Một gắp bún trắng ngần, một ít rau thơm bẻ nhỏ, vài cọng hành chẻ, dăm ba hạt lạc rang, một miếng cá và một gắp hành, thì là đã chín. Chiêu lên một thìa nước chấm, thường thì mắm tôm mới đúng vị. Và thế là thưởng thức thôi.

Quán nằm trên phố Hai Bà Trưng (Hà Nội), đoạn gần ra đầu Lê Duẩn. Dáng dấp giống một khách sạn hơn là một quán chả cá, không biết có phải vì vốn là khách sạn mà tận dụng lại không. Nhưng vì thế, không gian rất thoáng đãng, trần cao, nhà sâu, bàn không cần kê san sát, nên ngồi không mấy ồn ào.

To mo cha ca An Ngu - Anh 1

Súp cá sử dụng nước ninh xương gà và xương heo sau 24 tiếng, hạt sen và củ sen ninh nhừ cùng những phần cá béo ngậy nhất, cộng thêm một chút bí quyết riêng để mang lại hương vị đặc trưng.

Quán có tên Ân Ngư, món chính là chả cá lăng, kèm thêm rất nhiều món liên quan đến cá như lòng cá lăng, lẩu canh đầu cá lăng, súp cá bổ dưỡng, cháo cá… Giá cao nhất là lẩu, khoảng 200.000 đồng/ nồi, còn chả cá, lòng cá là 120.000 đồng/ suất, chắc vừa một người ăn. Bát súp cá bổ dưỡng cũng rất đáng thử, đặt trong cái tô súp trắng xinh, súp không quá sánh nhưng cũng không lõng bõng, mà chất chứa trong đó một cảm giác thanh sạch của miếng cá trắng mỏng tang, miếng nấm thái vừa ăn, vài miếng ngó sen và chục hạt sen hầm dừ, ăn khai vị quả là phù hợp.

To mo cha ca An Ngu - Anh 2

Thịt cá lăng phi lê tươi xắt miếng, được tẩm ướp thêm gần 10 loại gia vị theo cách gia truyền; sau đó nướng trên bếp than hoa ở nhiệt độ vừa đủ thơm rồi cho ra chảo mỡ quyện cùng mùi thơm của rau thì là và hành hoa.

Nhưng đến quán chả cá không ăn chả cá là không được. Nên đương nhiên sau súp cá,là đến chảo chả cá thôi. Hai người hai suất cũng là vừa, nếu đã ăn súp. Còn không thì có thể là ba suất, ăn cho đầy đặn. Ngồi xuống bàn, đã được nhân viên mang ra một đĩa rau thơm gồm rau mùi ta và thơm ta, trông cứ tưởng hơi già, nhưng ăn thì mềm và ngon rất đúng vị. Cộng với bát mắm tôm hoặc nước mắm tùy người dùng, trên có đặt đĩa lạc xinh rang tới, thơm, chín nhưng không cháy, bùi ngậy. Kèm bát ớt, bát chanh cắt tư , bát hành chẻ trắng trong mỏng manh nhìn mê cả mắt dầm trong chút dấm chua. Chưa kể một bát dầu ăn để bạn có thể thêm vào khi chảo cá đã cạn.

Chảo cá mang ra, mỗi suất khoảng 5-6 miếng, cắt dài khoảng bằng ngón tay, cắn khá đầy đặn miệng. Bếp cồn bật lên, chảo cá sôi líu ríu, cũng là lúc nhân viên bắt đầu trở cá trong chảo, rồi gắp cá để gọn thành chảo, chao hành và thì là cắt dài cỡ hai đốt ngón tay vào, đảo xèo xèo thơm trong chảo. Khi hành và thì là đã hơi tai tái, cũng là lúc những miếng cá được nhân viên xếp lại lên trên. Thì là, hành xanh; cá lăng thì ướp nghệ vàng ươm (vàng hơn các hàng chả cá khác rõ ràng, nhưng là nghệ thuật ướp, nên không hăng tý nào, tuy nhiên, ai ăn tinh sẽ thấy vị nghệ khá rõ nướng trên than hoa cho thơm… Tự nhiên, chảo cá đẹp như một nốt nhạc mùa thu, ăn cũng thấy sướng mắt.

To mo cha ca An Ngu - Anh 3

Chảo cá đẹp như một nốt nhạc mùa thu, ăn cũng thấy sướng mắt.

Thơm lắm rồi. Một gắp bún trắng ngần, một ít rau thơm bẻ nhỏ, vài cọng hành chẻ, dăm ba hạt lạc rang, một miếng cá và một gắp hành, thì là đã chín. Chiêu lên một thìa nước chấm, thường thì mắm tôm mới đúng vị. Và thế là thưởng thức thôi.

Miếng cá dai, ngọt đúng vị cá trong miệng, không nhiều mỡ, nhiều da, nên ăn mãi chả thấy ngán. Hành và thì là cũng tiết vị ngọt của rau, ăn tới đâu sướng tới đấy. Hết miếng này, tới miếng khác. Nhẩn nha thôi nên cũng gần giờ đồng hồ mới xong bữa chả cá chiều…

Quán ở đây thấy đề bán 24/24, cô bé nhân viên bảo muộn nhất 22 giờ 30 nhà em đóng cửa, nhưng có khách thì vẫn mở tiếp, bao giờ hết khách thì thôi. Chiều khách đến thế là cùng.

Thế nên, đây sẽ là một địa chỉ nữa để đến, khi lên cơn thèm chả cá Hà Nội. Nếu ai muốn biết địa chỉ, thì là số nhà 100 phố Hai Bà Trưng. Quán mới mở tháng 7 vừa rồi thôi mà!

Tuyết Anh