Khi mà những đại gia như Man City, Chelsea… đang gặp khó thì “chàng David” Southampton đang chễm chệ ở vị trí thứ 3 trên BXH. Đó thực sự là câu chuyện cổ tích ở mùa giải này.

Pochettino, từ thảm họa tới người hùng…

Southampton là đội bóng được thành lập bởi nhà thờ. Chính vì lẽ đó, họ có biệt danh là The Saints (các vị Thánh). Chứng kiến thành công của Southampton ở mùa giải này, có lẽ CĐV đội bóng đang thầm cảm ơn “Chúa” đã mang “người hùng” Pochettino tới thành phố Cảng.

HLV Pochettino (phải) như vị thánh sống ở Southampton

Giờ đây, với “thuyền trưởng” người Argentina, họ sống trong những ngày tháng đẹp nhất cuộc đời, khi chứng kiến đội nhà bay cao tại Premier League, xếp trên hàng loạt “ông lớn” như M.U, Chelsea, Tottenham, Man City…

Lật lại quá khứ, ít ai biết rằng, Pochettino từng chịu hàng núi chỉ trích, dè bỉu, ngay khi ông cập bến Southampton vào tháng 1 năm nay.

Thời điểm ấy, trong mắt những CĐV đội bóng này, Nigel Adkins (người giúp Southampton liên tiếp thăng hạng) như một vị thánh, ngay cả khi CLB đang thi đấu bết bát. Trong khi đó, Pochettino chỉ như một gã học việc, chưa có nhiều thành công cùng Espanyol.

Pochettino luôn được coi là “gã tự kỷ” (khá ít nói), tuy nhiên, ông đã âm thầm chứng minh tài năng của mình bằng thành tích trên sân cỏ. Để rồi giờ đây, chẳng ai “dám” chỉ trích “vị tướng” này, đơn giản, đối với những CĐV Southampton, cựu tuyển thủ Argentina chẳng khác gì vị thánh.

Vốn xuất thân từ vị trí trung vệ, lại là học trò cưng của HLV Bielsa, chẳng ngạc nhiên khi Pochettino luôn đề cao tính kỷ luật. Chứng kiến lối chơi của Southampton ở mùa này đã thấy rõ được điều đó. Đó như cỗ mãy được lập trình trước, rất hiếm khi mắc sai lầm,họ luôn chủ động áp sát, phá lối chơi của đối phương, hạn chế tối đa khoảng không gian.

Đó được xem là lối chơi hiện đại. Không ngạc nhiên khi Southampton đang nằm trong tốp những CLB có tỷ lệ kiểm soát bóng trung bình cao nhất mùa này (56,6%, sau Liverpool, Arsenal, Everton, Man City). Thậm chí, trong cuộc chiến với Hull ngày hôm qua, CLB này đã cầm bóng tới 66,6%.

Điều đó giải thích tại sao, Southampton dưới thời Pochettino luôn là kẻ “sát ông lớn”. Giai đoạn 2 mùa giải này, họ đã vượt qua Chelsea, Man City, Liverpool và chỉ chịu thua M.U trong trận đấu “kém may mắn” (HLV Alex Ferguson thừa nhận điều này).

Sang mùa này, họ đã lần lượt biến M.U (hòa), Liverpool (thắng) trở thành gã hề. Giờ đây, tất cả đã nhìn Southampton với một ánh mắt khác, ánh mắt đầy lo lắng và sợ hãi. Chỉ có đúng 1 CLB đánh bại được The Saints ở mùa này, đó là Norwich (ở vòng 3).

Có một con số thống kê khác cho thấy sự khó chịu của Southampton dưới thời Pochettino là việc CLB này đã giữ sạch lưới trong 6 trận mùa này.

Rõ ràng, Southampton và Pochettino đang cho thấy, họ không chỉ là chú ngựa ô ở mùa này này…

Jay Rodriguez và Adam Lallana, những tương lai của bóng đá Anh

Thế hệ tài năng bóng đá Anh sắp "nảy mầm"

Trong những năm qua, lò đào tạo của Southampton đã cho ra đời không ít cái tên của bóng đá Anh (hay rộng hơn là Vương quốc Anh) như Alex Oxlade-Chamberlain, Gareth Bale và Theo Walcott.

Dưới bàn tay “ươm mầm” của Pochettino, hàng loạt những cầu thủ kiệt suất mới đã ra đời. Tiêu biểu nhất chính là Lambert, người từng được xem là “hiện tượng” trên hàng công của ĐT Anh. Không chỉ có vậy, có thể kể ra vài cá nhân khác đáng ý chú như hậu vệ cánh hậu vệ cánh Luke Shaw (tốp 10 tài năng trẻ hay nhất nước Anh), tiền vệ Adam Lallana, Jay Rodriguez, Ward-Prowse.

Tờ Daily Mail nhận định, chỉ cần Pochettino tiếp tục ở lại Southampton, nước Anh vẫn có thể yên tâm rằng những “viên ngọc” của họ tiếp tục được “mài dũa”, để trở thành những tài năng lớn trong tương lai.

Chứng kiến sự phát triển của CLB Southampton, ngay cả người khó tính như Matt Le Tissier, người luôn chỉ trích đội bóng dưới thới Chủ tịch Nicola Cortese, cũng đã tỏ ra khá vui mừng. Trước báo giới, ông không ngần ngại tán dương thế hệ đầy tài năng, đang đưa đội bóng thành phố Cảng bay cao ở Premier League.

Câu chuyện cổ tích mới được viết nên bởi những Adam Lallana, Jay Rodriguez, Ward-Prowse, Luke Shaw. Với sức trẻ, khát khao, họ có quyền mơ về kết cục tươi đẹp ở mùa giải này.

Tất nhiên, cuộc đua vẫn còn rất dài (và Southampton chưa chắc đủ lực theo đến cuối) nhưng chẳng ai có thể cấm được họ vươn xa ước mơ…