Việc Tiger Woods liên tiếp trì hoãn quyết định trở lại ở các giải đấu đã làm dấy lên hoài nghi về tương lai của anh. Ở tuổi 40, liệu Woods có thể tạo nên một chương mới trong sự nghiệp sau hơn 1 năm vắng bóng tại các sân chơi chính của làng golf?

Sức hút của Woods vẫn chưa bao giờ có dấu hiệu giảm nhiệt. Với một người đàn ông thống lĩnh làng golf trong 2 thập kỷ qua, sự quan tâm dành cho anh luôn là lớn nhất. Hơn 1 năm qua, người hâm mộ vẫn dõi theo từng bước của Woods, chờ đợi ngày anh trở lại.

Woods dự định sẽ tranh tài ở giải Safeway Open hồi tháng 10. Tuy nhiên, thời điểm trước khi giải khởi tranh, anh đột ngột xin rút lui. Sau nhiều tiếng tập luyện tại Stanford, Woods nhận thấy rằng anh chưa sẵn sàng và có thể “bị tổn thương” bất cứ lúc nào. “Tôi biết tôi chưa sẵn sàng để cạnh tranh với những người chơi golf tốt nhất trên thế giới”, Woods giải thích ngắn gọn lý do.

Tiger Woods & noi lo ngay tro lai - Anh 1

Tiger Woods chưa sẵn sàng đối đầu với những tay golf hàng đầu thế giới hiện tại

Quyết định rút lui của Woods , 3 ngày sau khi xác nhận tham gia, khiến tất cả khó hiểu. Nhưng khi sự chuẩn bị chưa đủ, rút lui là giải pháp tốt nhất với Woods, để không lặp lại chuỗi ngày thi đấu tồi tệ của năm 2015.

Vậy khi nào Woods có thể trở lại? Golf thủ Mỹ kỳ vọng rằng đó sẽ là sự kiện The Hero World Challenge ở Albany tháng 12 tới. Còn 1 tháng để Woods chuẩn bị cho giải đấu. Nhưng đến lúc đó, liệu Woods đã sẵn sàng?

Thể lực do chấn thương và tuổi tác là một phần, vấn đề lớn hơn của Woods nằm ở sự tự tin. Đằng sau quyết định rút khỏi Safeway Open của Woods là sự thiếu tự tin vào chính bản thân mình.

Tiger Woods & noi lo ngay tro lai - Anh 2

Thể lực ảnh hưởng tới Tiger Woods khá nhiều

Trong cuộc phỏng vấn với đài CBS, Woods thừa nhận thực tế khắc nghiệt rằng anh của hiện tại không thể giữ được phong độ từng có. “Tôi không thể làm được những điều mà tôi đã từng”, Woods nói.

Những con số thống kê đã nói hộ cho nỗi lo của Woods . Trong 5 năm qua, Woods chơi tệ hơn rất nhiều so với khi còn ở đỉnh cao của sự nghiệp. Những cú gạt gậy dần trở nên thiếu chính xác, không ổn định. Độ tự tin khi driver giảm sút khiến chiều dài phát bóng của Woods bị ảnh hưởng. Chẳng có gì ngạc nhiên khi Woods thi đấu quá “cứng” ở các giải với sự thất vọng kéo dài.

"Chúng tôi thấy những cú swing của Tiger Woods rệu rã, cơ thể của anh ấy rệu rã, những cú chip cũng vậy", cựu tay golf Brandel Chamblee nhận xét.

Đi kèm với phong độ tụt dốc là sự vắng bóng ở các danh hiệu. Kể từ năm 2013, Woods không giành được bất cứ danh hiệu nào. Lần gần nhất Woods vô địch một giải major là năm 2008, cách đây đã 8 năm. Trên BXH, Woods từ ngôi vị số 1 thế giới tụt xuống vị trí 831, đứng giữa những cái tên “vô danh” trong làng golf thế giới.

Nhưng Woods chưa hoàn toàn hết cơ hội. Điều quan trọng là anh cần phải thay đổi thái độ của mình. Càng trốn tránh Woods càng trở nên thiếu tự tin. Càng trì hoãn, Woods lại càng tụt hậu so với lớp kế cận. Những năm Woods thi đấu kém và tụt dốc, một thế hệ golf thủ mới, trẻ trung, đầy sức mạnh đã trỗi dậy. Rory McIlroy, Jordan Spieth, Jason Day… đều đã khẳng định được vị thế của mình với những danh hiệu.

“Woods càng già đi thì lớp trẻ càng trưởng thành. Khó khăn càng thêm chồng chất”, huyền thoại golf Australia Norman nói.

Tiger Woods & noi lo ngay tro lai - Anh 3

Khó khăn với Tiger Woods lúc này không ít

Tháng 12 tới, Woods sẽ bước sang tuổi 41. Woods chẳng thể chờ đợi thêm nữa. Anh cần phải tự đặt mình vào những cuộc chiến để qua đó tìm lại bản năng. Mục tiêu cân bằng thành tích 18 major trong sự nghiệp của huyền thoại Jack Nicklaus vẫn còn đó.

Khi được hỏi về khả năng chạm tới cột mốc này, Woods nói: “Chân thành mà nói, là không. Tôi chỉ chấp nhận được việc mình sẽ làm được nhiều hơn thế”.

Sự trở lại của Woods sẽ kéo theo một trong hai kịch bản. Đó có thể là khởi đầu cho kết thúc sự nghiệp của một golf thủ bậc thầy. Đó cũng có thể là cơ hội để Woods chấm dứt sự nghiệp trong vinh quang, đặt anh ngang hàng với những huyền thoại thể thao như Muhammad Ali, Michael Jordan, Wayne Gretzky hay LeBron James.

Dù là vinh quang hay thất bại, Woods sẽ phải sẵn sàng tâm lý để đón nhận.

Tiger Woods ở Wyndham 2015

Ở tuổi 46, Nicklaus vẫn giành Masters. Huyền thoại golf người Mỹ có câu nói nổi tiếng. “40 với tôi chỉ là một con số. Sinh nhật mà tôi cảm thấy khó đón nhận nhất là năm 65 tuổi, vì tôi biết đó là thời điểm tôi không thể chơi golf được nữa”.

Càng về già người ta càng tiếc nuối thời gian. Woods chắc hẳn không muốn mình rơi vào hoàn cảnh đó để rồi phải thốt lên từ “giá như”.

Hero World Challenge là giải golf được tổ chức bởi chính Tiger Woods. Giải ra đời từ năm 1999 và đến năm 2009 được xếp vào hệ thống tính điểm golf thế giới. Ban đầu giải có 16 golf thủ tham gia. Đến năm 2008, Hero World Challenge có tổng cộng 18 người tham gia, quy tụ 11 golf thủ hàng đầu thế giới, đương kim vô địch của giải, hai khách mời của Quỹ từ thiện Tiger Woods, và bốn nhà vô địch major gần nhất.

Năm 2007, quỹ giải thưởng của giải là 5,75 triệu USD, quy mô ngang bằng với những giải đấu lớn thuộc PGA Tour. Đến năm 2014, nhà vô địch của giải bỏ túi 1 triệu USD tiền thưởng. Mỗi lần vô địch Hero World Challenge, Woods thường dành tặng phần thưởng cho quỹ từ thiện của mình.

Thể thao & Văn hóa Cuối tuần