Trọng Hoàng lướt qua một loạt thách thức, thực hiện pha kết thúc lạnh lùng vào góc xa khung thành thủ môn Fahmi. Không nhiều người tin, Hoàng ó thể thực hiện một pha solo hoàn hảo đến nhường ấy.

“Ngọn lửa” trong mắt Henrique Calisto

“Hoàng là cầu thủ tốt và giỏi của Việt Nam, cậu ấy có tiềm năng lớn”, HLV Calisto nói với báo giới trước SEA Games 2009 tại diễn ra tại Lào. Đến Asian Games 16 (năm 2010) diễn ra tại Trung Quốc, HLV Calisto cho gọi cả Thành Lương và Trọng Hoàng vào đội Olympic dù cả hai đã ăn tập tại ĐTQG với lời khẳng định chắc nịch “sẽ thật phí phạm nếu Olympic Việt Nam không có Thành Lương và Trọng Hoàng”.

“Trọng Hoàng”, “Trọng Hoàng” và “Trọng Hoàng” ngày ấy giống như một thứ gia vị không thể thay thế của HLV Calisto tại U23 hay Olympic Việt Nam. Hoàng cùng Thành Lương là hai tài năng trẻ của bóng đá Việt Nam được ông Calisto dành nhiều tình cảm nhất. “Tôi thừa nhận so với phần còn lại của đội bóng tôi có quan tâm Hoàng và Lương hơn”, ông nói.

Trong Hoang luot qua thach thuc khi niem tin cham day - Anh 1

HLV Calisto luôn dành tình cảm đặc biệt cho Trọng Hoàng, với ông, Hoàng như một "chiến binh", một "ngọn lửa".

Gần 10 năm làm HLV tại Việt Nam, ông Calisto rất hiếm khi gọi một cầu thủ là “con trai” (nguyên văn tiếng Anh: “My son”), nhưng Thành Lương và Trọng Hoàng là những người đặc biệt được ông xưng hô như thế. Một chiến lược gia người nước ngoài được người Việt Nam yêu mến, được gọi là “phù thủy” bán đảo Iberia cũng có những hành động rất đời thường, ông sẽ chỉ trao tặng những điều đặc biệt cho những người đặc biệt.

Hãy nghe HLV Calisto giải thích. “Tôi luôn tự hào vì phần lớn những cầu thủ trong đội bóng tôi huấn luyện, từ Đồng Tâm Long An đến ĐT Việt Nam, đều là những người có tinh thần chiến đấu cao. Thế nhưng để chiến đấu như Trọng Hoàng hay Thành Lương lại là điều không phải cầu thủ nào cũng làm được”.

Trọng Hoàng vì thế giống như “ngọn lửa” trong mắt HLV Henrique Calisto, anh cùng Thành Lương có thể tạo nên cặp tiền vệ cánh của tương lai của đội tuyển. Ông thừa nhận “trong một đội bóng phải có những người được quan tâm đặc biệt”, ông khẳng định Hoàng “nó giỏi thật sự”. Nhưng, kể từ ngày HLV Calisto chia tay Việt Nam, Trọng Hoàng trở lại lằn ranh giữa một cầu thủ chơi thiên về sức mạnh hay một cầu thủ chơi kỹ thuật có đầu óc, và đôi khi là bi kịch không được thừa nhận.

"Quân bài tẩy" của HLV Hữu Thắng

Cảm nhận của HLV Calisto về Trọng Hoàng khác rất nhiều với cảm nhận của một HLV ngoại sau đó là ông Toshiya Miura. Trọng Hoàng dưới thời HLV người Nhật không được trọng dụng dù đó cũng là lúc anh tỏa sáng rực rỡ nhất ở CLB Becamex Bình Dương.

Năm 2014, Trọng Hoàng đích thực là một tiền vệ phải ở đội bóng đất Thủ giành chức vô địch V-League thứ 3 trong lịch sử. 1 năm sau, Bình Dương chia tay Huỳnh Kesley, HLV Lê Thụy Hải đưa ra quyết định táo bạo khi đẩy Trọng Hoàng vào chơi hộ công sau Anh Đức và Abass, một điều chỉnh quan trọng cho chức vô địch thứ 4 của đội bóng.

