Lượt đấu đầu tiên của vòng knock - out đêm nay, tôi tiếp tục đặt niềm tin vào Hàn Quốc. Và đó là niềm tin có cơ sở chứ không bởi chúng ta cùng là người Châu Á. Trước hết, bởi đối thủ của họ - Uruguay - không phải là đội thể hiện được bản sắc rõ ràng qua vòng bảng.

Họ thắng Nam Phi hơi “khờ dại” một cách dễ dàng, một Mexico đang lo lắng vì việc được đi tiếp hay không mà không đá hết khả năng của mình. Các đội Nam Mỹ gần đây thường sử dụng lối chơi có tổ chức, kỷ luật, không để thua trước hết rồi sau đó mới ngẫu hứng, sáng tạo, nhưng riêng Uruguay lại chưa làm được thế. Trong khi đó, Hàn Quốc đã được tôi luyện trong một bảng đấu hết sức khó khăn. Thể lực tuyệt vời, khát vọng rừng rực, những cá nhân có thể làm nên chuyện cùng với một lối chơi phòng ngự chặt chẽ, quyết đoán, nhưng vẫn không mất đi nét đẹp của bóng đá tấn công là sức mạnh của Hàn Quốc. Tôi dự đoán Hàn Quốc sẽ thắng trong 90 phút, bởi Uruguay rất... coi thường Hàn Quốc, bởi tự tin vào ưu thế thể hình, thể lực vượt trội. Tư tưởng "cửa trên" đó có thể sẽ khiến họ chơi tấn công và dễ bị hở lưng. Mỹ đối đầu Ghana - sẽ là một trận đấu khó khăn cho người Mỹ. Mỹ trông chờ vào cái gì? Ngoài một lối chơi phối hợp nhuần nhuyễn, khá toàn diện thì đội hình của họ chỉ có mỗi một ngôi sao Donovan. Tuy vậy, do cũng đã khá nhiều tuổi, điều mà Donovan làm được trong các trận đấu vừa qua, những bàn thắng quyết định cho người Mỹ, có phần may mắn, như bàn thắng trong trận gặp Algieria, từ sai lầm của thủ môn đội bạn. Ghana nhanh, mạnh, khỏe, biến hóa, ngẫu hứng. Mỹ thì chặt chẽ, uyển chuyển hơn, nhưng xét toàn diện thì Mỹ không bằng Ghana. Ghana - đội bóng Châu Phi duy nhất lọt vào vòng knock - out vẫn mang hơi hướng hoang dã của bóng đá lục địa đen. Nhưng bên cạnh đó, tính tổ chức lại cao hơn các đội khác cùng lục địa và kinh nghiệm cũng như các cầu thủ đang thi đấu ở nước ngoài cũng nhiều hơn. Tôi đặt Ghana ở cửa trên, nhưng cũng có chút nghi ngờ rằng trận đấu này có thể sẽ kéo đến hai hiệp phụ. Và khi đó thì tất cả phụ thuộc vào việc thể lực của các cầu thủ Mỹ có kém Ghana không và Ghana có phát huy được sự dẻo dai của mình không?