Đối với người Trung Quốc, Thượng Hải có nhiều cái nhất. Trước hết, đây là thành phố hiện đại vào bậc nhất Trung Quốc. Hiện đại hơn cả Thủ đô Bắc Kinh.

Hoàng Phố là con sông bắt nguồn từ Thái Hồ chảy qua Thượng Hải đổ ra biển Đông. Hoàng Phố cũng là con sông lớn nhất của thành phố duyên hải này. Trước đây nhiều năm, trong chủ trương "hướng Đông" của Trung Quốc, Thượng Hải đã là tâm điểm lớn nhất. Tuy nhiên, trước thời Chu Dung Cơ - Giang Trạch Dân lên cầm quyền, Thượng Hải mang một bộ mặt hoàn toàn khác. Phía Tây thành phố là đặc khu công nghiệp sầm uất, hiện đại; phía Đông thành phố là những bãi sình lầy, nhà cửa thưa thớt, lụp sụp, cảnh sống đìu hiu. Người phía Tây Thượng Hải khi ấy rất kiêu hãnh: "Thà lấy một manh chiếu phía Tây còn hơn lấy một tòa nhà phía Đông". Thế rồi hai chính khách Chu Dung Cơ - Giang Trạch Dân lên cầm quyền (Chu Dung Cơ là chủ tịch, Giang Trạch Dân là bí thư). Cặp đôi nhân vật này đã làm đổi thay hoàn toàn Thượng Hải. Vẫn bám sát mục tiêu "hướng Đông" các ông tập trung đầu tư vào phía Đông thành phố. Đường xá, cầu cống xây dựng trước. Mật độ cầu mới trên sông Hoàng Phố day đặc. Cầu bắc qua sông đã nhiều, những cầu ngầm chạy dưới đáy sông cũng không phải là ít (kiểu như hầm ngầm chạy dưới lòng eo biển Manche). Diện tích của Thượng Hải đã tăng 3 lần cùng sự phát triển vượt bậc về kinh tế. Xuất phát từ một làng chài hẻo lánh, Thượng Hải ngày nay đã trở thành một trong những thành phố quan trọng bậc nhất của đất nước Trung Hoa. Sau khoảng 15 năm, thành phố Thượng Hải đã chuyển đổi ngoạn mục và lột xác thành thiên đường đô thị với 21 triệu dân cùng hàng nghìn tòa nhà chọc trời và hệ thống giao thông công cộng tiên tiến và hoàn hảo bậc nhất thế giới hiện nay. Sau khi chính thức bước vào giai đoạn chuyển đổi cho tới nay thì diện tích của Thượng Hải đã tăng 3 lần cùng sự phát triển thần kỳ vượt bậc về kinh tế. Có dự đoán cho rằng Thượng Hải sẽ vượt New York vào năm 2020. Người Thượng Hải tất cả đều ở nhà chung cư bất luận là giàu hay nghèo. Người giàu thì ở chung cư sang trọng đầy đủ tiện nghi. Người bình dân ở chung cư cũ, bình dân. Để đáp ứng cho 17 triệu dân thành phố và 5 triệu dân vãng lai, mật độ chung cư cao tầng ở Thượng Hải cũng dày đặc. Hiện nay đã có những tòa nhà cao tới 88 tầng, 101 tầng. Cũng chính vì mật độ chung cư cao tầng dày đặc nên Thượng Hải rất ít cây xanh, mùa hè cực nóng. Người Trung Quốc thường có câu nói vui "Đến Thượng Hải mới thấy nhà mình thấp". Thượng Hải bây giờ hiện đại như một thành phố hiện đại của châu Âu với mật độ dân cư cao vào bậc nhất thế giới nên người già ra đường rất dễ bị lạc. Họ phải đeo 1 biển trên cổ có địa chỉ mình ở và số điện thoại di động của con cháu để phòng khi bị lạc cảnh sát có thể báo tin hoặc dẫn về. Và phía Đông Thượng Hải bây giờ lại là bộ mặt của thành phố. Phía Tây giờ trở thành lạc hậu so với phía Đông. Bến Thượng Hải trở thành trung tâm của thành phố. Tháp truyền hình Minh Châu Đông Phương (cao nhất châu Á) và cầu Nam Phố (Đại Kiểu Nam Phố) trở thành biểu tượng của Thượng Hải. Lại nói Đại Kiều Nam Phố. Đây là cây cầu lớn nhất, hiện đại nhất Thượng Hải. Khi xây dựng cầu này, việc xây dựng cầu dẫn lên Đại Kiều Nam Phố vô cùng nan giải. Lãnh đạo thành phố đưa ra trưng cầu dân ý nhằm có được mô hình thiết kế hợp lý nhất. Trong hàng vạn bản sơ đồ, thiết kế gửi về có một bản vẽ của chú bé Dương Minh khi ấy mới 9 tuổi. Bản vẽ này thuyết phục được cả chính quyền lẫn giới kiến trúc xây dựng. Với bản vẽ hình xoáy trôn ốc, bé Dương Minh đã gợi ý cho lãnh đạo và giới chuyên môn xây dựng cầu dẫn lên Đại Kiều Nam Phố theo hình tròn, nhiều tầng từ thấp lên cao. Phương án này rất hiệu quả, khả thi, tốn ít đất nhất, hợp lý nhất. Chính vì sáng kiến này nên Dương Minh đã được tặng một căn hộ ở chung cư hạng sang (giá căn hộ chung cư ở Thượng Hải rất đắt) và hiện anh đang du học ở Mỹ. Cũng chính Chu Dung Cơ là người đầu tiên chủ trương cho dân nghỉ các dịp lễ tết nhiều nhất để khuyến khích dân đi du lịch, đi nghỉ. Ở Trung Quốc ngoài nghỉ tết Nguyên đán, Quốc khánh 1 tháng, người dân còn được nghỉ Thanh minh và tết Trung thu. Các ông Hồ Cẩm Đào, Ôn Gia Bảo lên cầm quyền còn mạnh mẽ hơn trong khía cạnh này. Tết Nguyên đán nghỉ 2 tuần; Thanh minh 1 tuần, Quốc tế lao động 1 tuần; Trung thu 1 tuần; Quốc khánh 2 tuần... Trước đây trợ cấp người già bằng tiền, nay thay bằng thẻ du lịch. Vì thế người Trung Quốc, kể cả người già đi du lịch rất nhiều. SONG AN