Rod Temperton thích nói rằng nhờ có một người cha lười biếng mà ông lựa chọn đi theo con đường âm nhạc và thành công. Temperton là tác giả ca khúc kinh điển Thriller của Michael Jackson cùng nhiều bản "hit" khác. Ông đã qua đời ở London, ở tuổi 66, do bệnh ung thư.

"Cha tôi không đọc truyện cho tôi trước khi đi ngủ. Ông thường đặt một cái đài bán dẫn ngay trên gối. Tôi thường nghe chương trình của Radio Luxembourg và nó đã phần nào tác động tới cuộc đời tôi" - Temperton kể lại.

"Vua disco"

Thế giới âm nhạc đại chúng vốn đầy bí mật, song hẳn nhiều người sẽ rất ngạc nhiên khi biết rằng "ông vua disco" Temperton, người đã tái tạo dòng nhạc R&B và đưa Michael Jackson vào vị thế siêu sao với siêu phẩm Thriller , từng là công nhân trong một nhà máy chế biến cá đông lạnh.

Temperton là tác giả của một số ca khúc ăn khách nhất trong lịch sử pop như: các bản "hit" cho Michael Jackson - Thriller, Rock With YouOff The Wall, và các ca khúc cho Mariah Carey, Donna Summer, Aretha Franklin, Karen Carpenter, George Benson, Herbie Hancock và Mica Paris cùng ca khúc ăn khách Boogie Nights mà ông sáng tác cho ban nhạc Heatwave.

Sinh năm 1947 trong một gia đình thuộc tầng lớp trung lưu, Temperton từng học tiểu học ở Lincolnshire. Ở trường, Temperton đã sáng lập một nhóm nhạc pop và ông chơi trống.

Temperton là người tự học. Vào những lúc không đến trường và khi cha đi làm, Temperton thường đặt bộ trống của mình trước TV đen trắng trong nhà rồi tập chơi trống theo nhạc trên đài BBC.

Tac gia bai 'Thriller' kinh dien cua Michael Jackson qua doi - Anh 1

Nhạc sĩ Rod Temperton và vợ

Học xong phổ thông, Temperton làm việc tại công ty thực phẩm đông lạnh Ross ở Grimsby, nhưng sau đó ông quan tâm trở lại tới âm nhạc. Tuy nhiên, Temperton không chơi trống nữa mà chuyển sang chơi đàn phím và tham gia một số ban nhạc dance trước khi đọc được quảng cáo cần tìm một nghệ sĩ đàn phím trong ban nhạc soul Heatwave do một cựu quân nhân Mỹ sáng lập.

Cơ sở ban đầu của ban nhạc này ở Đức và Temperton đã chuyển tới thành phố Worms ở Đức trước khi sáng tác các ca khúc trong album thành công Too Hot To Handle Having cho ban nhạc. Trong album này có ca khúc Boogie Nights và bản hit quốc tế khác là khúc ballad Always And Forever.

Các ca khúc của Temperton mang âm hưởng của dòng nhạc R&B bởi vậy các DJ trên đài phát thanh ở Anh đã sốc khi gặp và biết ông là người da trắng. Họ vẫn nhớ khi gặp Temperton trông ông như người suy dinh dưỡng, mệt mỏi và miệng luôn ngậm thuốc lá. Tuy nhiên, hình ảnh "nhếch nhác" đó của Temperton chẳng là vấn đề gì khi các bản nhạc của ông vang lên.

Và cái tên Heatwave đã lọt vào tai ông trùm âm nhạc Mỹ Quincy Jones, người hồi năm 1979 đã thực hiện phần thu âm cho album trưởng thành đầu tiên của thần đồng âm nhạc Michael Jackson, mang tựa đề Off The Wall.

Jones đã mời Temperton sáng tác 3 ca khúc cho album của Jackson, trong đó có đĩa đơn ăn khách Rock With You, để đưa vào album. Off The Wall là đĩa nhạc thành công quốc tế và nó đã tạo nên sự hợp tác vững chắc giữa Jones và Temperton.

