Đúng 2 ngày sau vòng 18, các CLB tại Premier League sẽ tiếp tục phải cày ải trong điều kiện thời tiết giá lạnh. Một guồng quay “điên rồ” đã bắt đầu và sẽ đẩy không ít đội bóng vào cảnh khốn khổ.

Khoa học thể thao đã chứng minh, các cầu thủ cần ít nhất 3 ngày để hồi phục trạng thái tốt nhất sau mỗi trận đấu. Tuy nhiên, ban tổ chức Premier League không cần quan tâm điều đó. Chặng “tourmalet” Giáng sinh và năm mới đã trở thành đặc sản của riêng họ. Người hâm mộ sung sướng vì được xem đội bóng mình thi đấu liên tục, trong khi các cầu thủ phải cắn răng ra sân.

Càng khắc nghiệt, các đội bóng càng phải quyết tâm giành lợi thế về phía mình, đặc biệt là các đội bóng ở top trên. Không có nhiều cơ hội để họ thay đổi vị trí như cuộc “hành xác” này, bởi bất cứ đối thủ nào cũng có thể gục ngã giữa chừng.

Arsenal vừa lấy lại ngôi đầu từ Liverpool sẽ có chuyến làm khách của đối thủ khó nhằn, Newcastle. Đội bóng của Pardew đang chơi cực ổn định và đã “lầm lừ” áp sát top 4 ngay trong thời điểm người ta chỉ chú ý đến như Everton, Tottenham và M.U. Ở vòng 18, trong khi Arsenal phải chật vật lội ngược dòng trên sân West Ham thì Newcastle lại dễ dàng đánh bại Stoke City (với lợi thế hơn… 2 người). Rõ ràng, xét về yếu tố thể lực, Chích chòe có ưu thế hơn hẳn và với phong độ 2 đội đang có, việc Arsenal giành trọn được 3 điểm tại St James Park là không hề đơn giản.

Nếu thử thách của Arsenal đã thuộc diện khó thì Liverpool, đội vừa mất ngôi đầu vào tay họ còn đụng phải “hòn đá tảng” nguy hiểm hơn. Đó là Chelsea. Đội bóng của Mourinho thi đấu không thật sự thuyết phục nhưng vẫn luôn biết cách làm thế nào để chiến thắng. Đó là lý do giúp The Blues vẫn đứng vững trong top 3 với 1 hàng tiền đạo… không biết ghi bàn.

Trong khi đó, “đại gia” còn lại, Man City sẽ được tiếp đón Crystal Palace, đội đang ngụp lặn phía cuối bảng xếp hạng trên sân nhà Etihad. Không loại trừ việc The Citizen sẽ “vùi dập” Palace để bù đắp lại cho chiến thắng khó nhọc trước Liverpool vừa qua.

Nửa còn lại của thành Manchester, Man Utd sẽ có thêm một chuyến làm khách nữa trên sân của Norwich City, sân đấu mà họ gặp không ít khó khăn trong những năm qua. 3 lần gần nhất đến đây tại Premier League, Quỷ đỏ thua đến 2 và không loại trừ khả năng họ sẽ có thêm một lần vấp ngã nữa ở mùa giải này.

LỊCH THI ĐẤU VÒNG 19

28/12 19:45 West Ham - West Brom -0.95 0:1/4 0.85

28/12 22:00 Aston Villa - Swansea -0.98 0:0 0.88

28/12 22:00 Hull - Fulham -0.95 0:1/2 0.85

28/12 22:00 Man City - Crystal Palace 1.00 0:2 1/2 0.90

28/12 22:00 Norwich City - Man Utd 0.85 1:0 -0.95

29/12 00:30 Cardiff City - Sunderland 0.95 0:1/4 0.95

29/12 20:30 Everton - Southampton 0.85 0:1/2 -0.95

29/12 20:30 Newcastle - Arsenal 0.95 1/2:0 0.95

29/12 23:00 Chelsea - Liverpool 0.88 0:1/4 -0.98

29/12 23:00 Tottenham - Stoke City -0.93 0:1 1/4 0.83

BẢNG XẾP HẠNG

Sân nhà Sân khách

ST T H B Tg Th T H B Tg Th HS Đ
1 Arsenal 18 6 2 1 16 6 6 1 2 20 12 36-18 39
2 Man City 18 9 0 0 37 6 3 2 4 16 15 53-21 38
3 Chelsea 18 8 1 0 20 7 3 3 3 13 11 33-18 37
4 Liverpool 18 8 0 1 25 6 3 3 3 18 15 43-21 36
5 Everton 18 5 3 1 17 8 4 4 1 12 9 29-17 34
6 Newcastle 18 5 3 1 17 9 5 0 4 12 14 29-23 33
7 Man Utd 18 4 2 3 11 8 5 2 2 20 14 31-22 31
8 Tottenham 18 3 3 3 8 13 6 1 2 11 11 19-24 31
9 Southampton 18 4 3 2 16 9 3 3 3 9 9 25-18 27
10 Stoke City 18 4 4 1 10 6 1 2 6 8 20 18-26 21
11 Swansea 18 2 4 3 16 14 3 1 5 7 10 23-24 20
12 Hull 18 4 3 2 9 6 1 2 6 7 17 16-23 20
13 Aston Villa 18 2 1 6 6 13 3 3 3 11 11 17-24 19
14 Norwich City 18 3 3 3 10 10 2 1 6 6 21 16-31 19
15 West Brom 18 2 3 4 11 12 1 5 3 8 12 19-24 17
16 Cardiff City 18 3 2 4 8 13 1 3 5 5 15 13-28 17
17 Crystal Palace 18 3