Bóng đá không có từ “nếu”, nhưng không có nghĩa không được phép đặt giả thiết. Nếu như trong quá khứ, Sir Alex lôi kéo thành công Steven Gerrard, hẳn lịch sử bóng đá cần viết lại.

Vào ngày Steven Gerrard tuyên bố chính thức giã từ sự nghiệp, ở một nơi nào đó tận Brazil, cựu tiền vệ MU, Anderson nói với ESPN, anh dễ dàng có những thứ mà Stevie cố gắng cả đời cũng không giành được.

“Một cầu thủ như Gerrard, người quan trọng trong lịch sử bóng đá thế giới và từng chơi cho Liverpool đã không một lần vô địch Premier League”, Anderson cho biết, “Nhưng tôi thì có mọi thứ, không chỉ 4 lần nâng Cúp, mà còn là nhà vô địch thế giới các CLB, chơi 3 trận chung kết và vô địch Champions League”.

Quả thực, Gerrard đã có khoảnh khắc tuyệt vời tại Istanbul 2005, 2 lần đăng quang FA Cup, 3 lần ở League Cup và cũng đoạt UEFA Cup, nhưng chưa bao giờ nếm trải hương vị chiến thắng ở Premier League. Thậm chí, khi nhắc đến nó, vết sẹo 2014 lại sưng tấy.

Quay lai qua khu, Steven Gerrard co chon MU - Anh 1

Gerrard và Anderson đối đầu nhiều lần trong quá khứ.

Chúng ta đều biết rằng, cú trượt chân của Gerrard trước Chelsea chính là nguyên nhân khiến Liverpool bỏ lỡ chức vô địch. “Cuối trận đấu, tôi chỉ muốn chui xuống đất”, Stevie nói với Guardian, “Tôi ngồi cuối xe bus và cứ thế khóc. Bạn không bao giờ cô đơn nhưng tôi cảm nhận rõ sự cô độc và có thể tự sát ngay lúc đó”.

Sau này, Gerrard cũng cho biết thêm trong cuốn tự truyện, hầu hết những người ở Liverpool, bao gồm cả HLV Brendan Rodgers, cũng đổ lỗi cho anh về điều đó. Thái độ khinh thị của họ đã biến mùa cuối cùng của Stevie ở Anfield thành địa ngục.

Ba cơ hội thay đổi cuộc đời

Nếu được quay lại quá khứ để điều chỉnh chút gì đó, Gerrard thực sự có 3 cơ hội để tránh thảm kịch 2014 và tạo nên sự nghiệp rạng rỡ hơn.

Khi còn là một cậu bé, Stevie không dành tình cảm đặc biệt cho một đội bóng bất kỳ. Như những đứa trẻ khác, anh cũng sưu tầm đủ mọi loại áo đấu, kể cả của Everton lẫn MU. Phải tới năm lên 8, Gerrard mới dọn chỗ trong trái tim mình cho Liverpool.

Mặc dù vậy, yêu là một chuyện, được thi đấu là câu chuyện hoàn toàn khác. Năm 13 tuổi, Gerrard tới thử việc ở MU trong 5 ngày, lập cú đúp trong chiến thắng 6-2 trước Cambridge. Cùng một số cầu thủ khác, anh có bữa ăn tối với Sir Alex Ferguson. Sau đó, nhận được lá thư đề nghị ký hợp đồng 7 năm.

Tuy nhiên, câu trả lời của Gerrard là không. Anh chỉ muốn thông qua hành động này để phía Liverpool trao cho anh thỏa thuận mới dài hạn. Sau đó họ đã làm, và Gerrard không có lý do nào để rời đi.

Quay lai qua khu, Steven Gerrard co chon MU - Anh 2

Gerrard luôn thờ ơ trước sự săn đón của MU.

Sir Alex thực sự thích thú với Gerrard. Ông đã thực hiện 2 nỗ lực khác vào các năm 2003 và 2005 để lôi kéo anh về Old Trafford. Tiền vệ của Liverpool thừa nhận anh là fan hâm mộ nhiệt thành của HLV người Scotland, nhưng điều đó không đủ mạnh để gật đầu đồng ý.

Chơi cho Liverpool là một giấc mơ

Những ngày ở Anfield, Gerrard được dạy để ghét MU và hun đúc tình yêu với Liverpool. Anh cũng luôn ám ảnh câu nói của cha, “đừng rời khỏi đội bóng con yêu và hãy tưởng tượng khi kết thúc sự nghiệp trong một màu áo khác, con sẽ không bao giờ nhận được sự tôn trọng”.

Gerrard đã không bao giờ hối tiếc về quyết định của mình, ngay cả khi nó bị trả giá bằng danh hiệu Premier League không bao giờ có, cùng những kỷ niệm cay đắng. Nếu đến MU và bắt đầu sự nghiệp ở mùa 1998/99, anh hẳn đã sở hữu 25 danh hiệu, trong đó có 2 Champions League và 9 Premier League.

Quay lai qua khu, Steven Gerrard co chon MU - Anh 3

Stevie không đánh đổi niềm vui chơi cho Liverpool để lấy bất cứ thứ gì .

Ở Old Trafford, anh cũng sẽ kết hợp với Paul Scholes để trở thành cặp tiền vệ tốt nhất xứ sương mù, và một ngòi nổ tuyệt vời phía sau Van Nistelrooy, Rooney hay Ronaldo. Với MU, họ sẽ không phải bài toán tiền vệ làm phiền họ trong nhiều năm, bao gồm cả những năm hậu Sir Alex. Đội bóng này có thể sẽ không vỡ vụn, hoặc làm chậm lại quá trình suy thoái như 3 mùa trở lại đây.

Một viễn cảnh tuyệt vời, nhưng quá khứ không thể thay đổi và Gerrard cũng không muốn thay đổi. Như anh từng nhắc đi nhắc lại nhiều lần, “chơi cho Liverpool là một giấc mơ”. Stevie sẽ không đánh đổi nó lấy bất cứ thứ gì.

Có lẽ vì mọi nỗ lực để có Gerrard đều thất bại, Sir Alex Ferguson đã viết những lời đầy hậm hực trong tự truyện của mình. Ông cho rằng tiền vệ của Liverpool “không phải cầu thủ hàng đầu”, đồng thời, “sẽ rất ngớ ngẩn nếu so sánh Gerrard với Paul Scholes”.

Thanh Đình