Nhưng sau khi chia tay sự nghiệp quần đùi áo số, cuộc sống của Miguel lại chỉ đơn giản là chăm sóc nhà hàng hải sản do chính tay ông mở và thỉnh thoảng đi du lịch khi rảnh rỗi.

“Quái vật” Miguel Angel Nadal

Giới mộ điệu vẫn nhớ đến Miguel như một cầu thủ đa năng khi có thể chơi ở cả hàng hậu vệ lẫn tiền vệ. Ông bắt đầu sự nghiệp tại đội bóng quê nhà Manacor, sau đó là Mallorca nhưng chỉ được liệt vào hàng ngôi sao khi chuyển tới Barcelona năm 1991. Miguel là một phần của Dream Team Barca dưới sự chỉ đạo của huyền thoại Johan Cruyff.

Miguel được các CĐV Barca gọi với biệt danh The Beast (quái vật) vì sở hữu thể hình vạm vỡ, cao lớn và một nền tảng thể lực cực kì sung mãn. Ít cầu thủ nào đủ sức chiến thắng trong những cuộc đấu tay đối với người từng chơi 62 trận và ghi 3 bàn cho ĐT Tây Ban Nha này.

Vào thời còn thi đấu, Miguel chính là niềm tự hào lớn của gia đình ông, nơi người anh trai của ông - Toni cũng theo đuổi sự nghiệp thể thao chuyên nghiệp khi là một tay vợt tennis.

Không chỉ vậy, Miguel còn được coi là một trong hai ngôi sao thể thao sang giá nhất, tính tới những năm 90 thế kỉ trước mà hòn đảo xinh đẹp Mallorca sản sinh ra, bên cạnh Carlos Moya - tay vợt tennis nam từng vươn lên số 1 thế giới vào năm 1999.

Mở nhà hàng và du lịch

Có một sự nghiệp cầu thủ đầy ánh hào quang với hàng loạt danh hiệu cao quý như VĐQG Tây Ban Nha, Cúp C1, Cúp C2, Siêu Cúp châu Âu…, nhưng sau khi nói lời từ giã với trái bóng tròn năm 2005 trong màu áo Mallorca, cuộc sống của Miguel không còn khiến giới truyền thông nhắc quá nhiều về ông nữa.

Miguel sinh năm 1966, tức bằng tuổi với Eric Cantona song ông không đi làm diễn viên điện ảnh sau khi từ giã bóng đá. Miguel từng được ông thày Cruyff đánh giá là một cầu thủ rất có cá tính.

Miguel Angel Nadal cựu danh thủ Barca

Nhưng ông không theo đuổi nghiệp huấn luyện viên một cách nghiêm túc, như những gương mặt cùng trong Dream Team Barca ngày nào có thể kể tới Ronald Koeman, Michael Laudrup hay Pep Guardiola.

Miguel chọn cho mình một con đường riêng là mở một nhà hàng hải sản bên bờ biển Mallorca giống như người anh trai Sebastian của mình. Cả Miguel lẫn Sebastian đều là những người có máu kinh doanh và đều có bằng quản trị kinh doanh của trường đại học Universitat de les Illes Balears, nằm ở chính hòn đảo mộng mơ Mallorca.

Nhưng nếu Sebastian còn lân la sang ngành kinh doanh cửa sổ kính bằng việc mở một công ty chuyên cung cấp các loại cửa sổ kính cao cấp, thì Miguel chỉ tập trung cho hàng của mình. Nhà hàng của ông hiện là một trong những nhà hàng đông khách nhất tại Mallorca. Miguel đang có ý định sẽ mở thêm một quán tương tự vào đầu năm sau cũng ở Mallorca.

Trong thời gian rảnh rỗi hoặc khi nổi hứng lên, Miguel và bà vợ của mình là Sara vẫn thường có những chuyến du lịch đến khắp nơi trên thế giới. Cặp uyên ương ấy từng tới Rome, Venice, Milan, London và nhiều thành phố khác tại châu Âu. Họ cũng từng có một chuyến du hí Bắc Mỹ cách đây 4 năm.

