Thái Lan tan mộng World Cup 2018 khi thua liền 4 trận ở vòng loại thứ 3. Điều này khiến không ít NHM Việt Nam lo lắng cho tham vọng giành chức vô địch AFF Cup 2016 của thầy trò Hữu Thắng. Thế nhưng thực tế, đây cũng là cơ hội để đội bóng áo đỏ chơi sòng phẳng với đối thủ số 1 khu vực.

Giành vé lọt vào vòng loại thứ 3 World Cup 2018 khu vực châu Á một cách thuyết phục khi dẫn đầu bảng F, người Thái tin rằng họ đã sẵn sàng cho giấc mơ World Cup. Cụ thể là giành vé tới nước Nga vào mùa hè 2018. Suốt mấy tháng liền, HLV Kiatisak và các học trò cố gắng chuẩn bị một cách kỹ lưỡng khi biết mình rơi vào bảng B, nơi có sự hiện diện của Nhật Bản, Australia, Ả-rập Saudi, UAE và Iraq.

Thai Lan tan mong World Cup la 'co hoi' cho DT Viet Nam? - Anh 1

Vỡ mộng World Cup, HLV Kiatisak sẽ phải đồn toàn lực cho AFF Cup 2016.

Thậm chí, để tập trung cho tham vọng giành vé tới nước Nga, HLV Kiatisak còn bóng gió, ông sẽ chỉ sử dụng đội hình 2 tham dự AFF Cup 2016 diễn ra vào tháng 11 tới. Một khi người Thái dùng đội hình 2, đó sẽ là cơ hội cho phần còn lại, trong đó có ĐT Việt Nam. Nên nhớ trong vài năm trở lại đây, Thái Lan đã trở lại với vị thế số 1 khu vực, giành chức vô địch ở tất cả các cấp độ, từ U16, U19, U23 cho tới ĐTQG. Tại AFF Cup 2016, ĐT Thái Lan đã băng băng tới ngôi vương một cách đầy thuyết phục và cho thấy sự vượt trội so với phần còn lại.

Ngoài ra, cách đây ít tháng, khi đối đầu với ĐT Việt Nam tại sân Mỹ Đình ở lượt về vòng loại thứ 2 World Cup 2018 khu vực châu Á, ĐT Thái Lan đã thắng dễ với tỷ số 3-0. Điều này khiến không ít người rằng, chỉ khi ĐT Thái Lan dùng đội hình 2, ĐT Việt Nam và phần còn lại mới có cơ hội tranh chấp chức vô địch, còn nếu là đội hình 1, mọi thứ sẽ diễn ra như cách đây 2 năm...

Thế nhưng, có vẻ cái viễn cảnh Thái Lan cử đội hình 2 dự giải đấu số 1 Đông Nam Á giờ khó xảy ra. Tại khuôn khổ bảng B vòng loại World Cup 2018 khu vực châu Á, Thái Lan thua liền 4 trận, chỉ ghi nổi 1 bàn và thủng lưới tới 10 bàn. Trả lời phỏng vấn báo chí, HLV Kiatisak buộc phải lên tiếng thừa nhận, ĐT Thái Lan không còn cơ hội tranh đoạt vé đến Nga, đồng thời nhấn mạnh, mục tiêu của “Voi chiến” bây giờ là bảo vệ chức vô địch AFF Cup. Tức là, ông sẽ mang tới giải đấu đội hình mạnh nhất có thể, cùng với đó là quyết tâm chuộc lỗi với khán giả nhà…

Vậy Thái Lan dùng đội hình 1, ĐT Việt Nam sẽ hết cơ hội vô địch AFF Cup 2016? Chưa hẳn là vậy. Cần phải công bằng nhìn nhận, dưới thời HLV Hữu Thắng, ĐT Việt Nam đang tiến bộ từng ngày. Cách đây hơn 1 tuần, họ vùi dập đối thủ sừng sỏ CHDCND Triều Tiên 5-2 tại sân Thống Nhất. Vài ngày sau, dù không có trong tay hàng loạt trụ cột, đội bóng áo đỏ vẫn chơi trên cơ Indonesia và có tỷ số hòa 2-2 trên sân khách.

Thai Lan tan mong World Cup la 'co hoi' cho DT Viet Nam? - Anh 2

NHM chờ cuộc đối đầu giữa HLV Hữu Thắng và HLV Kiatisak trên cương vị HLV.

So với thời điểm thua 0-3 trước Thái Lan tại Mỹ Đình, ĐT Việt Nam bây giờ đã thể hiện một bộ mặt hoàn toàn khác. Không còn là lối chơi phòng ngự phản công, thiên nhiều về bóng dài và chú trọng phá lối chơi đối phương, thay vào đó là những pha phối hợp nhỏ dựa trên nền tảng kỹ thuật cá nhân khéo léo. Chính lối chơi này đã giúp ĐT Việt Nam gây bất ngờ cho CHDCND Triều Tiên và Indonesia, đồng thời tạo ra thế chủ động cho mình trên sân.

Nếu ĐT Thái Lan và ĐT Việt Nam cùng lọt vào bán kết rồi đụng nhau, khi ấy chưa biết “mèo nào, cắn mỉu nào”. Nếu Kiatisak từng nhiều năm thi đấu và làm việc ở Việt Nam, quá hiểu bóng đá của đất nước hình chữ “S”, thì HLV Hữu Thắng cũng chẳng lạ gì người Thái qua vô số lần đối đầu trong quá khứ. Ông cũng rất rành tính cách và phong cách của Kiatisak.

Hơn hết, đối với rất nhiều NHM chân chính, họ muốn ĐT Việt Nam của HLV Hữu Thắng, hay đúng hơn là lứa Công Phượng, Tuấn Anh, Xuân Trường… đối đầu sòng phẳng với đội tuyển mạnh nhất của người Thái, chứ không phải đội hình 2, để rồi có thắng cũng chẳng vinh quang gì. Năm 1998, khi thế hệ của Hữu Thắng hạ gục Thái Lan 3-0 ở bán kết Tiger Cup, các CĐV đã mở hội, nhưng thực tế là vẫn có những dèm pha vì Thái khi ấy sa sút, lại dính phải scandal cố ý buông ở lượt cuối vòng bảng, bị CĐV nhà quay lưng và rồi hoảng loạn tinh thần.

Phải đến tận AFF Cup 2018, khi HLV Calisto giúp ĐT Việt Nam đánh bại ĐT Thái Lan ở 2 lượt trận chung kết để giành chức vô địch, khi ấy mọi người mới đánh giá là một chiến thắng sòng phẳng. Giờ đây, HLV Hữu Thắng có trong tay một dàn cầu thủ chất lượng, cùng với đó là lối chơi đầy hiệu quả trong tấn công, vậy nên hoàn toàn có thể qua mặt người Thái.