Chỉ biết thua khi phải thi đấu xa nhà, Leicester khó có thể đứng vững trước quyết tâm của Tottenham trong mục tiêu mở ra lại con đường chiến thắng.

Tottenham - Leicester: Chua thoat khoi noi nho nha - Anh 1

Ở Premier League mùa này, cứ mỗi lần chơi trên sân đối phương là một lần Leicester (áo đỏ) phải hứng chịu thất bại

Tottenham là đội bóng duy nhất còn giữ vững được thành tích bất bại ở Premier League trong khi ĐKVĐ Leicester luôn phải hứng chịu thất bại mỗi khi thi đấu xa nhà. Đêm 29.10 (theo giờ VN), khi hai đội bóng đó gặp nhau tại White Hart Lane, không ít người tin rằng kết quả khó có thể thay đổi với “Bầy cáo” dù HLV Claudio Ranieri chưa một lần bại trận dưới tay “Spurs” trong sự nghiệp cầm quân của ông tại Premier League.

Trả giá cho Champions League

Thật vậy, qua 10 lần chạm trán với Tottenham tại giải đấu này, HLV Ranieri đã thắng đến 7 trận và hòa 3, mà chiến thắng gần đây nhất của Leicester, 1-0 vào ngày 13.1.2016, hầu như khiến “Spurs” phải đầu hàng trong cuộc đua giành ngôi vô địch ở mùa trước. Ông hy vọng sẽ tiếp tục kéo dài thêm thành tích này vào đêm 29.10 dù thừa nhận rằng không có “bí quyết” nào để đá bại Tottenham.

HLV Ranieri cho biết: “Tôi mong đợi sẽ đi đến đó để chiến đấu và cố gắng giành chiến thắng. Không có bí quyết để đá bại “Spurs” mà chỉ là làm việc cật lực trong suốt mùa giải. Phải nhất trí và chơi cùng nhau - đó là bí quyết của chúng tôi”. Đúng là Leicester vẫn làm việc cật lực ở mùa bóng này nhưng vấn đề là kết quả đã không đến đúng như họ mong đợi.

Nguyên nhân là cách chơi của Leicester đã không còn hiệu quả như mùa trước, hàng công đánh mất sự nguy hiểm và bùng nổ trong lúc hàng thủ trở nên mong manh mà một phần là do thiếu tấm lá chắn N’Golo Kante. Do vậy, chẳng có gì ngạc nhiên khi “Bầy cáo” đang chơi vơi ở vị trí thứ 12 trên bảng xếp hạng, hệ quả từ chuỗi trận toàn thua trên đất khách.

Cũng có thể là việc quá tập trung cho Champions League (thắng cả 3 trận ở vòng bảng mà không để thủng lưới một lần nào) đã khiến Leicester phải trả giá ở Premier League mà lần này, phía trước họ lại là chuyến làm khách trên sân của Copenhagen. Nếu giành được chiến thắng, “Bầy cáo” sẽ sớm sở hữu tấm vé vào vòng 1/8 Champions League và do vậy, HLV Ranieri có thể phải tính toán để hy vọng sẽ tránh được cái cảnh đêm dài lắm mộng.

Hoàn cảnh đã khác

Tottenham - Leicester: Chua thoat khoi noi nho nha - Anh 2

Tottenham (trái) cần phải tìm lại hỏa lực tấn công như khi họ đá bại Man City

Thế nhưng, cũng may cho thầy trò HLV Ranieri khi “Spurs” cũng rơi vào hoàn cảnh tương tự. Trận đấu được xem là quyết định với Leverkusen ở Champions League vào giữa tuần tới chắc chắn sẽ khiến HLV Mauricio Pochettino phải bận tâm nhiều hơn là cuộc đọ sức với Leicester. Tuy nhiên, khác với đối thủ, Tottenham chỉ cách ngôi đầu bảng của Premier League có một điểm nên rõ ràng chiến thắng trước Leicester cũng nằm trong tầm ngắm của ông.

Bên cạnh đó, Tottenham cũng cần phải nhanh chóng mở ra lại con đường chiến thắng sau những kết quả đáng thất vọng ở mọi giải trong thời gian gần đây. Muốn vậy, HLV Pochettino phải tái tạo hỏa lực cho hàng công của “Spurs” trong hoàn cảnh ngôi sao Harry Kane vẫn chưa thể trở lại vì chấn thương. Đó được xem là yếu tố quyết định bởi sau chiến thắng tuyệt vời trước Man City, các chân sút của Tottenham chỉ ghi được có 2 bàn trong 4 trận liên tục không thắng ở mọi giải.

Vậy thì liệu phong độ sa sút của Tottenham có khiến cho HLV Pochettino bị ám ảnh bởi thất bại tai hại trước Leicester ở mùa bóng vừa qua? Ông cho biết: “Đây là một mùa giải khác và một tình huống khác. Chúng tôi cần phải học mỗi ngày và cố gắng để trở nên tốt hơn trong mọi giải đấu mà chúng tôi chơi, nhưng tôi không thể nói với bạn rằng chúng tôi sẽ học hỏi từ trận đấu cách đây vài tháng”.

Đúng vậy, hoàn cảnh bây giờ đã khác khi Leicester không còn thứ sức mạnh thần kỳ từng theo chân họ trong suốt mùa trước còn Tottenham chưa hề thua một trận nào ở Premier League. Yếu tố này cũng đủ khiến cho những người lạc quan nhất không dám mạnh dạn đặt vào cửa thắng cho Leicester. Thậm chí một kết quả hòa cũng khó có thể đến với “Bầy cáo” khi nỗi ám ảnh xa nhà đang hằn rõ lên đôi chân của họ.

Tình hình nhân sự

Tottenham: Tiền đạo Harry Kane và trung vệ Toby Alderweireld vẫn chưa bình phục chấn thương trong khi tiền vệ phòng ngự Moussa Sissoko bị treo giò.

Leicester: Tiền vệ phòng ngự Nampalys Mendy và hậu vệ Ben Chilwell đang phải dưỡng thương trong lúc hậu vệ Yohan Benalouane vẫn chưa hoàn toàn hồi phục.

Lịch sử đối đầu

- Tottenham và Leicester đã gặp nhau 92 lần ở giải vô địch Anh, Tottenham thắng 43 trận, Leicester thắng 31.

- Tottenham và Leicester đã gặp 7 lần ở mọi giải trong 2 mùa giải vừa qua, với “Spurs” thắng 3 trận và “Bầy cáo” thắng 2.

- Chiến thắng 1-0 của Leicester tại White Hart Lane hồi tháng Giêng năm nay là trận thắng đầu tiên của “Bầy cáo” trên sân của Tottenham trong khuôn khổ Premier League kể từ tháng 10-1999.

Nam Khang