Số danh hiệu trong bộ sưu tập của Federer cho tới nay là 77 chức vô địch, con số mơ ước của biết bao tay vợt. Sau 15 năm kể từ ngày chuyển lên thi đấu chuyên nghiệp, tay vợt người Thụy Sĩ giờ có trong tay mọi thứ, từ những danh hiệu Grand Slam đến các giải Masters 1000, 500... Rõ ràng, Thượng Đế đã tạo ra một Federer vĩ đại để sử sách lưu tên nơi ngôi đền của những tay vợt huyền thoại.

HẾT THỜI TRÊN SÂN, NHƯNG VÔ ĐỊCH QUẢNG CÁO

Federer vĩ đại! Điều này đúng. Nhưng có một thực tế phải chấp nhận là anh đang ở bên kia sườn dốc của sự nghiệp. Năm ngoái, Federer còn để lại chút tiếng tăm với chức vô địch Wimbledon. Song, đó cũng giống như khoảnh khắc lóe sáng cuối cùng để rồi lụi tàn. Trận thua trước Rafael Nadal có thể xem là dấu chấm hết cho chữ "thời" của Federer.

Thật ra, việc Federer bị coi hết thời sớm được dự đoán từ những tháng trước. Việc chỉ giành được danh hiệu duy nhất mùa này là minh chứng rõ nhất. Giờ đây, có người tự hỏi vì sao Federer không tuyên bố giải nghệ? Anh đâu nhất thiết phải căng sức di chuyển khắp thế giới để thi đấu nữa, trong bối cảnh Nadal và Djokovic cùng nhiều tên tuổi khác ngày một tiến bộ vượt bậc.

Song, Federer ra sân lúc này không phải để giành các danh hiệu, thứ có thể nói khiến anh... phát chán. Ngược lại, "tàu tốc hành" phải thi đấu hòng "ghi điểm" với các nhà tài trợ. Có thể Federer không còn chơi hay như trước, tuy nhiên anh vẫn là một "vedette" hàng đầu hiện nay, một gương mặt lúc này và nhiều năm nữa khiến các thương hiệu nổi tiếng phải xếp hàng dài để chờ anh gật đầu làm đại sứ.

Mới đây, trang web chuyên nghiên cứu về thu nhập trong giới thể thao Sportune cho biết không phải Nadal, Djokovic, hay thậm chí những siêu sao bóng đá như Messi hay Ronaldo, mà chính Roger Federer mới là tay vợt kiếm tiền nhiều nhất trong năm 2013. Bất chấp việc thi đấu không thành công trong suốt hơn năm qua, tay vợt người Thụy Sỹ vẫn đắt sô quảng cáo và kiếm được 50.3 triệu euro.

CÓ CHĂNG SỰ TRỞ LẠI?

Chuyện Federer chưa "treo vợt" vì thế cũng dễ hiểu, vì không thương hiệu nào lại chọn một tay vợt đã nghỉ thi đấu làm gương mặt đại diện. Nhưng đã chấp nhận như thế, tất nhiên "tàu tốc hành" phải trình diễn phong độ coi được.

Federer vẫn đắt sô quảng cáo, vì chí ít anh còn nằm trong tốp 10. Tuy nhiên, khó có thể nói trước điều gì nếu anh rơi ngoài tốp đỉnh cao này. Nhìn lại thất bại trước Nadal, Federer vẫn giữ được nét riêng của mình với lối chơi đa dạng vốn làm nên tên tuổi. Dù vậy, hình ảnh ngôi sao người Thụy Sĩ hiện nay so với cách đây vài năm khác nhau ở sự ổn định.

Gặp Nadal, cựu số 1 thế giới chơi không kém và không ít lần tạo cho người xem cảm giác có thể làm nên bất ngờ. Song, Federer vẫn thua ở những tình huống quyết định, với các pha đánh bóng hỏng. Sau trận đấu, bản thân Federer cũng thừa nhận điều này. "Tôi gặp khó khăn trong việc duy trì sự ổn định. Đó là lý do vì sao Nadal xứng đáng giành chiến thắng", Federer thổ lộ.

Thật vậy, "tàu tốc hành" trở nên yếu thế hơn đối thủ ở các tình huống đôi công dài hơi. Ngày trước, Federer lên đỉnh thế giới nhờ tính ổn định và bền bỉ trong lối chơi. Còn nay, đó chỉ còn là dĩ vãng. Federer trải qua một mùa giải thất bại. Đó là sự thật hiển nhiên.

Tuy nhiên, anh không quá thất vọng, đồng thời tin tưởng vào một sự trở lại trong năm tới. Nói với báo chí, tay vợt này còn tự hào "khoe" rằng mình đủ sức thi đấu với mật độ dày đặc 3 giải liên tiếp, hơn cả Andre Agassi ở thời điểm đã qua tuổi 30 trước đây. Điều này rất đáng khen. Nhưng đấu nhiều mà không vô địch thì có ý nghĩa gì?

Roger Federer vừa được nhận giải "Tay vợt được các CĐV yêu mến nhất" năm 2013. Giải thưởng này do các CĐV quần vợt trên toàn cầu bình chọn qua mạng. Đây là năm thứ 11 anh nhận được giải này. Với một tay vợt vẫn còn được các CĐV yêu mến nhất, chẳng có lý gì khiến các nhà quảng cáo tài trợ thôi yêu mến anh.

Đức Trường (Thethaovietnam.vn)