Forlan dày dạn kinh nghiệm. Tuy nhiên, Hàn Quốc lại mạnh ở sự quyết tâm, tinh thần vì tập thể và hàng phòng thủ vững chắc. Mỹ - Ghana (1 giờ 30 ngày 27-6): Cơ hội báo thù! Tuyển Mỹ đang đứng trước cơ hội báo thù với đội tuyển Ghana, đồng thời tái lập chiến tích lịch sử mà họ từng tạo dựng được ở World Cup 2002 là lọt đến vòng tứ kết. Những người hâm mộ bóng đá Mỹ hẳn vẫn còn nhớ rất rõ trận thua đau đớn của các học trò ông Bruce Arena trước Ghana với tỷ số 1-2 trong lượt trận cuối bảng E, qua đó khiến tuyển Mỹ bị loại, còn Ghana giành vé vào vòng 2. HLV Bob Bradley cho biết: “Chúng tôi đã xem Ghana chơi bóng trước đây, họ là đội bóng rất tài năng với những cầu thủ rất khỏe mạnh. Do vậy, chúng tôi cần phải chắc chắn và kiên cường, dựa trên sức mạnh tập thể. Quan trọng nhất là tính kỷ luật”. Với những gì tuyển Mỹ đã thể hiện, họ không những xứng đáng có một suất vào vòng 2 mà thậm chí còn xứng đáng tiến xa, xa hơn, mơ mộng đến chuyện tái lập một kỳ tích lịch sử khác - lọt vào vòng “tứ hùng” lần đầu tiên kể từ World Cup 1950. Về phần mình, trận thua thủ thế với tuyển Đức ở lượt trận cuối vòng bảng cho thấy Ghana quá thận trọng… Liệu đó có là lý do khiến Mỹ tìm được trận thắng ở cuộc đối đầu này. HOÀNG DƯƠNG