Samsung còn nhiều tuổi hơn cả đất nước Hàn Quốc và lịch sử thương hiệu này phản ánh lịch sử của đất nước Hàn Quốc.

Chiếc tivi màn hình siêu mỏng của Samsung tại hội chợ điện tử quốc tế tổ chức tại Berlin hồi đầu tháng 9/2010 Trong bảng xếp hạng giá trị thương hiệu năm 2010 của công ty Interbrand, chỉ có ba tập đoàn châu Á lọt vào danh sách Top 20 là Toyota đứng thứ 11 với 26,192 tỷ USD, Samsung đứng thứ 19 với 19,491 tỷ USD và Honda đứng thứ 20 với 18,506 tỷ USD. 72 năm sau khi thành lập, Samsung đã phát triển từ một chuỗi cửa hàng bách hóa bán lẻ thành một trong những thương hiệu sáng giá nhất thế giới, trở thành một trong số ít ngôi sao thương hiệu sáng chói trên bầu trời phương Đông. Ấn ý từ tên gọi Nói đến Samsung ngày nay, thiên hạ nghĩ nhiều và liên hệ nhiều đến một thương hiệu nổi tiếng về công nghệ điện tử và kỹ thuật số. Mấy ai còn lục tìm để biết rằng gốc rễ của Samsung lại chẳng phải những gì làm cho nó ngày nay nổi danh đến như vậy. Năm 1938, Byung-Chull Lee thành lập ra Samsung General Store - một chuỗi cửa hàng bách hóa tổng hợp ở nhiều tỉnh trên bán đảo Triều Tiên. Có nhiều cách hiểu khác nhau về ẩn nghĩa của cái tên Samsung. Trong tiếng Hàn, Samsung có nghĩa là ba ngôi sao. Có người nói ông Byung-Chull Lee chọn cái tên này để ám chỉ 3 người con trai của mình. Không phải không có lý, bởi ở đất nước ấy cũng như khắp mọi nơi khác ở phương Đông, mối quan hệ ruột thịt trong gia đình rất gắn bó và bền chặt, được coi là một trong những giá trị đạo đức và xã hội, tâm linh và truyền thống. Người cha chọn cái tên ấy như muốn nói các bậc cha mẹ làm tất cả những gì có thể làm được vì cuộc sống và tương lai của con cái, đồng thời cũng thể hiện ước vọng con cái rồi có được tiền đồ sán lạn. Một giải thích khác lại coi ba ngôi sao biểu tượng cho ba giá trị đặc thù của Samsung là “tầm vóc và quy mô”, “khả năng và sức mạnh”, “chất lượng và uy tín”. Cũng không phải không có lý, vì đó cũng chính là những tiêu chí đã giúp thương hiệu này được như ngày nay, là những nội hàm và thông điệp được công nhận sâu rộng ở thương hiệu này. Samsung cho tới nay không công nhận giải thích này hay phủ nhận giải thích kia. Cái mập mờ ấy dường như có lợi cho Samsung nhiều hơn. Ngày nay, Samsung là một tổ hợp lớn nhất Hàn Quốc và cũng thuộc về những tập đoàn có doanh thu và mức độ chiếm lĩnh thị trường lớn nhất thế giới, sử dụng 250.000 nhân công. Samsung đóng góp 8% tổng thu thuế của nhà nước Hàn Quốc, chiếm một phần năm tổng xuất khẩu của đất nước này. Trong thập niên 50, Hàn Quốc tiến hành cuộc cải cách kinh tế và chuyển đổi cơ cấu kinh tế. Samsung góp phần tích cực và quan trọng vào quá trình này. Từ chuỗi cửa hàng bách hóa chuyên bán hàng, Samsung ngay từ đầu những năm 50 đã xây dựng công xưởng sản xuất đường và xí nghiệp may đầu tiên ở Hàn Quốc. Từ đầu thập niên 60, Samsung bắt đầu xuất khẩu hàng hóa ra nước ngoài, xây dựng xí nghiệp sản xuất phân bón đầu tiên ở Hàn Quốc và bành trướng ra nhiều lĩnh vực sản xuất khác nữa. Cho tới thời điểm đó, dù có phát triển đến mấy thì Samsung cũng chỉ nhằm vào đáp ứng nhu cầu hiện tại của cuộc sống và nền kinh tế, vẫn bó hẹp phạm vi hoạt động ở Hàn Quốc là chính, chưa đương đầu với cạnh tranh trên thị trường quốc tế. Bước ngoặt quyết định nhất đối với thương hiệu này là việc thành lập công ty Samsung Electronics năm 1969. Công nghiệp điện tử là sự lựa chọn vừa thực tế lại vừa có tầm nhìn xa trông rộng, vừa mang tính sách lược lại vừa có tính chiến lược đối với Samsung. Triết lý của Samsung ở sự lựa chọn này là phải tập trung tạo giá trị gia tăng ở hàm lượng công nghệ cao trong sản phẩm và chinh phục bằng được lĩnh vực kinh doanh vô bờ bến của tương lai. Một tập đoàn công nghệ điện tử