Mặc dù được đánh giá thấp hơn nhà ĐKVĐ Nguyễn Gia Kiên(Hà Nội), song Trần Văn Thảo (TPHCM) đã có một trận đấu xuất thần khi liên tục ghi điểm ở những pha ra đòn quyết định qua đó lần đầu tiên bước lên ngôi vị cao nhất tại Giải Boxing tranh đai vô địch Đấu trường thép ở hạng 52kg.