Miguel có ít thời gian để đi du lịch hơn khi quyết định trở lại với bóng đá vào năm 2010 để làm trợ lí cho người đồng đội cũ Laudrup. Nhưng đó không phải quãng thời gian thành công với cả hai và Miguel rời sân Iberostar vào tháng 9/2011. Sau khi chia tay nghiệp quần đùi áo số, dường như ông trời không muốn Miguel tiếp tục gắn bó với bóng đá.

Số phận đưa ông trở thành một chủ nhà hàng danh tiếng tại Mallorca và là một khách hàng quen thuộc của những công ty du lịch. Nếu hỏi sự nghiệp của Miguel là gì sau khi chia tay bóng đá, thì có lẽ bạn đã có câu trả lời: quản lí nhà hàng và đi du lịch mỗi khi muốn đổi gió.

Tầm ảnh hưởng lên Rafael Nadal

Thực ra, Miguel không đi du lịch chỉ để tìm những cảm giác mới lạ, ở những miền đất mà ông chưa từng đặt chân tới. Ông đến nhiều quốc gia trên thế giới còn là để theo dõi bước tiến của cậu cháu yêu quý Rafael Nadal (con trai của ông anh Sebastian).

Tay vợt tennis nam số 5 thế giới luôn khẳng định anh là một fan ruột của Real Madrid, nhưng điều đó không ngăn cản anh nhận được tình yêu từ người chú thành danh trong màu áo Barca.

Trong tự truyện của mình, Nadal từng nói rằng Miguel chính là người giúp anh lần đầu tiên có trải nghiệm làm một “người nổi tiếng”. Trong những trận đấu của Barca ở thập niên 90 thế kỉ trước thì trước tiếng còi khai cuộc, người ta thường xuyên thấy Miguel đứng sau một cậu bé cũng mặc áo Azulgrana có đôi mắt lúc nào cũng nhăn nhăn để chụp ảnh. Cậu bé ấy chính là Nadal.

Thời còn nhỏ, Nadal luôn được chú của mình hướng cho theo nghiệp cầu thủ bóng đá như ông vì anh sở hữu tốc độ cực tốt. Thế nhưng, Vua đất nện nhất quyết không nghe và chọn kế nghiệp bác Toni của mình. Nadal đã đúng vì anh giờ được coi là một trong những tay vợt xuất sắc nhất trong lịch sử làng quần vợt thế giới.

Tất nhiên, sự nghiệp của Nadal cũng có lúc thăng, lúc trầm. Mỗi khi gặp khó khăn hay dính những chấn thương nặng và phải nghỉ dài ngày, anh luôn tìm đến ông chú Miguel để nhận những lời khuyên và sự động viên.

Miguel lúc nào cũng nói với Nadal rằng anh cần phải cứng rắn như ông và không bao giờ được quá vội vàng trở lại khi các vết đau chưa lành hẳn. Chỉ có thế, Nadal mới có thể kéo dài sự nghiệp của mình, giống như Miguel - người thi đấu bóng đá đỉnh cao cho đến khi gần 39 tuổi.

Năm 2010, Miguel Angel Nadal từng tham dự chương trình Dancing with the Stars (bước nhảy hoàn vũ) phiên bản của truyền hình Tây Ban Nha. Bạn nhảy của ông là vũ công xinh đẹp Poty.

Tuy không được vào sâu, nhưng cặp Miguel - Poty vẫn để lại ấn tượng sâu đậm trong lòng những khán giả bởi sự đẹp đôi của họ. Miguel chia tay giải với phần thưởng 10.000 euro. Số tiền này được ông cho vào quỹ từ thiện, ủng hộ những hộ gia đình còn nghèo khó tại xứ Bò tót.

Ngọc Khánh