Louis Van Gaal đưa Thomas Muller ra ánh sáng, Jupp Heynckes đẩy anh lên đỉnh cao, Pep Guardiola thay đổi tiền đạo này một lần nữa, nhưng có vẻ như Thomas Muller đang tự đào hố chôn mình dưới thời Carlo Ancelotti.

Ngay trước khi bước vào mùa giải mới, HLV người Italy nói rằng, Thomas Muller cần nghỉ ngơi thêm một thời gian nữa, với hi vọng khi trở lại sẽ là một Muller tốt nhất. Thật khó ngờ, kì nghỉ của tiền đạo 27 tuổi này kéo dài đến như vậy. Phải chăng, cuộc “đình công” bất đắc dĩ của Thomas Muller bắt đầu từ quả phạt đền bất thành ở bán kết Champions League với Atletico Madrid mùa trước. Sau đó, áp lực từ việc không ghi bàn ở EURO 2016 khiến anh mất phương hướng và hoài nghi vào chính khả năng của mình? Nhưng vì sao mọi thứ lại trở nên xấu hơn kể từ khi Ancelotti có mặt ở Allianz Arena?

Hãy xem một số thống kê ở trận đấu với Atletico Madrid tại vòng bảng Champions League mà Thomas Muller đá chính trên hàng công. Đúng một tiếng có mặt trên sân, anh thực hiện hai cú sút, bên cạnh 26 đường chuyền với tỉ lệ thành công là 74%. Con số cho thấy, anh tham gia vào trận đấu rất ít, gần như bị biệt lập với đồng đội, đó có thể lý do mà trận bán kết lượt đi mùa trước tại sân Calderon, HLV người Tây Ban Nha Pep Guardiola đã loại anh khỏi đội hình chính, để rồi phải nhận chỉ trích không thương tiếc.

Trước những đội bóng chơi chặt chẽ, linh hoạt về chiến thuật như Atletico Madrid, mọi kĩ năng chơi bóng của Thomas Muller không còn tồn tại. Đầu tiên, cần phải xét trên khía cạnh cá nhân, Thomas Muller là kiểu cầu thủ rất “vô lý” trong bóng đá hiện đại, anh không thể tỏ ra hơn đối thủ bằng cách kiểm soát bóng, không thể vượt qua một hậu vệ bằng tốc độ, và cũng không qua người bằng động tác xoay người lừa bóng. Mà đơn giản chỉ là đánh bại đối thủ của mình. Vô lý đến mức, khi Leo Messi ghi bàn, tất cả đều biết vì tiền đạo người Argentina có thể đưa trái bóng đi đến bất kì góc chết nào của khung thành. Khi Ronaldo ghi bàn, người ta có thể hiểu vi sao anh lại có thể biến những điều khó khăn thành dễ dàng như thế.

Su vo ly cua ke cap khong gian Thomas Mueller - Anh 1

Tiền đạo 27 tuổi này tự gọi mình là Raumdeuter, có nghĩa là kẻ tìm kiếm không gian

Và cả khi người đồng đội Lewandowski chọc thủng lưới đối phương, người ta không cần phải giải thích nhiều. Nhưng mỗi khi Thomas Muller lập công, chẳng ai hiểu vì sao anh chàng có cái dáng cao ngổng đấy lại có mặt đúng chỗ như vậy để đưa trái bóng vào lưới. Dù như đã nói, anh chẳng giống bất kì một cầu thủ chuyên nghiệp nào ở mọi khía cạnh.

Tiền đạo 27 tuổi này tự gọi mình là Raumdeuter, có nghĩa là kẻ tìm kiếm không gian. Anh phát hiện ra những khoảng trống xung quanh mình, và luôn chiếm được lợi thế so với đối thủ. Ý của Muller là anh là kiểu cầu thủ luôn tìm thấy vị trí hợp ý và tạo ra sự khác biệt. Anh là kiểu không thể giải thích được bằng logic thông thường, mà phải bằng cách tìm hiểu xem vì sao Thomas Muller lại khác biệt đến thế.

Với HLV Ancelotti, ông thích dùng những người có tốc độ, khả năng đột phá, cũng như có xu hướng di chuyển chéo vào vòng cấm địa để tạo ra đột biến. Ở AC Milan trước đây là Rui Costa,Seedorf hay Kaka, ở Real Madrid, là Gareth Bale, Ronaldo hay James Rodriguez, dù tiền vệ người Colombia thường chơi như một số 10 phía sau lưng. Những mẫu cầu thủ như Muller thường rất khó kiếm được vị trí trong đội hình của Ancelotti, và thực tế là đúng như vậy, cho đến khi Atletico Madrid là câu trả lời vì sao Muller lại ít được ngó ngàng đến thế. Bất chấp việc HLV người Italy cũng tương đối mở trong cách áp dụng các chiến thuật, để đưa đến những phương án tốt nhất cho các cầu thủ của mình.

Người vô hình với Ancelotti

Trong mắt Jupp Heynckes, anh còn thông minh hơn cả Leo Messi, người luôn biết cách ra quyết định nhanh nhất, hay chính xác nhất trong một tình huống cụ thể. Hoặc chọn vị trí hoàn hảo để ghi bàn, hoặc biến mình thành chân chuyền hào phóng với các đồng đội. Anh tập trung rất ít vào việc quan sát trái bóng di chuyển đến đâu, mà ngược lại cố tìm ra chỗ thích hợp nhất để kết nối với các đồng đội trên sân.

