Điều cần biết

Đây là điều có lẽ bạn đã biết về International Business Machines (IBM). IBM là một trong những công ty công nghệ đầu tiên của nước Mỹ. Vào thập niên 1960 và 1970, Tập đoàn đã trở thành nhà sản xuất máy tính lớn nhất thế giới nhờ vào những chiếc máy chủ mainframe khổng lồ của mình. Nhưng IBM đã rơi vào thế chông chênh vào thập niên 1980 khi máy tính cá nhân và máy chủ server thay thế cho những mainframe này. Hội đồng Quản trị đã mời về Lou Gerstner, người đã nhanh chóng đưa IBM đi vào ổn định trở lại bằng cách đưa Tập đoàn tiến vào một lĩnh vực kinh doanh không mấy hấp dẫn nhưng có biên lợi nhuận cao. Đó là tích hợp hệ thống và các dịch vụ đi kèm. Và đây có lẽ là điều bạn chưa biết về IBM: 9 năm sau khi Gerstner về hưu (năm 2002), IBM đã trở nên vững mạnh hơn bao giờ hết, cả về mặt chiến lược lẫn tài chính và trở thành con cưng của giới phân tích và nhà đầu tư. Tất cả những điều này đều nhờ vào Sam Palmisano, người kế vị Gerstner. Dưới sự điều hành của Palmisano, lợi nhuận của IBM đã tăng gấp 4 lần, còn giá cổ phiếu thì tăng 57%. Ông không chỉ đơn thuần là tiết giảm chi phí, mà còn lột xác IBM bằng cách đưa Tập đoàn tiến vào các thị trường mới và bành trướng mạnh các lĩnh vực kinh doanh đang nóng sốt như siêu máy tính (máy tính vượt trội trong khả năng và tốc độ xử lý, có thể giúp doanh nghiệp xử lý những công việc phức tạp) và phân tích (sử dụng phần mềm để phân tích một khối lượng khổng lồ các dữ liệu, có thể giúp các nhà điều hành doanh nghiệp ra quyết định chính xác và nhanh chóng). Những lĩnh vực này yêu cầu ông phải đầu tư mạnh vào cải tiến. Đó là lý do chi phí nghiên cứu và phát triển (R&D) của IBM chiếm tới 6% trong xấp xỉ 100 tỉ USD doanh số bán hằng năm của IBM (khoảng 6 tỉ USD). Với 5.896 bản quyền sáng chế năm 2010, IBM có lượng bản quyền nhiều hơn bất cứ doanh nghiệp nào trên thế giới. Điều này giúp giải thích vì sao IBM đứng ở vị trí số 12 trong danh sách “Những công ty được ngưỡng mộ nhất thế giới” do Tạp chí Fortune bình chọn năm 2011. Sáng kiến Hành tinh Thông minh hơn Penãlolén, thành phố nhỏ của Chilê, là nơi cư ngụ của một số người giàu nhất và một số người nghèo nhất của tỉnh Santiago. Từ ô kính của những ngôi nhà sang trọng trị giá hàng triệu USD ở dưới chân dãy Andes, bạn có thể thấy toàn cảnh những ngôi làng xập xệ của Santiago. Nơi đó, dây nhợ chằng chịt trên mái nhà, còn người dân thì thải rác xuống các con kênh xung quanh. Và đó là tuyến đầu trong cuộc chinh phục của Palmisano để mở rộng danh mục khách hàng của IBM. Palmisano không cần phải thuyết phục Thị trưởng Claudio Orrego rằng công nghệ của IBM có thể cải thiện điều kiện sống tại thành phố của ông, vì ông cũng từng là một nhà lãnh đạo trong lĩnh vực công nghệ tốt nghiệp từ Trường Harvard. Orrego gặp Palmisano vào mùa thu năm 2009 khi ông bay sang New York để dự diễn đàn “Những Thành phố Thông minh hơn” lần đầu tiên do IBM tổ chức. Diễn đàn này là một phần trong sáng kiến “Hành tinh Thông minh hơn” mà Palmisano khởi xướng từ năm 2002. Orrego đã nghe về diễn đàn này tại một hội nghị khác và ông đã có hứng thú ngay. Bởi lẽ, với sáng kiến này, IBM đang bán ý tưởng cho rằng các lưới điện, hệ thống giao thông, tòa nhà, nhà máy tại các thành phố có thể được thiết kế để vận hành một cách hiệu quả hơn, nếu chúng ta quản lý chúng tốt hơn, phân tích tốt hơn các thông tin thu thập được, để từ đó cải tiến hệ thống.