Cũng giống như người Panama, ẩm thực của Panama đa dạng bởi sự giao thoa nhiều nền văn hóa. Phong phú từ trái cây nhiệt đới, tới hải sản đại dương tươi ngon, ẩm thực Panama không chỉ quyến rũ bởi sự nồng nhiệt của vùng Caribê nắng ấm, lẫn với hương vị tinh tế của ẩm thực châu Âu.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 1

Người Panama ăn ít rau xanh trong bữa ăn. Họ cũng thích trái cây nhưng ít ăn trái tươi mà hay uống sinh tố, nước trái cây ép. Người Panama thích thưởng thức đồ ăn đã chiên rán kỹ, họ thường nấu ở bếp lửa mà ít khi dùng lò nướng. Đặc biệt, dân bản xứ thích sử dụng nhiều nước sốt, sốt chấm cho các món ăn của mình mà các loại nước sốt này du nhập từ khắp nơi trên thế giới từ Tây Ban Nha cho tới Trung Quốc.

Bữa sáng (Desayuno)

Bistek Picado: Còn gọi là món thịt bò băm, ăn với một loại bánh rán hoặc nướng, ngọt hoặc không ngọt tùy khẩu vị. Thịt bò bằm hoặc thái lát cùng với tỏi, hành tây, ớt bột và các loại nước sốt là món ăn gần như không thể thiếu trong bữa sáng của người Panama. Có loại sốt thì làm từ nước tương châu Á, còn sốt cà chua thì kiểu Caribê và được gọi chung theo tiếng Tây Ban Nha là Salchichas. Món này sẽ ăn với bánh mì hoặc một số loại bánh rán kiểu Panama.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 2

Hojaldras: Dùng để ăn với bò bằm tạo nên một bữa sáng truyền thống – là tên gọi chung cho mọi món bánh rán của Panama. Thông thường thì nó sẽ nhạt hoặc hơi mặn chứ không phải phiên bản ngọt lử của donut kiểu Mỹ. Trong đó có bánh ngô phủ phô mai trắng (Tortillas), và bánh chuối xanh chiên (Patacones).

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 3

Huevos (trứng): Cũng như nhiều nơi khác, trứng là món ăn khá được ưa chuộng cho bữa sáng ở Panama. Nhưng người dân ở đây thích món trứng bác (scrambled egg) hơn là trứng rán (Fried egg). Trứng bác được nấu cùng chút cà chua xắt nhỏ, ớt bột và hành. Món trứng thường ăn kèm với xúc xích, phô mai cheddar vàng và bánh mì.

Frutas (hoa quả tươi): Với sự phong phú tuyệt vời trái cây nhiệt đới, người Panama không thường bỏ qua hoa quả trong bữa sáng giàu dinh dưỡng của mình. Họ thường ăn dưa, dứa, xoài, đu đủ và một loại trái cây tên là Maracuya hay còn gọi là chanh leo.

Salchichas (các món như giò, chả, xúc xích): Thường xuyên xuất hiện trong các bữa ăn của người Panama, có nguồn gốc từ bán đảo Azuero.

Bữa chính của người Panama (Platos Principales)

Món hầm Sancocho: Thịt gà và rau củ sau khi làm sạch sẽ được bỏ vào nồi hầm cho đến khi tất cả mềm và quyện với nhau tạo nên một hương vị đặc trưng. Món hầm này cũng khá giống với các món hầm của các quốc gia trên thế giới, tuy nhiên tại mỗi đất nước sẽ có cách nêm nếm gia vị khác nhau và món hầm Sancocho của Panama cũng vậy.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 4

Khi thịt đã chín mềm, rau củ ( có thể là khoai tây, cà rốt, yucca và ngò tây..) vừa ăn, tạo nên một độ sền sệt cho nước thì món ăn có thể được đem lên cho du khách thưởng thức. Món này có thể dùng kèm với nhiều đồ ăn như salat, bánh mì,… tùy theo khẩu vị của mỗi người.

