Ở thời điểm hiện tại, bất cứ đối thủ nào cũng có thể đánh bại Thái Lan hoặc ngược lại. Thì tức là các đối thủ nằm chung bảng A với thầy trò ông Kiatisak đều được tính là đối trọng của họ, ít nhất là trong cuộc chiến giành 2 tấm vé vào vòng bán kết.

Indonesia và Singapore luôn khiến người Thái chật vật khi đụng độ ở đấu trường khu vực, nhưng nếu chọn ra đối thủ “khó nhằn” nhất của đội bóng xứ chùa vàng ở bảng A thì phải là chủ nhà Philippines. Trên thực tế, ở giải đấu diễn ra cách đây 2 năm, Philippines từng suýt khiến Thái Lan tan giấc mộng thâu tóm danh hiệu ở trận bán kết lượt đi. Lần đó, James Younghusband và các đồng đội đã cầm hòa Thái Lan 0-0 và chỉ chịu bại ở lượt về nơi đất khách. Rõ ràng, khi sở hữu những cầu thủ nhập tịch có chất lượng đến từ Hà Lan, Đức, Anh và thậm chí mới đây là từ Nhật Bản, đội tuyển Philippines đã được đánh giá là một trong những ứng viên cho ngôi vương AFF Cup 2016.

Tim doi trong cua nguoi Thai tai AFF Cup 2016 - Anh 1

Cách đây 2 năm, James Younghusband (phải) từng suýt khiến Thái Lan tan giấc mộng thâu tóm danh hiệu.

Thất bại trước “ngưỡng cửa thiên đường” mùa giải trước càng khiến bóng đá Philippines nung nấu tham vọng lật đổ sự thống trị của Thái Lan. Đấy là lý do, HLV Thomas Dooley đã nhận 2 nhiệm vụ từ Liên đoàn Bóng đá Philippines, đầu tiên là đánh bại Thái Lan, kế đến là giành vé tiến vào vòng bán kết khi họ là 1 trong 2 quốc gia đăng cai vòng bảng của AFF Cup 2016. Kể ra cũng hơi khó đánh bại Thái Lan ở thời điểm này, nhất là sau khi thầy trò ông Kiatisak thất bại ở vòng loại World Cup 2018, đồng thời chưa hết tổn thương tinh thần sau khi Nhà vua của họ qua đời cách đây chưa lâu.

Trong khi đó, Indonesia vừa đón nhận tin không vui khi tiền vệ hay nhất là Irfan Bachdim có thể không kịp bình phục chấn thương khá nặng gặp phải trong 1 buổi tập để sát cánh cùng các đồng đội trong cuộc chạy đua giành vé ở bảng A. Như thế, ông Riedl bắt buộc phải thay đổi chiến thuật đối kháng với Thái Lan, Singapore và cả chủ nhà Philippines tới đây. Lật đổ được Thái Lan lại trở thành mục tiêu gần như không vượt qua nổi đối với Indonesia.

Dưới góc quan sát của nhiều nhà chuyên môn khu vực, tuyển Việt Nam là cái tên phù hợp nhất được nhắc đến cho câu chuyện cản đường người Thái bảo vệ danh hiệu vô địch AFF Cup 2016. Dựa vào màn trình diễn khá ổn định trước thềm giải đấu chính thức khởi tranh của các học trò HLV Nguyễn Hữu Thắng, đồng thời là lối chơi chặt chẽ, cương hay nhu đều rất đúng lúc, người ta dám chắc Việt Nam chứ chẳng phải đối thủ nào khác, sẽ đánh bại được Thái Lan khi đụng độ ở bán kết hoặc chung kết.

Không ngoa ngôn, nhưng rõ ràng với những gì đã phô diễn kể từ đầu năm đến nay, tuyển Việt Nam và tuyển Philippines là 2 đội bóng hội tụ được những yếu tố đặc biệt để có thể lật đổ sự thống trị của Thái Lan tại sân chơi khu vực năm nay.

Theo SGGP