Vượt qua các định kiến về hình xăm chằng chịt trên cơ thể hay bộ trang phục đầy cá tính, những thợ cạo đã thổi hồn cho nghệ thuật cắt tóc Undercut, khiến nhiều bạn trẻ Sài Gòn và du khách nước ngoài mê mẩn

Bắt chước các minh tinh màn bạc Hollywood như Brad Pitt hay những siêu sao bóng đá lừng danh thế giới như Cristiano Ronaldo, Gareth Bale..., kiểu tóc Undercut đã không còn xa lạ với giới trẻ Việt vài năm gần đây. Thế nhưng, giữa hàng ngàn tiệm cắt tóc ở TP HCM, Liêm Barber Shop (LBS) vẫn là một cái tên đáng nhớ mà giới trẻ luôn sẵn sàng chờ đợi hàng giờ để được những người thợ tỉ mỉ “thổi hồn” vào tóc.

Trẻ trung, cá tính

LBS nằm trên đường Nguyễn Sơn Hà, quận 3, TP HCM. Gọi là đường nhưng nó nhỏ hẹp như một con hẻm, có đoạn chỉ đủ 2 xe máy chạy tránh nhau. Từ ngày ông chủ sinh năm 1987 Nguyễn Huỳnh Thanh Liêm chọn nơi đây để mở tiệm cắt tóc theo phong cách Undercut, ai đi ngang cũng phải chú ý.

LBS được thiết kế rất trẻ trung và cá tính. Ở đó có những người thợ trẻ tai và mũi đeo khuyên, đầu đội nón phớt, cơ thể xăm trổ chằng chịt, mặc những bộ quần áo đường phố kiểu Mỹ, luôn tay hí hoáy cắt, cạo tạo kiểu tóc cho khách trong nền nhạc hip hop sôi động.

“Thoi hon” vao toc - Anh 1

Chủ tiệm cắt tóc cho ca sĩ Tuấn Hưng

Xung quanh tiệm tóc của Thanh Liêm là những căn nhà cũ kỹ của một xóm lao động nghèo. Điều đó càng làm cho hình ảnh của LBS nổi bật với những hình vẽ, decal Gravity chằng chịt khắp tiệm, những chiếc thùng phuy được cắt thành ghế ngồi, hàng trăm chiếc nón Snapback quái dị, những bộ xương đầu bò, đầu trâu hầm hố treo trên tường... Tất cả đã tạo nên một không gian đầy chất đường phố mà khó tiệm tóc nào có thể bắt chước.

LBS khiến không chỉ một bộ phận giới trẻ Sài Gòn mê mệt mà hầu như tuần nào, người ta cũng thấy hàng đoàn khách phương Tây, Malaysia, Singapore hay Hàn Quốc tìm đến.

Họ bị thuyết phục bởi phong cách cắt tóc Undercut “có 1 không 2” nên cứ đến TP HCM là tới đây để giao lưu với ông chủ tiệm trẻ, rồi trò chuyện cùng các thợ cạo nhìn bề ngoài dữ dằn nhưng rất lịch thiệp và nói tiếng Anh như gió.

Thanh Liêm cho biết LBS mở cửa từ 11 giờ đến 19 giờ hằng ngày nhưng hầu như phải từ chối nhận khách từ 15 giờ vì số thẻ chờ lượt cắt tóc phát ra đã hơn số 100. “Cao điểm như ngày lễ, Tết, tiệm của tôi làm việc đến 2-3 giờ sáng hôm sau vẫn không hết khách. Tổ nghiệp quy định mùng 1 Tết Nguyên đán phải mở tiệm đến hết buổi sáng mới chính thức được phép nghỉ chơi lễ. Vậy mà ngày đó, khách hàng là học sinh, thanh niên nghỉ Tết muộn vẫn đến cắt rất đông. Mùng 1 Tết Bính Thân vừa rồi, anh em trong tiệm cắt đến 15 giờ mới được nghỉ” - Thanh Liêm nhớ lại.

