Không có nhiều cuộc đối đầu đáng chú ý ở loạt trận vòng loại EURO 2012 diễn ra vào cuối tuần này. Nhưng sự quan tâm của công chúng vẫn rất lớn, đặc biệt là với các đội tuyển (ĐT) Pháp và Anh. Ở Pháp, hai kẻ vô kỷ luật Evra và Ribery lần đầu tiên được gọi sau án treo giò, còn ở Anh, John Terry lần đầu tiên đeo băng đội trưởng sau vụ bê bối tình ái 13 tháng trước.

Trận đấu trên sân của Luxembourg rõ ràng chỉ là một trận đấu mang tính thủ tục (do đối thủ này quá yếu), nhưng trận đấu này nhận được sự quan tâm đặc biệt của dư luận Pháp sau khi huấn luyện viên Laurent Blanc điền tên Patrick Evra và Franck Ribery vào danh sách triệu tập. Trong cuộc “nổi loạn” chống lại huấn luyện viên trưởng Raymond Domenech để ủng hộ Nicolas Anelka - người bị đuổi về nước ngay trong giải; Evra - lúc ấy mang băng đội trưởng - là người cầm đầu, còn Ribery được xác định có vai trò “tích cực”. Kết quả là trong phiên điều trần sau World Cup 2010, Evra bị Liên đoàn Bóng đá Pháp treo giò 5 trận, còn với Ribery là 3. Evra từng bị cho là không còn cơ hội trở lại ĐT Pháp sau khi không được Blanc đoái hoài trước trận giao hữu với Brazil hồi tháng 2, dù lúc đó án treo giò của anh đã hết. Ribery cũng là lần đầu tiên anh có mặt ở ĐT sau án phạt, dù nó đã qua lâu. Trong những trận đấu trước, anh cũng bị Blanc bỏ qua vì chấn thương. Sự trở lại của hai cầu thủ có ảnh hưởng lớn được cho là sẽ tạo ra những xáo động không nhỏ trong lòng đội bóng. Blanc đã khuyến cáo họ rằng nếu muốn được tha thứ thực sự, thì phải lao động thật chăm chỉ. ĐT Anh cũng ở một tình huống tương tự như thế trước chuyến tới xứ Wales. Thay vì bàn về trận đấu với đối thủ hàng xóm, người ta chỉ nói về sự trở lại của John Terry với tư cách thủ quân ĐT. Quyết định tước băng của Rio Ferdinand để trao lại cho Terry - người cách đây 13 tháng đã bị phát giác dan díu với vợ của bạn cũ Wayne Bridge và khiến cô này có bầu - đã đặt huấn luyện viên trưởng Fabio Capello dưới rất nhiều tầng áp lực. Bản thân Terry cũng phải nhọc nhằn đối phó với rất nhiều câu hỏi. Anh thậm chí còn nói rằng khi ĐT thắng thì không sao, nhưng nếu ĐT bị cầm hòa hoặc thua, anh chắc chắn sẽ là người duy nhất mang tội. Trong trận đấu đáng chú ý còn lại giữa Tây Ban Nha và Czech, tâm điểm sẽ là cặp tiền đạo đều có biệt danh “chú nhóc” của đội chủ nhà - Fernando Torres và David Villa. Cả Torres và Villa đều đang trải qua một giai đoạn khó khăn trong màu áo CLB và họ hy vọng sẽ tìm lại được cảm hứng săn bàn khi được thay đổi môi trường thi đấu. Riêng Villa còn có một mục tiêu lớn là vượt qua kỷ lục 44 bàn thắng cho ĐT của Raul. Từ khi san bằng được kỷ lục ấy, tiền đạo của Barca dường như mất động lực và đã trải qua vài trận không ghi bàn. Nguyệt Thu