Không đầy 24 giờ sau khi Chelsea giành ngôi đầu bảng từ tay Man City, một đội bóng London khác là Arsenal suýt tiếp bước The Blues nếu như họ không để đối thủ cùng thành phố Tottenham cầm chân vào tối 6-11

Trong những cuộc đại chiến Bắc London ở thế kỷ XXI, có lẽ M.Pochettino là đối thủ khó chịu nhất đối với “giáo sư” A.Wenger, đồng nghiệp cao niên phía Arsenal. Kể từ khi về nắm quyền ở Tottenham, nhà cầm quân trẻ tuổi người Argentina đã 5 lần trải qua những trận derby và chưa bao giờ thất thủ trước “Pháo thủ” với 1 thắng, 4 hòa.

Ở cuộc chạm trán được xem là tâm điểm của cả châu Âu đêm cuối tuần qua, Pochettino đã thể hiện sự tinh tế trong cung cách chỉ đạo và giúp Tottenham xoay chuyển được tình thế, giành được 1 điểm quý giá trước khi rời “chảo lửa” Emirates.

Cho đến trước giờ bóng lăn, Tottenham vẫn bị đánh giá thấp hơn đội chủ nhà khi vừa trải qua chuỗi trận không như ý trên mọi đấu trường. Họ bị loại sớm ở Cúp Liên đoàn Anh và giữa tuần, Tottenham thất thủ trước Leverkusen, đối mặt nguy cơ bị loại sớm ở Champions League. Trong khi đó, Arsenal lại thăng hoa với chuỗi 15 trận bất bại, xếp ở tốp đầu giải Ngoại hạng Anh, đồng thời giành quyền đi tiếp ở 2 đấu trường League Cup và Champions League.

Điểm cộng dành cho nhà cầm quân Pochettino chính là việc ông tung “hỏa mù” cực khéo, để rồi khi tung đồng thời 2 ngôi sao M.Dembele lẫn H.Kane ra sân từ đầu, khó ai có thể nhận ra bộ đôi này vừa bình phục chấn thương. Cầu thủ người Bỉ Dembele chính là nhân tố chủ lực, xốc dậy cả hàng tiền vệ Tottenham, trong khi Kane là mối đe dọa thường trực đối với khung thành đội chủ nhà. Chân sút tuyển Anh suýt có bàn mở tỉ số từ phút 21 nếu pha đánh đầu của anh không đi chệch mành lưới của thủ môn P.Cech.

“Thang 11 u toi” de doa Arsenal - Anh 1

Arsenal không vượt qua được thử thách mang tên TottenhamẢnh: REUTERS

Vẫn chưa thực sự tìm lại cảm giác bóng tốt nhất sau 6 tuần dưỡng thương nhưng chính Kane là tác giả bàn gỡ 1-1 từ chấm phạt đền phút 50 sau khi Dembele bị trung vệ L.Koscielny phạm lỗi trong vòng cấm. Đây đã là bàn thắng thứ 5 của Kane trong những trận derby London với Arsenal.

Trong khi đó, giới chuyên môn tỏ ra khá bất ngờ với việc HLV Wenger “cất” những cầu thủ đang có phong độ tốt như O.Giroud, A.Chamberlain hay A.Ramsey trên băng ghế dự bị. Thay vào đó, những người được ông trọng dụng như G.Xhaka, A.Iwobi, S.Mustafi chỉ khiến cho các cổ động viên thêm thất vọng. Tân binh Xhaka không tìm được tiếng nói chung với Bellerin ở vai trò thu hồi bóng, trong khi Mustafi liên tục bị Son Heung-min phía Tottenham cho “ngửi khói” ở những pha đua tốc độ bên hành lang phải.

Nhân sự bị đặt sai chỗ, Arsenal may mắn có được bàn mở tỉ số ở phút 42 nhờ pha đánh đầu phản lưới của trung vệ K.Wimmer phía Tottenham. Sau khi bị gỡ hòa đầu hiệp 2, “Pháo thủ” hoàn toàn tắt tiếng suốt hơn nửa giờ còn lại, kể cả khi Wenger “chữa cháy” bằng cách tung lần lượt Giroud, Chamberlain và Ramsey ra sân.

Cơ hội tốt nhất để Arsenal giành ngôi đầu bảng trôi qua với cảm giác đầy thất vọng pha lẫn chút tiếc nuối. Kết quả trận đấu đầu tháng này làm người ta nhớ lại “dớp” tháng 11 u tối luôn đeo đẳng Arsenal trong 2 thập niên cầm quân của Wenger…

Loạt trận khó khăn vẫn đang chờ Arsenal phía trước, không dễ để đội bóng này vượt qua “lời nguyền” khi lần lượt chạm trán M.U, PSG rồi Bournemouth.

Đông Linh