Tuyệt chiêu “xăm hình lên tóc”

Theo Thanh Liêm, LBS thu hút giới trẻ bắt nguồn từ niềm đam mê phong cách Chicano của anh. Ông chủ trẻ giải thích kiểu tóc Undercut đã có lịch sử hơn trăm năm nhưng mới chỉ du nhập Việt Nam vài năm gần đây. Còn Chicano là một từ lóng ám chỉ phong cách bụi bặm, đường phố của những người Mỹ gốc Mexico, Mỹ Latin. Những người này có thu nhập thấp và sống trong một môi trường phức tạp. Đặc trưng dễ nhận thấy của họ là ở lối ăn mặc khác biệt, rất tự do và phóng khoáng.

“Khi LBS xây dựng theo phong cách Chicano, khách hàng của tôi không chỉ là những bạn học sinh, sinh viên, thanh niên mà còn cả khách Tây ba lô - những người đam mê sự phóng khoáng và tự do, thích thể hiện cá tính qua các kiểu tóc Undercut đầy sáng tạo” - Liêm cho biết. Giữa hàng ngàn tiệm tóc ở TP HCM, Thanh Liêm vẫn biết cách tạo nên sự khác biệt cho phong cách Undercut của mình, đó là độc chiêu “xăm hình lên tóc” do chính anh tìm tòi và phát triển.

“Cha mẹ làm ăn thất bại nên từ nhỏ tôi đã có tính tự lập. Sau khi tốt nghiệp cấp III, tôi theo học ngành du lịch - khách sạn. Trải qua nhiều khách sạn, làm từ vị trí thấp nhất như rửa chén, dọn phòng, phục vụ cho đến lúc được đứng bếp, tôi cảm thấy công việc quá gò bó. Từ nhỏ, tôi đã đam mê hội họa và nghệ thuật nhảy breakdance nên bị giữ chân ở một chỗ thật khó chịu. Được một người anh có tiếng trong nghề tóc khuyên nhủ, tôi quyết định theo con đường cắt tóc nghệ thuật ở tuổi 20” - Thanh Liêm tâm sự.

“Thoi hon” vao toc - Anh 2

Một góc tiệm cắt tóc Undercut của Thanh Liêm

Sau khi vững nghề, có thể cắt thuần thục các kiểu tóc phổ biến, Thanh Liêm bắt đầu chọn cho mình phong cách riêng. Với tâm niệm của một người thợ trẻ, anh luôn mong muốn tạo cho khách những mẫu tóc độc đáo và cá tính.Từ đó, Thanh Liêm chọn theo đuổi thể loại tattoo hair - “xăm hình lên tóc”, vốn rất phổ biến ở châu Âu và Mỹ. Theo anh, đây là bộ môn nghệ thuật thật sự. Loại hình này đòi hỏi người thợ phải có nhiều kỹ năng, cầm dao cạo thật cứng, có óc sáng tạo để ra đời những tác phẩm “chất”. Bên cạnh đó, khi thực hiện phải bình tĩnh và tập trung, bởi sơ suất sẽ gây chảy máu, khắc sai một nét có thể làm hỏng luôn cả đầu.

“Thoi hon” vao toc - Anh 3

Nhiều khách nước ngoài thường xuyên đến tiệm của Liêm để được thưởng thức tài nghệ cắt Undercut độc đáo này

“Quan trọng nhất là phải đam mê, nếu không sẽ mau chán vì ở Việt Nam, ít người chịu chơi tattoo hair, một số khác còn thành kiến với những kiểu tóc thế này” - Thanh Liêm nhận định. Có một điều thú vị là ở World Cup 2014, sau khi anh tạo hình một quả bóng trên đầu một cậu bé 4 tuổi, bức ảnh lan truyền nhanh trên mạng xã hội Facebook và kênh YouTube, kênh Thể thao TV đã tìm đến làm phóng sự về nghệ thuật cắt tóc này.

“Sau khi phóng sự chiếu lên TV, ca sĩ Tuấn Hưng đã tìm đến hiệu tóc mà tôi đang phụ người anh dẫn mình vào nghề. Tuấn Hưng nhờ tôi tạo kiểu tóc cho anh ấy và từ đó đến giờ, chúng tôi trở nên thân thiết với nhau. Cứ 2 tuần, anh Hưng lại bay vào TP HCM nhờ tôi cắt tóc. Sau này, khi tôi ra riêng mở tiệm, khách hàng vẫn tìm đến để nhờ xăm tóc. Dù mỗi lần cắt một kiểu đầu như vậy tốn 2-4 giờ nhưng bộ sưu tập của tôi đã có hơn 1.000 mẫu vì mỗi khách hàng lại thích một kiểu tóc xăm khác nhau” - Thanh Liêm khoe.

