Phá cú ăn ba của Barcelona bằng chiến thắng 2-0 rạng sáng 14-4, Atletico Madrid hiên ngang đi tiếp vào bán kết cúp châu Âu nhờ được tiếp lửa từ khát khao chiến thắng luôn bùng cháy trong HLV Diego Simeone

Không nhiều đội bóng giữ vững được niềm tin sau khi gục ngã ở trận lượt đi, nhất là thất bại dưới tay một Barcelona (Barca) đang mơ tái lập kỳ tích cú ăn ba mùa trước. Chưa kể, trong 7 lần chạm trán Barca gần nhất, Atletico luôn là đội thất bại. Chỉ có điều, ít ai ngờ Atletico đã làm nên cơn địa chấn tại sân Vicente Calderon rạng sáng 14-4, khiến Barca chịu tiếp lời nguyền: Chưa đội nào bảo vệ được ngôi vô địch Champions League 2 mùa liền.

Nổi tiếng với phong cách dẫn dắt xông xáo, nhiệt tình, sẵn sàng bùng nổ ngay trên đường piste, Simeone luôn chuẩn bị chu đáo mọi thứ cho đội nhà trước mỗi lần ra sân. Câu châm ngôn “Không bao giờ từ bỏ niềm tin” đã trở thành kim chỉ nam trong công việc của nhà cầm quân người Argentina và các học trò của ông.

Atletico đã phong tỏa hoàn toàn bộ ba Messi - Suarez - Neymar, ngăn chặn hầu hết các pha dứt điểm của đối phương bằng lối chơi lăn xả của hàng thủ và sự xuất sắc của thủ thành J.Oblak. Nhờ phòng ngự vững vàng, những pha phản công sắc bén đã thành thương hiệu của Atletico có điều kiện phát huy hết tác dụng dù đối thủ kiểm soát bóng đến 71% thời gian trận đấu.

Simeone gieo sau len Barca - Anh 1

HLV Simeone chính là niềm cảm hứng lớn nhất đưa Atletico Madrid ít ngôi sao thành đội bóng đáng gờm Ảnh: REUTERS

Dứt điểm kém không hẳn là nguyên nhân dẫn đến thất bại của Barca bởi tử huyệt của họ xuất hiện ở 2 hành lang, nơi Daniel Alves và Jordi Alba trấn giữ. Hai bàn thắng của Griezmann ở phút 36 và 88 (phạt đền) xuất phát từ pha phá bóng bất thành phút 36 của Alba và Sergi Roberto (thay Alves).

Atletico Madrid nổi tiếng là “cối xay HLV” với 52 nhà cầm quân lần lượt đến và đi trong vòng 25 năm. Tuy nhiên, kể từ khi được bổ nhiệm tháng 12-2011, Simeone đã trở thành HLV “trường thọ” nhất của cả La Liga hiện tại dù phải liên tục bán cầu thủ ngôi sao để duy trì lợi nhuận. Với sự hiểu biết sâu sắc về đội bóng, Simeone đưa Atletico đến ngôi vương La Liga sau 18 năm mà lần đăng quang trước đó, chính ông là người giương cao cúp vô địch với tư cách thủ quân mùa 1995-1996. Đội còn giành thêm 4 danh hiệu khác trong vòng 5 năm, gồm: Cúp Nhà vua, Siêu cúp Tây Ban Nha, Europa League và Siêu cúp châu Âu, riêng mùa 2013-2014 đã cản chân Barca tại tứ kết Champions League.

Giá như không có cuộc lội ngược dòng kỳ vĩ của Real Madrid ở trận chung kết năm 2014, Atletico hẳn đã đoạt được danh hiệu vô địch châu Âu đầu tiên trong hơn 100 năm. Thất bại lịch sử lần ấy là động lực để Atletico duy trì vị trí “kẻ phá bĩnh vĩ đại” trong cuộc đua song mã giữa Real Madrid và Barcelona ở La Liga. Xa hơn, họ còn vươn tầm để trở thành thế lực mới khi 3 mùa gần nhất đều vào sâu Champions League, trong đó có 2 lần vào bán kết.

Tại La Liga, Barca cũng đang lo khi dẫn đầu bảng xếp hạng nhưng chỉ hơn Atletico có 3 điểm…

Hồi hộp chờ bốc thăm

Bayern Munich lần thứ 5 liên tiếp lọt vào bán kết sau khi hòa Benfica 2-2 trên sân khách. Lượt đi, họ thắng CLB Bồ Đào Nha 1-0.

Như vậy, đội bóng Đức cùng Real Madrid, Atletico và Man City sẽ đợi kết quả bốc thăm tối 15-4 để biết đối thủ của mình ở vòng bán kết.

Đông Linh