Trong đêm thi nhạc nhẹ mở màn vòng chung kết toàn quốc giải Sao Mai 2009 vào tối mai (29/11) tại Phú Yên, đa số thí sinh chọn giải pháp an toàn với những nhạc phẩm cũ, ít người dám đương đầu với những ca khúc khó và mới.

Ca sĩ Cẩm Tú, gương mặt của Sao Mai điểm hẹn 2006 nhận xét: “Năm nay có nhiều giọng hát tốt về nhạc nhẹ. Tôi đặc biệt ấn tượng với Hoài Thu vì cô ấy có hình thể, gương mặt đẹp, cách xử lý tinh tế và chọn bài phù hợp”. Cẩm Tú cũng đánh giá cao Hương Trà, Mỹ Như, hai thí sinh của miền Trung. “Tôi cho rằng trước khi bước vào cuộc thi, họ đã xây dựng phong cách và tìm ra định hướng của mình”, Cẩm Tú nói. Ca sĩ Ngọc Anh, người từng ngồi trong Hội đồng giám khảo chung kết Sao Mai miền Bắc đánh giá tốt giọng hát của Hoài Thu, Mỹ Như. Ngoài ra, theo Ngọc Anh, một giọng ca nam khác được nhiều người đánh giá cao là Lương Viết Quang. Các thí sinh này chọn những ca khúc khó để khoe tài. Hoài Thu, giọng ca đất mỏ “đặt cược” thành công của mình vào Mùa đông không lạnh, một ca khúc hoàn toàn mới của nhạc sĩ Giáng Son, lời thơ Trương Quế Chi. Lương Viết Quang, thí sinh của TP HCM, sẽ hát một bài rất khó từng được Tùng Dương thể hiện là Vòng tròn (Đỗ Bảo). Còn Mỹ Như, bà mẹ trẻ bế con đi thi, chọn Lời ru Bu Nông (Võ Cường), mang âm hưởng nhạc của đồng bào dân tộc thiểu số. Hương Trà, một giọng ca “ngoại đạo” được nhiều người yêu thích, chọn ca khúc Vậy thôi (Xuân Thủy) mang chất rock ballad. Ca khúc này từng gắn với ca sĩ Mai Trang và Hồ Quỳnh Hương. Các thí sinh còn lại chọn bài khá “cũ”: Lâm Ngọc Đức với Điều giản dị (Phú Quang), Vũ Minh Trang với Phật bà nghìn mắt nghìn tay (An Thuyên), Trần Quốc Bảo với Hồ Gươm chiều thu (An Thuyên), Trần Phi Long với Giấc phù du (Hà Dũng) và Hoàng Lệ Quyên thể hiện Vết chân tròn trên cát. “Chất lượng thí sinh dòng nhạc nhẹ khá đồng đều, tuy nhiên, để nói rằng có gương mặt nào thực sự nổi trội như Sao Mai các năm trước thì chưa”, ca sĩ Ngọc Anh nhận xét.