Theo các nghiên cứu cho thấy, táo mèo giúp tăng cường hệ miễn dịch với dịch thể và dịch tế bào, giúp chống oxy hóa, bổ trợ cho hệ tim mạch (hạ cholesteron trong máu, hạ huyết áp, giãn các mạch máu và tăng cường nhịp đập của tim), ức chế các loại trực khuẩn hay các loại tụ cầu gây bệnh, ngăn cản các hại khuẩn gây ung thư, bảo vệ gan khỏi bị xâm thực trước các độc tố, giúp co tử cung với phụ nữ sau sinh.

Tao meo tren nui Ngoc Linh - Anh 1

Cây táo mèo hai người ôm ở núi Ngọc Linh.

Quả táo mèo hay còn gọi là sơn tra tưởng rằng chỉ có ở các tỉnh Tây Bắc, tuy nhiên, loại thảo dược này đang có nhiều ở một số xã vùng cao nằm trên đỉnh Ngọc Linh của H. Nam Trà My (Quảng Nam), góp phần giúp bà con nơi đây có thêm nguồn thu nhập. Lâu nay, do không có người thu mua nên quả táo mèo ở đây đến mùa lại rơi rụng, chỉ có con chồn, con sóc tìm đến ăn quả. Năm này, thương lái biết đến nên khuyên thanh niên trong làng hái về bán. Tại thôn 4 (xã Trà Cang, H. Nam Trà My), cứ mỗi chiều sau ngày đi rừng về, người dân lại chở táo mèo đến tiệm tạp hóa Năm Thương bán. Với giá thu vào 10.000 đồng/1kg, mỗi ngày người dân đi hái được vài chục ký cũng kiếm được vài trăm ngàn đồng. “Táo mèo ở đây trái to hơn táo mèo ngoài Bắc gấp 2, 3 lần. Khi chín quả màu vàng chứ không phải màu đỏ. Mình thấy loại này quý nên nói thanh niên đi hái về bán chứ mấy năm trước mình không biết ở đây có loại này. Khi đã có hàng, mình mới liên hệ với mấy cơ sở dưới đồng bằng để bán lại hoặc lên mạng xã hội tìm đầu ra. Nếu đến mùa không thu hái thì loại trái này cũng tự chín rụng chứ người dân nơi đây không biết cách dùng”- chị Thương, chủ tạp hóa Năm Thương cho biết...

Buổi chiều, vùng núi Ngọc Linh mưa như trút nước nhưng anh Hồ Văn Số (20 tuổi, trú thôn 4, xã Trà Cang) vẫn hối hả đưa hơn chục ký táo mèo đến quán Năm Thương bán để lấy tiền mua sữa cho đứa con bị ốm. Với 17 kg táo mèo, anh Số có được 170.000 đồng. Hai giờ sau, Số tiếp tục cùng người bạn đem đến bán gần 20 kg táo mèo vừa hái. Hái ở đâu mà nhiều vậy? Tôi hỏi. Số nói: “Không nhiều đâu, chừng ni nữa là hết rồi. Mai đi tìm cây khác chứ cây ni cho chừng đó trái thôi. Nhưng tìm khó lắm. Cây này ở tuốt trong rừng sâu, cây to vài người ôm nên trèo lên hái cũng khó”... Sau Hồ Văn Số, nhiều người trong nóc thôn 4 cũng tranh thủ đem táo mèo đến bán vì sợ chủ quán không mua nữa. Năm nay họ xem đây là “cái lộc” nên tranh thủ hái bán. Vùng này táo mèo không nhiều, mỗi khu rừng chỉ có được vài cây nên người nào nhanh chân thì phát hiện trước rồi hái đem bán. Khác táo mèo phương Bắc cây thấp quả cũng nhỏ, táo mèo nơi đây chiều cao trung bình chừng hơn 10m, thân gỗ, tán lá rộng, mọc tự nhiên trong rừng ở độ cao hơn 1.000m. Tháng 9, tháng 10 là mùa thu hoạch. Nếu ăn sống, táo mèo có vị chua, chát rất khó ăn nhưng đây là một loại quả đa năng, vừa là một vị thuốc quý, vừa dùng để giải khát mát và bổ trong mùa hè. Hạt và ruột có nhiều tính năng giảm béo, hạ huyết áp, an thần và phòng chống các biến chứng do tăng huyết áp gây ra... Vì vậy, táo mèo được dùng nhiều trong các vị thuốc bồi bổ tinh thần và chế thành rượu vang khai vị được nhiều người ưa thích. Bên cạnh đó, táo mèo đem ngâm với đường có màu vàng sóng sánh như mật ong, vị chua mát, ngọt thanh, không còn vị chát, mùi thơm nhẹ nhàng. Ngoài ra, dân địa phương còn cắt táo mèo thành những lát mỏng, đem phơi khô, dùng để pha nước như trà, rất mát...

Tao meo tren nui Ngoc Linh - Anh 2

Táo mèo ở Nam Trà My có quả to hơn táo mèo phía Bắc.

Tao meo tren nui Ngoc Linh - Anh 3

Anh Hồ Văn Số bán táo mèo tại điểm thu mua.

Ông Hồ Quang Bửu – Chủ tịch UBND H. Nam Trà My cho biết, cây táo mèo trên địa bàn huyện có diện tích khoảng 10ha. Là loại cây rừng cổ thụ, tuổi thọ có thể lên đến cả trăm năm, nên đa số loại cây này được toàn thể cộng đồng quản lý và tự khai thác khi có nhu cầu. Tuy nhiên, hiện nay do có giá trị nên đã được từng hộ cá nhân quản lý và khai thác đem bán. Cây sinh trưởng và phát triển bình thường, tuy nhiên sản lượng quả trên cây đạt nhiều hay ít tùy thuộc vào thời tiết từng năm (hiện nay một cây trưởng thành có thể cho sản lượng từ 800-1.000 kg).

Bão Bình