tầm vóc thế giới được khởi nguồn với sự lựa chọn đó, sản xuất định hướng vào xuất khẩu cũng bắt đầu từ đó. Những sản phẩm công nghệ cao được Samsung tung ra thị trường cũng từ đó, từ máy thu truyền hình màu đến ổ chứa dữ liệu. Trong thập niên 90, Samsung tiến hành cuộc tái cơ cấu tập đoàn rất sâu rộng, kết hợp công nghệ điện tử với kỹ thuật số, khai phá thị trường máy tính điện tử cá nhân, điện thoại di động. Samsung chế tạo ra chiếc máy điện thoại di động đầu tiên kết hợp nghe nhạc MP3. Triết lý kinh doanh Samsung muốn hiện diện ở tất cả mọi nơi, có mặt ở tất cả mọi chỗ trong cuộc sống thường nhật của con người Thương hiệu thuộc về giá trị gốc của mọi công ty. Samsung ý thức được từ rất sớm tầm quan trọng của việc gây dựng, phát triển và bảo vệ thương hiệu. Trong triết lý kinh doanh của Samsung, thương hiệu là một trong những chìa khóa của thành công, uy tín của thương hiệu là thế mạnh của tập đoàn và đồng thời cũng là sự đảm bảo cho thành công của tập đoàn trong kinh doanh. Cho nên cái “quy mô và tầm cỡ” không được làm tổn hại đến cái “uy tín và chất lượng” và cái “khả năng và sức mạnh” phục vụ đắc lực cho cả hai cái kia. Cũng chính vì thế mà trong thập niên 90, Samsung đã có bước ngoặt quyết định được thể hiện trong “Tuyên bố Frankfurt” năm 1993 của Chủ tịch tập đoàn Kun-Hee Lee: chuyển từ sản xuất hàng loạt sang sản xuất những mặt hàng có chất lượng đặt biệt cao, có thể cạnh tranh với bất cứ sản phẩm của ai đó khác trên thế giới. Từ đó mà Samsung thay đổi phương cách quản lý, trọng điểm đầu tư và tái đầu tư, tăng cường nghiên cứu và phát triển. Định hướng mới này cũng thể hiện sự coi trọng giá trị gia tăng của sản phẩm để biến nó thành phần giá trị chính trong toàn bộ giá trị của thương hiệu. Không phải hàng hóa bán lẻ, không phải đường hay đồ may mặc, cũng không phải phân bón hay những sản phẩm xuất khẩu khác đã gây dựng nên thương hiệu Samsung ở thời kỳ đầu chính sự kết hợp giữa công nghệ điện tử và kỹ thuật số đã trở thành đặc thù và bản sắc mới của Samsung. Cái gọi là “tính tương thích về công nghệ kỹ thuật số” được đặt thành tiêu chí và mục tiêu cho tập đoàn trong thế kỷ 21. Samsung muốn hiện diện ở tất cả mọi nơi, có mặt ở tất cả mọi chỗ trong cuộc sống thường nhật của con người. Mạng hóa cuộc sống thường nhật với sản phẩm của Samsung để mọi người ở đâu cũng thấy có nó, muốn làm gì cũng cần đến nó, lựa chọn giải pháp đồng bộ của nó, đi cùng thời đại với nó. Cứ như thế, Samsung vươn lên và hiện đứng thứ 19 trong bảng xếp hạng các thương hiệu sáng giá nhất thế giới của công ty xếp hạng thương hiệu có uy tín nhất thế giới Interbrand. Samsung cũng nhiều lần tung ra chiến lược phát triển thương hiệu như những tập đoàn khác, trong đó có cả tài trợ cho các sự kiện thể thao lớn. Nhưng trong thế giới thương hiệu, chẳng có cách quảng bá thương hiệu nào hiệu quả nhất bằng chính uy tín và giá trị của thương hiệu được cảm nhận và công nhận. Ngôi sao sáng trên bầu trời phương Đông này dù vậy cũng vẫn có lúc bị mây ám phủ mờ. Vụ Samsung hối lộ một số quan chức chính phủ Hàn Quốc thời kỳ 2004 - 2007 trở thành một trong những vụ bê bối rùm beng nhất trong lịch sử Hàn Quốc. Những kết quả điều tra và tài liệu được công bố phơi bày mặt trái trong hoạt động kinh doanh của tập đoàn này khiến trong ban lãnh đạo tập đoàn có kẻ phải rời bỏ nhiệm sở, có người thậm chí còn bị tù tội nhiều năm. Nó gây tai tiếng cho tập đoàn nhưng lại gần như không làm ảnh hưởng gì đến thương hiệu Samsung. Có người thậm chí còn cho rằng, chính nhờ thương hiệu nổi danh mà những chuyện bê bối lớn đến như vậy không làm tập đoàn bị thất điên bát đảo. Nếu đúng như vậy thì xem ra thương hiệu còn có khả năng cứu thoát tập đoàn mang tên nó. Ngư Phủ