Huấn luyện viên (HLV) trưởng đội tuyển Thái Lan Kiatisak khẳng định các học trò của ông sẽ quyết chiến với Philippines, trong bối cảnh có nhiều ý kiến lo ngại đội bóng "Xứ Chùa Vàng" sẽ lơi chân để tạo cơ hội cho đội bóng nước chủ nhà.

Thai Lan khang dinh quyet chien voi Philippines tai AFF CUP - Anh 1

Cầu thủ đội tuyển Thái Lan (phải) trong giải đấu với AFF Cup. Ảnh: AP/TTXVN

Với 6 điểm trọn vẹn sau hai lượt trận đầu, Thái Lan vào Bán kết giải vô địch bóng đá Đông Nam Á (AFF Suzuki Cup) 2016 với tư cách đội nhất bảng A.

Trận đấu với Philippines vào lúc 20 giờ tối nay (25/11) trên thực tế chỉ có ý nghĩa thủ tục đối với nhà đương kim vô địch. Chính vì lẽ đó, cả Indonesia (hiện đang có 1 điểm) và Singapore (1 điểm) đều đang lo ngại, Thái Lan sẽ chơi không hết mình và khi ấy, Philippines (2 điểm) sẽ rộng cửa vào Bán kết mà không cần quan tâm đến kết quả của trận còn lại giữa Indonesia và Singapore.

Trong cuộc họp báo trước trận đấu, HLV Kiatisak cho biết: “Chúng tôi có thể sẽ có nhiều thay đổi trong đội hình ở trận tới vì cần phải đảm bảo các cầu thủ ở trạng thái tốt nhất cho Bán kết. Tuy nhiên, lượt trận thứ ba này cũng rất quan trọng, bởi chúng tôi muốn kết thúc vòng bảng với 9 điểm trọn vẹn. Nếu Thái Lan đánh bại Philippines - điều ấy sẽ tác động đáng kể lên bảng xếp hạng của Liên đoàn bóng đá thế giới (FIFA). Hơn nữa, vị trí dẫn đầu bảng A của chúng tôi sẽ bị giảm giá trị nếu thua trong trận cuối cùng của vòng bảng".

Theo bảng xếp hạng tháng 11/2016 vừa được FIFA công bố, đội tuyển Philippines hiện đứng đầu khu vực Đông Nam Á và xếp hạng 117 thế giới (tăng 7 bậc so với tháng 10/2016), trong khi đó Thái Lan đứng thứ 3 khu vực (sau Việt Nam) và xếp thứ 129 thế giới.

Lịch sử cho thấy được chơi trên sân nhà ở AFF Cup luôn mang đến lợi thế lớn. Kể từ khi giải đấu ra đời năm 1996, các quốc gia trong khu vực đã 17 lần là chủ nhà hoặc đồng chủ nhà. Trong 17 lần đó, chỉ có 4 lần đội bóng chủ nhà không vào được vòng Bán kết. Singapore 3 lần dừng chân trước bán kết vào các năm 1996, 2002, 2014 và Việt Nam 1 lần vào năm 2004.

TTXVN/Tin Tức