Dù chưa lấy lại phong độ như tại VCK Euro 2016, Pháp vẫn được xem là ứng viên nặng ký nhất và hành trình của họ tại bảng A vòng loại World Cup 2018 khu vực châu Âu sẽ trở nên thênh thang hơn nếu đánh bại được Thụy Điển vào rạng sáng 12-11 (2 giờ 45 phút, BĐTV)

Cuộc đối đầu trực tiếp giữa 2 đội xếp nhất, nhì bảng A hứa hẹn sẽ mang đến cho người hâm mộ một trận cầu hấp dẫn, đầy ắp kịch tính tại Paris - Pháp. Hoàn toàn không quá lời khi cho rằng đây chính là trận “chung kết sớm” của bảng đấu mà mọi đối thủ - kể cả Hà Lan - đều khó có thể đua tranh với 2 đội này.

Lần gục ngã trước Bồ Đào Nha ở trận chung kết Euro 2016 không hề khiến tuyển Pháp mất đi vị thế một đội bóng hàng đầu châu lục. Đoàn quân áo xanh bất bại ở 4 trận ra quân sau đó, gồm cả 3 trận mở màn bảng A trước Belarus, Hà Lan và Bulgaria. Bên cạnh những ngôi sao quen thuộc, HLV D.Deschamps còn bổ sung K.Gameiro và chân sút của Atletico Madrid nhanh chóng khẳng định đẳng cấp bằng một “cú đúp” trong chiến thắng 4-1 trước tuyển Bulgaria. Việc triệu tập trở lại tiền đạo O.Giroud và hậu vệ P.Evra cho thấy HLV D.Deschamps đánh giá rất cao cuộc đối đầu với Thụy Điển.

Thuy Dien thach thuc Phap - Anh 1

Pháp có lợi thế sân nhà nhưng Thụy Điển là đối thủ khó chịuẢnh: REUTERS

Trong khi đó, Thụy Điển vẫn cho thấy họ không hề suy yếu dù siêu sao Z.Ibrahimovic đã chính thức nói lời chia tay sau Euro 2016. Đoàn quân của HLV J.Andersson thắng 2, hòa 1 để có 7 điểm như tuyển Pháp và cùng chia sẻ ngôi đầu bảng do bằng cả về hiệu số bàn thắng - bại. Giới chuyên môn cho rằng Thụy Điển thi đấu ngày càng hay hơn khi không còn phụ thuộc vào một cá nhân như Ibrahimovic.

Thụy Điển từng đánh bại Pháp 2-0 tại Euro 2012 nhưng đó chỉ là một trong 2 trận thua hiếm hoi của đội bóng có biệt danh “Gà trống Gaulois” ở 15 lần chạm trán gần nhất với đại diện Bắc Âu (thắng 7, hòa 6, thua 2) trong hơn nửa thế kỷ qua. Tính riêng những trận đấu trên sân nhà, Pháp chỉ để thua Thụy Điển đúng 1 trận, diễn ra vài năm trước khi đội bóng Bắc Âu giành vị trí hạng 3 World Cup 1958. Công mạnh, thủ hay, chủ nhà Pháp sẽ nỗ lực giành trọn 3 điểm tại Stade de France để độc chiếm vị trí dẫn đầu bảng A, tạo nền tảng thuận lợi trước loạt trận lượt về.

Diễn ra cùng thời điểm, trận đấu trên sân Wembley giữa tuyển Anh và Scotland (2 giờ 45 phút, Thể thao Tin tức HD) cũng sẽ là cuộc đọ sức được giới hâm mộ đặc biệt quan tâm. Ngoài yếu tố chuyên môn, những lần chạm trán nảy lửa giữa 2 đội bóng láng giềng này còn để lại nhiều tấn bi hài kịch trong lịch sử hơn một thế kỷ qua.

“Tam sư” đang thể hiện một phong độ khá nhạt nhòa dù chuỗi 3 trận bất bại vẫn đem về cho họ ngôi đầu bảng F. Mối quan tâm về tuyển Anh có lẽ là sự lựa chọn nhân sự của HLV G.Southgate: Rooney sẽ ngồi dự bị như ở CLB M.U (vì vị trí hộ công đã có Lallana) hay trở lại vị trí tiền đạo một khi H.Kane không kịp bình phục?

Lịch truyền hình trực tiếp ngày 12-11: Armenia - Montenegro (0 giờ, TTTV và BĐTV), San Marino - Đức (2 giờ 45 phút, TTTV).

Đông Linh