Tại sao một HLV khó tính như Louis Van Gaal lại có thể dung nạp được mẫu cầu thủ như Thomas Muller, dù ông nổi tiếng ghét cay ghét đắng những ngôi sao kĩ thuật và thông minh như Rivaldo hay Riquelme? “Tôi nghĩ triết lý của mình có thể khiến những cầu thủ khác nhau, có thể chấp nhận được với hệ thống chơi bóng chung. Họ có thể trở thành một phần quan trọng vì kĩ thuật, khả năng tấn công và hiểu biết chiến thuât là điều quan trọng nhất”, HLV 65 tuổi này chính là gợi ý cho việc Thomas Muller có quãng thời gian thành công với ông, trước khi đạt đến đỉnh cao với Jupp Heynckes.

Su vo ly cua ke cap khong gian Thomas Mueller - Anh 2

Vì sao Mueller lại liên tục ghi bàn ở tuyển Đức?

Một thay đổi bắt buộc trên hàng công tuyển Đức hóa ra lại giúp HLV Joachim Loew tìm ra phương án tối ưu cho đội bóng của ông và một lần nữa, Thomas Mueller lại là người có mặt đúng lúc, đúng chỗ.

Hiểu biết chiến thuật, tìm hiểu phương pháp thi đấu là thứ đã giúp tiền đạo 27 tuổi này trở thành một trong những tay săn bàn cự phách của Bayern Munich và đội tuyển Đức. Dưới thời Pep Guardiola, Thomas Muller luôn là một phần quan trọng, vì HLV người Santpedor tìm thấy ở anh những điểm mạnh của việc di chuyển không bóng, tạo sức ảnh hưởng chiến thuật bằng những khoảng trống được tạo ra, cũng như mang đến những giải pháp hoàn hảo ở vòng cấm địa, từ không chiến, dứt điểm cận thành, tì đè hay tranh chấp với các hậu vệ ở khu vực này luôn mang đến lợi thế cho Bayern Munich. Guardiola từng xếp Muller chơi như một số 10, nếu cho Bayern Munich chơi với sơ đồ 3-4-3, khi anh rất giỏi “sống” trong khu vực “chết” giữa hàng hậu vệ và tiền vệ của đối thủ, với khả năng tạo áp lực mà như HLV Joachim Low mô tả là chiếc cỗ xe tăng không thể phá hủy, cũng như cách di chuyển sau lưng các trung vệ hoàn hảo.

“Tôi biết mình thật vụng về khi thực hiện một động tác kĩ thuật, tôi nghĩ mình cần phải giảm thiểu những thứ như vậy xuống con số nhỏ nhất, và cố gắng thực hiện nhiều hơn các kĩ năng chiến thuật”, Thomas Muller thành thực trả lời cánh nhà báo cách đây vài mùa. Có nghĩa anh là người biết được sự hạn chế cá nhân, và tham gia vào lối chơi tập thể như một sự bù đắp cho khiếm khuyết đó.

Su vo ly cua ke cap khong gian Thomas Mueller - Anh 3

Thomas Mueller đã gây thất vọng ở Bayern Munich mùa này

“Trong đội bóng này, Muller là người chơi bóng nhiều nhất của tôi”, HLV Louis Van Gaal từng nhận xét như vậy về cậu học trò nhỏ của mình, “cậu ấy chơi bóng với tinh thần đồng đội, chứ không phải cho riêng mình”. Louis Van Gaal hay Ancelotti là những người rất tinh tế về chiến thuật. Nhưng nếu HLV người Hà Lan là người thích làm việc với một hệ thống hoàn chỉnh, không cần có sự nổi trội về mặt cá nhân, thì HLV người Italy muốn tạo ra một đội bóng có tính chiến thuật cao, kết hợp với những ngôi sao có thể thay đổi số phận trận đấu nhờ kĩ thuật, hay kĩ năng cá nhân siêu việt kiểu như Kaka, Seedorf, Shevchenko hay Ronaldo. Những người mà ngay từ cái nhìn đầu tiên, người ta đã thấy anh ta sẽ mang đến những điều gì cho đội bóng của Ancelotti, còn Thomas Muller thì không phải kiểu như vậy.

Các chuyên gia bóng đá Đức từng dự đoán, HLV Ancelotti sẽ sử dụng tiền đạo 27 tuổi này trong sơ đồ cây thông ưa thích của ông, với Muller đá như vị trí của Rui Costa trong đội hình AC Milan trước đây, nghĩa là một số 10 lệch phải, sau lưng Lewandowski, để hỗ trợ tiền vệ cánh có xu hướng đẩy lên cao hơn là Vidal. Nhưng HLV người Italy vẫn chỉ dùng 4-3-3 cho Bayern Munich, mỗi lần Muller đá chính bên cánh phải, nhà vô địch nước Đức chơi rất chật vật, và thường nhận những tỉ số không thật ấn tượng.

Những vấn đề phơi bày như thế thì dù có các bàn thắng trong màu áo đội tuyển vừa qua đây cũng khó lòng giúp Muller khi trở về CLB?

Xem clip màn trình diễn của Thomas Mueller trong màu áo Bayern Munich

Trần Dũng

Thể thao & Văn hóa Cuối tuần