Trước khi bước vào hành trình bảo vệ chức vô địch AFF Cup 2016, thầy trò HLV Kiatiusk đã được LĐBĐ Thái Lan (FAT) treo thưởng số tiền lớn.

Ngay sau trận hòa 2-2 trước Australia tại vòng loại World Cup 2018, sáng ngày 16/12, HLV Kiatiusk đã công bố danh sách 23 tuyển thủ của ĐT Thái Lan lên đường đi Phillipines để bắt đầu chiến dịch bảo vệ chức vô địch tại AFF Cup 2016. Trước khi ĐT Thái Lan lên đường, FAT Somyot Poompanmoung đã đăng đàn thông báo treo thưởng khủng cho đoàn quân HLV Kiatiusk nếu giành chức vô địch tại AFF Cup 2016, theo đó: "Đội tuyển sẽ nhận 10 triệu baht (khoảng 282.000 USD, tương đương hơn 6 tỷ đồng Việt Nam) tiền thưởng, nếu lên ngôi vô địch AFF Cup 2016".

Thai Lan treo thuong khung cho chuc vo dich AFF Cup 2016 - Anh 1

Thái Lan được treo thưởng khủng trước thềm AFF Cup 2016

Tại AFF Cup 2016, thầy trò HLV Kiatisuk nằm ở bảng B cùng với chủ nhà Philippines, Indonesia và Singapore. Đây được đánh giá là bảng đấu “tử thần” tại giải đấu năm nay. ĐT Thái Lan sẽ lần lượt gặp Indonesia (19/11), Singapore (22/11) rồi đội tuyển đồng chủ nhà ở lượt trận cuối (25/11).

Trước khi ĐT Thái Lan bước vào hành trình bảo vệ chức vô địch tại AFF Cup 2016, FAT và HLV Kiatisuk thoạt đầu không xem AFF Cup là ưu tiên số một trong năm 2016. Thay vào đó, họ muốn tuyển Thái Lan dồn sức cho tham vọng lớn hơn - giành vé dự World Cup 2018, sau khi lọt vào đến giai đoạn đấu loại cuối cùng của khu vực châu Á. Nhưng kết quả không như mong đợi sau khi kết thúc lượt đi bảng B vòng loại thứ 3 World Cup 2018 khu vực châu Á, ĐT Thái Lan mới chỉ giành được 1 điểm. Điều này khiến đoàn quân HLV Kiatisuk không còn nhiều cơ hội để giành cho mình tấm vé đến Nga vào năm 2018.

Tại đấu trường AFF Cup, Thái Lan cùng Singapore là một trong hai quốc gia giàu thành tích nhất với bốn lần đăng quang. Phát biểu với báo giới khi cùng ĐT Thái Lan lên đường đi Philippines tham dự AFF Cup 2016, HLV Kiatisuk đã khẳng định: “Thái Lan tự tin sẽ bảo vệ thành công ngôi vô địch. Chúng tôi biết Việt Nam, Myanmar, Malaysia hay Philippines đã chuẩn bị rất kỹ lưỡng cho giải nhưng người Thái đã chơi cùng nhau hơn 3 năm qua nên hiểu rõ từng ưu, nhược điểm của các đồng đội. Thái Lan là một tập thể gắn kết”.

Nam Anh