Không nhiều cầu thủ được đánh bóng về mặt hình ảnh bởi những chiến lược marketing tốt như Karim Benzema. Đứng sau anh là cả một bộ máy quan hệ công chúng lớn do chính những người thân của anh chủ trì.

Karim Djaziri, đại diện hiện tại của Benzema, là người được chính cha cầu thủ này yêu cầu "chăm sóc" anh kể từ khi 16 tuổi, và cũng là một người có quan hệ huyết thống với anh, làm việc trong một công ty marketing tổ chức theo kiểu "gia đình trị", trụ sở đặt tại Paris. Cha mẹ anh, ông Hafid và bà Malika, cùng 2 chị gái điều khiển mọi hoạt động của công ty, và đó là một bộ máy đánh bóng thương hiệu rất hiệu quả dành riêng cho Benzema. Năm 2005, anh đã có một bộ phim kể về sự nghiệp của mình, dù lúc đó tiền đạo gốc Algeria chỉ là một cầu thủ mới nổi. Các hợp đồng quảng cáo được ký kết với Electronics Arts, Adidas và Nike được tiến hành suôn sẻ, với sự quán xuyến từ phía công ty của gia đình. Benzema đang có một hiệu suất ghi bàn thực sự ấn tượng - Ảnh Getty Không nhiều cầu thủ được hỗ trợ tạo dựng hình ảnh như thể một ngôi sao showbiz như thế ở nước Pháp, và đặc biệt là từ khi còn rất trẻ như Benzema (sinh năm 1987). Nhưng chính việc được hưởng sự "chăm sóc" về mặt hình ảnh ấy cũng anh cũng trở thành nạn nhân của "chủ nghĩa" thổi phồng sự thật: Benzema có tài, nhưng những kỳ vọng mà người hâm mộ Pháp đặt vào anh đôi khi vượt quá năng lực thật sự của tiền đạo này. Sau khi kỳ vọng quá và không được đáp ứng, thì họ thất vọng. Từ thất vọng là chuyển sang chỉ trích. Chỉ trích càng nhiều, Benzema càng xuống dốc. Phong độ trên sân cỏ khiến việc đánh bóng hình ảnh trôi chảy, nhưng không bao giờ có một sự tác động ngược lại. Trên sân, mọi thứ anh có sẽ đều được phơi bày, nhất là với các tiền đạo. Không có bàn thắng, thì chỉ có những nhà chuyên môn mới có thể thông cảm với anh. Công chúng không cần biết điều ấy, và không có nghĩa vụ phải biết. Đó chính xác là những gì mà Benzema đã trải qua khi anh chơi tồi trong năm đầu tiên ở Real Madrid, và bị Raymond Domenech loại khỏi danh sách tuyển Pháp dự World Cup 2010. Chính đội Pháp cũng hoàn toàn sụp đổ hình ảnh sau giải đấu tai tiếng ấy, và việc bị loại lại trở thành điều khiến Benzema cứu vãn được hình ảnh đang xuống dốc không phanh của chính anh. Cảm giác không phải trở thành một tấm bia để người hâm mộ Pháp chỉ trích, và việc tạm thời thoát ra khỏi những mặc cảm về sự yếu kém trong màu áo Lam đã thể hiện trong một năm trước World Cup 2010, giúp Benzema tự tin trở lại. Anh nổ súng đều đặn dưới thời HLV Blanc (đang là chân sút số một dưới thời ông này, với 4 bàn ghi được), trong đó có những bàn thắng vào lưới những đội bóng sừng sỏ như Brazil và Anh. Những trận giao hữu không có quá nhiều ý nghĩa, nhưng việc ghi bàn vào lưới những đối thủ như thế chứng tỏ một sự tự tin lớn. Benzema cần thêm màn trình diễn đánh bóng thương hiệu như thế. Bây giờ, slogan (khẩu hiệu thương mại) của anh là "cánh chim đầu đàn của thế hệ 87", và chỉ có những bàn thắng ở một chiến dịch lớn như vòng loại EURO mới đủ sức ghi nhớ vào tâm trí người hâm mộ. Ghi nhớ nhé, Benzema! PA