Mê hoặc ca sĩ, cầu thủ

Thanh Liêm cho biết ngoài “mối ruột” Tuấn Hưng, LBS còn được nhiều nghệ sĩ Việt và nhất là giới cầu thủ tìm đến. “Mỗi lần đội HAGL đến TP HCM, một số cầu thủ như Đông Triều, Văn Sơn, Hồng Duy, Đức Lương, Trần Vũ hay Lê Văn Trường thường tranh thủ ghé tiệm tôi để cắt tóc. Văn Sơn và Đông Triều cho biết đã cắt tóc nhiều nơi nhưng chưa ở đâu làm kiểu Undercut khiến họ hài lòng và thích thú như ở đây” - Thanh Liêm tự hào.

“Thoi hon” vao toc - Anh 4

Thanh Liêm cùng Nguyễn Phong Hồng Duy, tiền vệ của HAGL

Gần đây, với việc khách hàng nước ngoài đến mỗi lúc càng đông, ông chủ trẻ của LBS đã đăng ký cho nhân viên cả tiệm đi học tiếng Anh vào các buổi sáng. “Anh em rất yêu nghề và cầu tiến. Họ muốn trau dồi thêm tiếng Anh để giao tiếp và giữ được khách hàng Tây ở lại với tiệm” - Thanh Liêm giải thích.

Đam mê, hướng thiện

Nhìn một hàng dài khách hàng đang miệt mài chờ đợi trong lúc 9 người thợ cắt tóc liên tục múa kéo, lướt tông đơ trên những mái đầu ngoan ngoãn ngồi im, chúng tôi thắc mắc về những chàng trai có dáng vẻ rất hầm hố này. Hầu hết họ đều xăm trổ, để đầu trọc, tuổi đời còn rất trẻ.

Thanh Liêm cho biết trước khi chọn theo nghề tóc chuyên nghiệp, họ xuất thân từ vũ công, ca sĩ nhạc rap, VĐV bóng rổ. Thậm chí, có người bế tắc trong cuộc sống, chưa biết làm gì nhưng tình cờ nhờ mạng xã hội mà biết và tìm đến tiệm để học nghề rồi thành thợ.

“Trước đây, tôi là một VĐV bóng rổ nhưng sau một lần chấn thương thì không thể tiếp tục với đam mê thể thao. Tôi loay hoay không biết sẽ làm gì và rồi tình cờ biết đến anh Liêm. Sau khi tìm hiểu về phong cách mà anh Liêm đang theo đuổi, tôi thật sự thích thú và quyết định theo anh học nghề” - vừa sấy tóc cho khách, anh Khoa vừa thổ lộ.

Hằng ngày, Khoa vẫn chăm chỉ chạy từ TP Biên Hòa, tỉnh Đồng Nai lên LBS để làm việc. Anh bày tỏ: “Tôi vẫn nhớ như in cái cảm giác ngày đầu tiên được cầm kéo cắt tóc. Tối hôm đó về, tôi cứ trằn trọc không ngủ được, mong đến sáng hôm sau để được đến tiệm làm việc. Cảm giác được tạo ra những tác phẩm nghệ thuật giúp mọi người đẹp hơn khiến tôi cảm thấy rất hạnh phúc”.

Theo Thanh Liêm, những thành viên trong tiệm cắt tóc này không có cùng điểm xuất phát, thậm chí nhiều người từng rất quậy phá. Thế nhưng, họ có một điểm chung là muốn hướng thiện, luôn làm việc bằng tất cả đam mê, say sưa và tỉ mỉ với từng mái tóc - giống như những nghệ sĩ cháy hết mình với các tác phẩm nghệ thuật của bản thân.

“Vẫn còn nhiều người định kiến về hình xăm hay vẻ ngoài có phần dữ dằn của thợ tóc nơi đây. Tuy nhiên, khi đến cắt tóc, chúng tôi thật sự không quan tâm đến điều đó. Được những người thợ tâm huyết tạo cho mình một kiểu đầu cá tính và phong cách là chúng tôi hài lòng rồi” - Hoàng Đạt, một sinh viên cứ 2 tuần lại đến LBS cắt tóc, nhìn nhận.

Bài và ảnh: MINH NGỌC