Một kỳ World Cup kỳ lạ nhất trong lịch sử khi cả đương kim vô địch thế giới lẫn á quân đều bật bãi ngay từ vòng bảng và một nửa số đội bóng Châu Âu tham dự giải đều đã bị loại. Phải chăng, bản đồ bóng đá thế giới đã thay đổi mạnh mẽ, như thể có một trận động đất lớn làm thay đổi địa tầng trái đất?

Italia về là đáng… Sẽ không ai tiếc nuối cho Italia cả, bởi những gì mà họ thể hiện suốt trong cả 3 trận vòng bảng đều không xứng đáng với vị thế của một đương kim vô địch. Họ đã may mắn hòa Paraguay ở trận mở màn, rồi bất lực trước đối thủ thuộc loại yếu nhất World Cup là New Zealand, trước khi thất bại toàn diện trước Slovakia - đội bóng lần đầu dự World Cup. Đây là lần đầu tiên trong lịch sử, Italia không vượt qua được vòng bảng kể từ World Cup 1974 và trận thua Slovakia cũng chẳng khác nào trận thua Triều Tiên 44 năm về trước (World Cup 1966). "Xấu hổ", "thảm họa", "kinh khủng"... là những từ mà báo chí Italia mô tả về thất bại của đội nhà. Tờ La Rebpublica ví thất bại này như "trận Waterloo" trong lịch sử bóng đá Italia, trong khi tờ La Gazzetta dello Sport mô tả đây là "đội Italia tồi tệ nhất trong lịch sử". Tờ Corriere dello Sport cho rằng, Lippi là người duy nhất phải chịu trách nhiệm về thất bại nói trên. Sau trận đấu, HLV Marcello Lippi cũng đã nhận lấy hết trách nhiệm - một sự dũng cảm cần có đối với một nhà cầm quân. Nhưng nếu dũng cảm hơn, thì đáng ra ông phải làm một cuộc đổi mới toàn diện, thay vì đặt niềm tin vào những cựu binh già cỗi như Cannavaro hay Zambrotta. Ánh hào quang của năm 2006 đã khiến Lippi lóa mắt và không đủ tỉnh táo để đưa ra những sự thay đổi cần thiết. Báo chí Italia chỉ trích Lippi đã bỏ qua những tài năng như Cassano hay Balotelli chỉ vì sự bảo thủ quá đáng của mình, đồng thời cũng đặt nhiều hy vọng vào Cesare Prandelli, người sẽ lên thay Lippi. "Chúng ta cần một dòng máu trẻ, của Prandelli, của những cầu thủ như De Silvestri (Fiorentina) David Santon, Balotelli (Inter)" - tờ La Stampa kết luận. Cả Nhật Bản vào hội. Đông Á làm nên lịch sử Sự kiện Italia bị loại nằm trong một chuỗi những bất ngờ ở World Cup lần này, với sự sụp đổ của hàng loạt đại gia Châu Âu và sự vươn lên của những đội bóng bị đánh giá thấp. Tại bảng E, Nhật Bản đã làm nên lịch sử khi vượt qua Đan Mạch với tỉ số 3-1, trong đó có 2 bàn thắng từ những quả sút phạt trực tiếp của Honda và Endo - để theo chân Hà Lan đi tiếp. Cần nhớ, trước Nhật Bản thì Hàn Quốc là đội đầu tiên ghi được bàn thắng từ những cú sút phạt hàng rào, trong khi các ngôi sao hàng đầu thế giới đều than thở rằng họ không kiểm soát nổi quỹ đạo của trái bóng jabulani. Và cũng giống như người láng giềng Đông Á, đây là lần đầu tiên Nhật Bản vượt qua vòng bảng ở một kỳ World Cup được tổ chức bên ngoài quê hương họ (2002). Trong khi đó, Hà Lan hoàn tất vòng bảng khi vượt qua Cameroon 2-1, trong trận đấu mà ngôi sao Robben đã tái xuất. Với thành tích này, Hà Lan trở thành đội đầu tiên toàn thắng ở cả vòng loại lẫn vòng đấu bảng của vòng chung kết, kể từ sau Brazil năm 1982. Với kết quả này, Hà Lan sẽ gặp Slovakia ở vòng 1/8, còn Nhật Bản sẽ chạm trán với Paraguay. Vòng 1/8 cũng sẽ được nối tiếp ngay sau vòng bảng (không nghỉ), với các trận Uruguay - Hàn Quốc và Mỹ - Ghana đêm nay. Nhưng tâm điểm của vòng đấu này sẽ là trận Đức - Anh vào đêm mai. Và khi ấy, lại có thêm một ông lớn sớm rời cuộc chơi...