Hai mùa giải ấy, Trọng Hoàng ghi 13 bàn thắng cho B.Bình Dương. 3 mùa giải trước đó, anh có hơn 20 bàn cho SLNA. Ở độ tuổi 22, Trọng Hoàng là nhân tố chính giúp SLNA giành chức vô địch V-League 2011, vào thời điểm ấy, nhiều người dân xứ Nghệ chỉ nói rằng “kể từ ngày Lê Công Vinh rời đi, Trọng Hoàng là cầu thủ duy nhất không thể thay thế của đội bóng”. Và chức vô địch ấy đâu chỉ có mình Trọng Hoàng mà còn gắn với tên tuổi của chính ông thầy trên đội tuyển của anh, HLV Nguyễn Hữu Thắng.

Trong Hoang luot qua thach thuc khi niem tin cham day - Anh 2

HLV Hữu Thắng cho thấy mình thật sự hiểu cậu học trò khi bố trí anh thi đấu bên hành lang cánh phải của đội tuyển.

Sau 5 năm, hai thầy trò tái ngộ ở AFF Suzuki Cup 2016, nhưng năm 2016 cũng là năm Trọng Hoàng thi đấu cực tệ ở cấp CLB. Anh cùng B.Bình Dương ngụp lặn ở nửa sau BXH V-League, chỉ ra sân thi đấu 11 trận, chỉ bằng một nửa số trận trung bình trong một mùa của 5 năm trước. Thế nhưng, bất chấp tất cả, HLV Hữu Thắng vẫn gọi Trọng Hoàng lên đội tuyển.

Khi tất cả tập trung vào “những đứa trẻ của bầu Đức”, vào đội trưởng Công Vinh và chính HLV Hữu Thắng, nó như một lá chắn vô hình che chở cho những trận đấu thất vọng của Hoàngkhi được tung vào sân thi đấu, để rồi khi bước vào giải đấu chính thức, chân giá trị của Trọng Hoàng được thể hiện với 1 bàn thắng, 1 đường kiến tạo ở những thời khắc quyết định của ĐT Việt Nam.

Xem lại bàn thắng đẳng cấp của Trọng Hoàng vào lưới Malaysia tại vòng bảng AFF Suzuki Cup 2016.

Trong Hoang luot qua thach thuc khi niem tin cham day - Anh 3

Trọng Hoàng: ‘Bàn thắng này giúp tôi giải tỏa khó khăn tâm lý’

Là cầu thủ ghi bàn thắng duy nhất của trận đấu giữa đội tuyển Việt Nam và đội tuyển Malaysia, Trọng Hoàng được HLV Hữu Thắng chỉ định tham gia cuộc họp báo sau trận thay vì đội trưởng Công Vinh như thông lệ.

Ở các trận giao hữu, Trọng Hoàng đá tiền vệ trung tâm, vào giải chính thức, số tiền vệ trung tâm thiếu trầm trọng khiến nhiều người lầm tưởng anh sẽ làm dự bị cho Xuân Trường và Hoàng Thịnh. Thế nhưng, rất nhiều người đã việt vị, HLV Hữu Thắng cho thấy ông hiểu Trọng Hoàng, chí ít là biết cậu ta mạnh nhất ở cánh phải, nơi khởi nguồn cho 2/3 bàn thắng cho đội tuyển Việt Nam.

Trọng Hoàng không vô cớ được HLV Calisto và HLV Hữu Thắng tin tưởng. Một cầu thủ hiếm hoi vô địch V-League ở hai CLB khác nhau với vai trò nhân tố chủ chốt không thể là một cầu thủ tầm thường. Trận đấu với Malaysia, Trọng Hoàng may mắn thoát thẻ phạt sau tình huống xoạc bóng bằng hai chân, hai lần đưa đường kiến tạo của Xuân Trường đi vào mây khói. Và khi niềm tin chạm đáy, pha solo của anh ở phút 80 đem lại nhiều dư vị, như cách Fox Sports Asia bình luận: “Hoàng lướt qua một loạt thách thức, lạnh lùng kết thúc vào góc xa khung thành Fahmi”.

Đúng. Bàn thắng ấy, khoảnh khắc ấy giúp Hoàng “lướt” qua một loạt thách thức và áp lực đè nặng trên vai.

Hiếu Lương