Năm 1982, vào thời điểm Temperton rời nước Đức để tới Beverly Hills cùng cô bạn gái Kathy, ông đã sáng tác 3 ca khúc cho album Thriller của Jackson. Temperton đã nghĩ ra tựa đề album của Jackson, nhưng Jones đã đề nghị ông nghĩ cái tên khác.

"Tôi trở về khách sạn, viết ra 200-300 cái tên khác và nghĩ đến tựa đề Midnight Man" - Temperton từng kể. "Sáng hôm sau tỉnh dậy tôi lại chỉ nghĩ đến Thriller và ấn định đây chính là tên album".

Tac gia bai 'Thriller' kinh dien cua Michael Jackson qua doi - Anh 2

‘Thriller’ của vua Pop là album đầu tiên tiêu thụ được 30 triệu bản ở Mỹ

Album Thriller của ngôi sao pop quá cố Michael Jackson vẫn bán chạy, nhờ vậy di sản âm nhạc của Vua pop đã đạt cột mốc mới.

Sau đó, Temperton đã sáng tác rất nhanh phần ca từ của ca khúc biểu tượng này và trên đường đi taxi tới phòng thu ông chỉnh sửa nhạc phẩm này bằng tay.

Tính tới thời điểm này, Thriller là album thành công nhất trong lịch sử nhạc pop, đã tiêu thụ được hơn 40 triệu bản trên toàn thế giới. Trong khi, Temperton và Quincy Jones đã trở thành "cặp bài trùng" tạo nên các bản hít ăn khách nhất nước Mỹ.

"Người đàn ông vô hình"

Tuy nhiên, Temperton là người sống ẩn dật. Ông không được biết đến mấy ở bên ngoài nền công nghiệp âm nhạc, bởi vậy ông mới có biệt danh là "Người đàn ông vô hình".

Mặc dù là người không ưa lối sống hào nhoáng ở Los Angeles, song Temperton và Jones vẫn tạo được mối quan hệ khăng khít. "Tôi đến từ Cleethorpes ở Anh và Jones đến từ Seattle. Tư tưởng chúng tôi liệu có điểm gì chung? Vậy mà khi gặp Jones tôi có cảm giác như mình đã biết ông từ lâu rồi. Tôi cực kỳ yêu quý Jones" - Temperton từng nói.

Còn Jones cho biết, ông và Temperton đều là những người "tham công tiếc việc", làm việc thâu đêm suốt sáng và có lần làm việc, hai người đã đốt hết 160 điếu thuốc.

Sau khi hợp tác làm album của Jackson, hai người quay sang sáng tác nhạc cho phim. Temperton từng gắn tên tuổi với các ca khúc nền trong phim The Color Purple cho tới giai điệu trong chương trình trò chuyện truyền hình của "Nữ hoàng" truyền thông Oprah Winfrey.

Khi hay tin Temperton qua đời, Jones buồn rầu nói: "Tôi không biết dùng lời nào để mô tả trái tim nặng trĩu của mình trước sự ra đi của người bạn, người anh, đồng nghiệp. Nói về tài năng của ông thì thật ngớ ngẩn".

Temperton và vợ Kathy sở hữu khối gia tài trị giá nhiều triệu USD, có nhiều nhà ở Thụy Sĩ, French Riviera, một hòn đảo ở Fiji, ở Mulholland Drive và ở Kent, nơi hai người đã sống từ cách đây vài năm khi trở về Anh, tuy nhiên họ không có con.

Hồi năm 2009, Temperton tiếp tục hợp tác với Jackson khi Vua pop xúc tiến các chương trình hòa nhạc tái xuất (bất thành) ở London.

Ca khúc "Thriller" của Jackson

Việt Lâm (tổng hợp)
Thể thao & Văn hóa