Dimitri Payet khi bước sang tuổi 29 được ca ngợi như một Zinedine Zidane mới của người Pháp. Nhưng muộn còn hơn không bao giờ. Sau mùa bóng thành công cùng West Ham, cầu thủ được so sánh sút phạt hay như David Beckham được kỳ vọng trong màu áo đội tuyển Pháp tại EURO 2016, và anh đã vụt sáng… Thế nhưng mọi chuyện đã khác, gió đã đổi chiều chỉ sau vỏn vẹn 120 ngày.

Tro dua cua so phan - Anh 1

“Payet đã cứu cả ngày hội của nước Pháp” - Tờ L'Equipe giật dòng tít lớn trên trang nhất. Trong bài tác giả Vincent Duluc đã tập trung miêu tả: “Nước Pháp đã sống bằng phép lạ từ đôi chân trái ma thuật của Payet”. Payet không chỉ là cái tên được hô vang nhiều nhất tại Stade de France, không chỉ xâm chiếm mọi mặt báo lớn ở đất nước xứ Lục lăng, anh còn đi vào lòng người hâm mộ, thậm chí, cả trong cuộc tâm sự của lứa đôi.

Bình luận trên truyền hình, huyền thoại Thierry Henry nhận xét: “Payet như con thú bị tổn thương vậy. Cậu ta quá đáng sợ”. Thật vậy, trong sự nghiệp của mình, tiền vệ của West Ham đã bị “tổn thương” quá nhiều. Cách đây 2 năm, Payet đã phải gạt nước mắt sau khi bị HLV Deschamps gạch tên khỏi danh sách dự World Cup 2014 vào phút chót.

Tâm sự trước báo giới, Payet thừa nhận rằng anh từng nghĩ tới việc bỏ sự nghiệp bóng đá ở tuổi 17. “Tôi nghĩ rằng giấc mơ chơi bóng chuyên nghiệp của mình đã qua. Tôi chẳng nhìn thấy chút ánh sáng nào trong cuộc đời mình” - đó là khi cầu thủ này bị CLB Le Harve thải hồi vì… không có tiềm năng phát triển.

Cuối cùng, người cha đã “kéo” Payet lên khỏi vũng lầy trong sự nghiệp. Gạt vội những giọt nước mắt, anh làm lại ở CLB nghiệp dư AS Excelsior. Ở tuổi 17, khi những cầu thủ đồng niên như Nasri, Benzema cùng sinh năm 1987 tung hoành ở mọi giải trẻ trên thế giới thì ở một góc nhỏ bé nào đó, Payet phải gặm nhấm nỗi buồn.

Ở tuổi 23, Payet được triệu tập lần đầu tiên vào đội tuyển Pháp năm 2010, nhưng sau vài trận đấu ở vòng loại Euro 2012, anh lại “ngụp lặn” tới năm 2013 mới trở lại đội tuyển quốc gia. 3 năm sau (2016), Payet mới thực sự chiếm vị trí chính thức ở đội tuyển quốc gia. Bởi, có lẽ kể từ sau khi Zidane giải nghệ, người Pháp mới thấy đôi chân dẻo và ma thuật tới vậy.

Nhìn cái cách Payet hãm bóng, rê bóng, kiến tạo… người ta đều thấy được hình ảnh của Zizou. Đã lâu rồi, người Pháp mới có nhạc trưởng thực sự như vậy, người có thể “che phủ” tầm ảnh hưởng lên toàn đội.

Cả hai bàn thắng của đội tuyển Pháp vào lưới Romania đều có dấu giày của Payet. Cách đây 18 năm, Zidane đã khiến Stade de France như nổ tung với những bàn thắng trong trận chung kết World Cup. Giờ đây, những người hâm mộ Pháp lại một lần nữa vỡ òa vì Payet bằng màn trình diễn xuất sắc ở Euro 2016 cho đến... phút 13 của trận chung kết.

Rời đội tuyển Pháp, vai trò của Payet ở West Ham mùa giải 2015-2016 cũng tương tự như vậy. Trung bình mỗi trận đấu ở Premier League, cầu thủ này có 3, 7 đường kiến tạo thành bàn. Dimitri Payet đã có một mùa giải tuyệt vời khi có lúc cùng West Ham góp mặt trong cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh…

Tất cả là vậy, Dimitri Payet - từ một chàng trai bị ruồng bỏ trong quá khứ, anh vụt sáng và trở thành người hùng của thể thao nước Pháp. Những cổ động viên lãng mạn còn gọi anh là “đóa hoa nở muộn”, các HLV thì gọi anh là “món quà tuyệt nhất”, các nhà báo thể thao so sánh anh với những tên tuổi bóng đá khác, cộng đồng mạng còn bình luận rằng anh còn giỏi hơn cả Messi…

Tương lai hứa hẹn “cuộc đời nở hoa” đối với Dimitri Payet, ngã rẽ sự nghiệp hậu Euro 2016 sẽ là một chân trời mới đầy hứa hẹn. Thực tế, với những gì đã thể hiện, những lời mời gọi từ các “ông lớn” là điều khó tránh khỏi, hơn cả một đội bóng hạng trung của nước Anh như West Ham làm sao giữ được siêu sao.

Barcelona công khai tham vọng sở hữu Payet; PSG kêu gọi Payet hồi hương; Bayern thì cho rằng Payet là chiếc chìa khóa để hướng đến chức vô địch Champions League… Khắp châu Âu, các đội bóng hùng mạnh nhất, giàu có nhất, tham vọng nhất đang phát sốt vì Payet. Thế rồi, rời sân chơi lớn, trở về, thời gian cứ thế trôi mà Dimitri Payet cứ thế chìm nghỉm.

Giải ngoại hạng mùa mới lại bắt đầu, bóng lăn trên khắp sân cỏ nước Anh, nhưng thông tin chuyển nhượng liên quan đến Payet lắng dần. Không ai hiểu chuyện gì xảy ra, đến Payet cũng chẳng thể giải thích nổi.

Anh như người bị lãng quên, dù trước đó, họ gọi tên anh trên khắp khán đài, Payet đã mang nỗi băn khoăn ấy trở về CLB West Ham và trên sân bóng. Người ta thấy Payet sa sút, phong độ sụt giảm và cái kết là sự sụp đổ của một người hùng, West Ham liên tiếp thua…

Năm 2006, Zidane giải nghệ và trong suốt 10 năm qua, nước Pháp đã kiếm tìm, đã thử nghiệm nhiều cái tên nhưng thất bại cho đến ngày Payet vụt sáng. Thế rồi vỏn vẹn đúng 120 ngày từ người hùng, Payet lập tức bị quay lưng trở thành kẻ vô danh như xưa.

Sự nghiệp của Payet giống hệt một trò đùa của số phận. “Đóa hoa” ấy đã bừng lên trong muộn màng, để rồi úa héo ngay. Ở tuổi 29, hoàng hôn sự nghiệp đã ở rất gần với Payet, liệu khó khăn có quật ngã anh hay nó sẽ khiến anh mạnh mẽ hơn để tìm lại vinh quang, để “hạt ngọc” giá trị không dần tuột mất.