Tamales là một loại bánh thường ăn kèm với món hầm Sancocho. Bánh này làm từ bột ngô nhồi cuộn bên trong là thịt gà, hoặc thịt bò và các loại rau củ, thảo mộc, cùng gia vị. Tất cả được gói trong lá chuối rồi đem luộc lên. Món ăn này có thể làm khai vị, hoặc cũng có thể dùng làm món chính của một bữa ăn.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 5

Arroz con Pollo: Đây là món cơm thịt gà rau củ rất phổ biến ở Panama thường có mặt trong các ngày lễ, dịp đặc biệt. Để làm món ăn này, người ta ướp gà thái miếng đã khô với một hỗn hợp các loại gia vị như bột tỏi, nghệ, bột ớt cayenne và thì là. Sau đó áp chảo hoặc xào xém từng mặt gà để riêng. Xào ớt chuông xanh, đỏ, hành tây xắt nhỏ, rồi đảo chung cùng gạo và tỏi cho thơm vàng. Hỗn hợp này sẽ được nấu âm ỉ cho chín gạo trong nước dùng, sốt cà chua, gia vị. Cơm nấu hơi khô rồi ăn kèm với thịt gà.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 6

Corvina: Một loại cá đù khá phổ biến ở Panama và thường được chế biến bằng cách nướng hoặc chiên, ăn cùng với cơm hoặc ăn cùng bánh patacones kết hợp với các loại nước sốt khác nhau và chanh. Ngoài ra các hải sản khác như cá, tôm, tôm hùm cũng rất phong phú. Panama theo bản ngữ Ấn có nghĩa là “sự dồi dào của cá”.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 7

Món ăn nhẹ / tráng miệng Panama

Ceviche: Món ăn nhẹ phổ biến ở Panama, một quốc gia có nguồn cá tươi dồi dào. Ceviche gần tương tự như món gỏi cá. Cá thị trắng thật tươi sẽ được xắt quân cờ trộn với hành cắt nhỏ, hạt tiêu, sốt cay picante, gia vị và cốt chanh, để lạnh từ 6,8 giờ cho tới khi cá chuyển sang màu trắng đục. Món này sẽ được ăn kèm với một vỏ bánh nướng giòn giòn ở dưới, uống cùng bia và thường được phục vụ trên bãi biển. Người ta cũng có thể dùng tôm tươi để biến tấu hương vị của món ăn.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 8

Patacones: Một loại bánh chuối tiêu chiên rất hay xuất hiện trong các bữa ăn của người Panama. Bánh làm từ chuối tiêu xanh, cắt khoanh tròn rồi chiên ngập dầu đến khi giòn. Sau đó dùng thìa cứng hoặc vật gì đó nén xuống rồi áp chảo chiên lại.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 9

Platano Maduro: Cũng là bánh chuối chiên, nhưng cách chế biến hơi khác so với patacones. Người ta không cắt khoanh tròn mà cắt mỏng miếng chuối theo chiều dọc thành các miêng dài, chiên giòn rồi rắc đường.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 10

Arroz con Guandu: Tuy là cơm nhưng món này lại dùng khai vị rất thông dụng ở Panama. Cơm nấu với cốt dừa và đậu Guandu (đậu tràng).

Empanadass: Món ăn nhẹ mà bạn có thể tìm thấy bất cứ con phố nào ở Panama từ các gánh hàng rong trên xe đạp hay các quán đồ ăn nhỏ của người Hoa. Đây là món bánh với lớp vỏ giòn tan bên trong là thịt, khoai tây, rau củ mà có vẻ khá giống bánh gối.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 11

Yucca frita – rễ yucca chiên: Thường dùng thay thế cho món bánh chuối xanh chiên patacones. Cây yucca là loài bản địa ở Mexico, thường mọc ở dốc sa mạc đá, chúng chịu đựng được sự nung nóng của mặt trời và không cần nước. Cây Yucca là loài cây có hoa và có thể cao đến 5m.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 12

Orejitas: Món bánh “tai nhỏ” một loại bánh quy bơ chiên tẩm đường.

Arroz con leche: Món này còn được gọi là chè gạo – món tráng miệng dễ ăn của người bản địa Panama. Món ăn này nấu từ gạo trắng với một thanh quế nhỏ, lọc rồi đun tiếp cùng sữa cô đặc và sữa đặc có đường. Ngoài ra, người ta còn tráng miệng với bánh flan.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 13

Carimanõla: Một loại bánh nhân thịt xay, yucca nghiền và phô mai nhồi trong vỏ bánh rồi chiên vàng lên.

Duro: Là một loại kem đá của Panama làm bằng nước ép quả rồi đông lạnh lại trong cốc. Raspado or Raspao là món đá bào phủ nước quả gần tương tự Duro.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 14

Đồ uống ở Panama

Đồ uống thông dụng ở Panama là cà phê hoặc sô cô la, nước dừa tươi và các loại nước từ trái cây củ quả như nước ép dứa, nước cam, nước gạo, hay chanh leo uống với đường mía tự nhiên.

Trai nghiem am thuc Panama nhu nguoi ban xu - Anh 15

Nguồn: Hồng Nhung/Wanderlust Tips