42 trận bất bại trong suốt 10 năm tại Monte Carlo, những con số tưởng như không có thật ở một trong những giải đấu đất nện quan trọng nhất chính là kỷ lục mà Rafael Nadal đang nắm giữ.

Lần cuối cùng Nadal thất bại ở Monte Carlo là khi anh 16 tuổi. Ngày đó, tay vợt người Tây Ban Nha chịu gác vợt trước Guillermo Coria tại vòng 3 giải đấu. Kể từ đó đến nay, Nadal đã gặt hái tới 8 danh hiệu tại Cote d’Azur và đang hướng tới chiếc Cúp thứ 9 trong mùa giải năm nay. Thậm chí, trong 15 trận gần nhất tại đây, Nadal mới chỉ để thua duy nhất 1 set trước Andy Murray tại bán kết năm 2011. Tuy nhiên, thách thức trước mắt Nadal không còn đơn giản như những lần đăng quang trước đó. Anh mới trải qua bảy tháng nghỉ thi đấu vì chấn thương và chưa thực sự lấy lại được hoàn toàn thể lực, phong độ.

“Tôi không thể nói rằng mình có thể là ứng cử viên số 1 tại đây mùa giải này. Đây không phải nơi mà bạn dễ dàng có được chiến thắng. Những kỷ lục của tôi rồi một ngày sẽ không còn nữa. Chúng ta không thể giữ tất cả mọi thứ trong cuộc đời chúng ta mãi mãi. Nhưng tôi luôn yêu Monte Carlo. Tôi hạnh phúc mỗi khi chơi ở đây”, “ông vua đất nện” trả lời phỏng vấn trước báo chí.

Nadal vừa giành chức vô địch tại Indian Wells, một giải đất cứng Masters 1000 cách đây ba tuần. Hiện anh vẫn đang tái điều trị và kiểm tra chấn thương đầu gối theo lời khuyên của các bác sĩ. Trong thời gian 7 tháng vắng bóng trên tất cả các mặt trận ATP, Nadal vẫn miệt mài điều trị và tập luyện. Bởi vậy, ngay khi quay trở lại, anh đã có được ngay ba chức vô địch trong số bốn giải đấu tham gia. Khi được hỏi về tình hình sức khỏe hay chấn thương, Nadal tỏ ra không mấy hào hứng và không muốn đi sâu vào vấn đề đó.

Ở tay vợt 26 tuổi này luôn thường trực một sự kiên định, hướng về phía trước với tinh thần lạc quan hết mình vì thể thao. “Tôi chỉ muốn dành toàn bộ sự tập trung cho quần vợt. Tôi sẽ cố gắng hết sức có thể với hy vọng rằng tôi sẽ chơi tốt hơn mỗi ngày”. Bị Andy Murray vượt mặt 2 tuần trước và chiếm lấy vị trí thứ 4 thế giới nhưng Nadal tỏ ra không hề suy nghĩ về điều đó. “Tôi đã không thi đấu 7 tháng trời và việc không còn trong tốp 4 là điều tất nhiên”.

Nadal có thể tiếp tục chuỗi trận bất bại và kéo dài kỷ lục kinh khủng của mình hay không, thời gian sẽ có câu trả lời xác đáng nhất. Nhưng trước mắt anh, còn rất nhiều đối thủ đang ngày một tiến bộ hơn. Trong diễn biến khác, tay vợt số 1 thế giới Novak Djokovic, người vừa gặp chấn thương mắt cá chân rất nặng từ Davis Cup cũng sẽ vẫn góp mặt vào giải đấu. Hiện anh đang tích cực điều trị để phục hồi sớm nhất có thể, chuẩn bị cho trận đấu đầu tiên diễn ra vào thứ Tư tới.

Yến Nhi
Thể thao & Văn hóa