Nhiều người mẹ đã lạm dụng men tiêu hóa đến mức con gần như "nghiện" và có nhiều tác dụng phụ như: Trẻ bị táo bón hoặc bị đi ngoài, bị nhiễm khuẩn đường ruột và biến chứng sang một số bệnh khác.

Sử dụng vô tội vạ "Bệnh án" của cháu Hoài được mẹ là Trần Thị Minh Thu (ở Phủ Lý, Hà Nam) "khai" tại Bệnh viện Nhi TW như sau: Cháu Hoài biếng ăn tới mức cả nhà phải "làm xiếc" khi cho cháu ăn mà mỗi bữa cũng chỉ "nhồi" được nửa bát cháo con. Có người mách, chị Thu đi mua men tiêu hóa về cho con uống. Vài hôm đầu, cháu Hoài ăn nhiều hơn. Sau đó, bé lại biếng ăn như cũ. Chị Thu lại đổi thuốc, ai mách có men tiêu hóa tốt cỡ nào, ở đâu chị cũng cố tìm mua bằng được về cho con uống. Sau mỗi lần đổi thuốc, con chị ăn không nhiều mà còn có triệu chứng rất lạ. Lúc thì bị táo bón đến cả tuần không đi ngoài, lúc thì đi ngoài toàn nước, rồi sốt ốm. Chị Thu đành phải cho con đi khám ở bệnh viện tỉnh. Không tìm được nguyên nhân, chị buộc phải đưa con đến Bệnh viện Nhi TW. Bác sỹ Nguyễn Ngọc Nga, khoa Dinh dưỡng, Bệnh viện Nhi TW cho biết: Mỗi ngày có ít nhất 50 lượt trẻ khám liên quan đến dinh dưỡng. Các bà mẹ khi đến khám đều nói rằng: Thấy con không ăn, ăn ít, họ đều mua men tiêu hóa về cho con uống để kích thích ăn. Các bà mẹ cho con uống rất nhiều loại men tiêu hóa khác nhau và phần lớn là không theo chỉ định của bác sỹ. Họ nghĩ rằng: Men tiêu hóa không gây hại, nên cho con uống thoải mái. Phải sử dụng theo chỉ định PGS.TS Nguyễn Tiến Dũng, Trưởng khoa Nhi - Bệnh viện Bạch Mai giải thích: Men là một loại thuốc thì phải có chỉ định, nếu không sẽ bất lợi cho sức khỏe. Chỉ dùng men tiêu hóa khi có bệnh về đường ruột, dùng kháng sinh dài ngày, bị tiêu chảy... Những trường hợp uống theo chỉ định cũng phải có liều lượng, thời gian cụ thể theo hướng dẫn của bác sỹ. Hiện nay, trên thị trường thuốc có hơn 20 loại men tiêu hóa được bày bán không cần đơn thuốc. Theo bác sỹ Nguyễn Hồng Việt - Bệnh viện Nhi TW thì trong số đó có gần 1/2 tên biệt dược không phải men tiêu hóa chính thống. Họ gọi chung là men tiêu hóa nhưng thực chất nguồn gốc của chúng không giống nhau, cơ chế sử dụng và chỉ định cũng hoàn toàn khác nhau. Lạm dụng men tiêu hóa sẽ dẫn tới quần thể vi khuẩn bị biến đổi như sự biến mất của một cơ số vi khuẩn tốt hoặc sự gia tăng của một số vi khuẩn xấu sẽ dẫn tới nguy hiểm về sức khỏe cho các cháu, đặc biệt là viêm ruột, tiêu chảy và đau bụng. Nguyên tắc cơ bản là phải có cả vi khuẩn tốt và vi khuẩn gây hại trong đường ruột. T. Dương - N.Giang Các loại như: Lacteolfort, Lactomin, Lactomed, Biobaby... dùng để điều trị bệnh tiêu chảy cấp do virus và trường hợp bị thiếu hụt loại vi khuẩn đường ruột có lợi. Nó được dùng cho những bệnh nhân trước đó dùng kháng sinh kéo dài. Nó có tác dụng phụ là tiêu diệt những vi khuẩn đường ruột có lợi, tạo đà cho vi khuẩn có hại phát triển, đặc biệt làm cho vi khuẩn yếm khí lây lan, sinh ra chứng đau bụng khó chữa. Các loại như: Tpepsin, Neopeptine, Neolacty... là men tiêu hóa thức ăn thực thụ. Nó chỉ định dùng cho người mắc các loại bệnh lý làm giảm men tiêu hóa như viêm loét dạ dày, viêm tụy mãn tính... Với những người mắc bệnh kể trên, khi bác sỹ kê đơn, thường cũng không cho sử dụng quá 10 ngày.